Interessant

Persian Wars: Battle of Plataea

Persian Wars: Battle of Plataea

De Slag om Plataea geloofde gevochten te zijn in augustus 479 v.Chr., Tijdens de Perzische oorlogen (499 v.Chr. - 449 v.Chr.).

Legers en commandanten

Grieken

  • Pausanias
  • ong. 40.000 mannen

Perzen

  • Mardonius
  • ong. 70.000-120.000 mannen

Achtergrond

In 480 voor Christus viel een groot Perzisch leger onder leiding van Xerxes Griekenland binnen. Hoewel kort gecontroleerd tijdens de openingsfasen van de Slag om Thermopylae in augustus, won hij uiteindelijk de verloving en vloog door Boeotia en Attica om Athene te veroveren. Terugvallen, Griekse troepen versterkten de landengte van Korinthe om te voorkomen dat de Perzen de Peloponnesus binnengingen. In september behaalde de Griekse vloot een verbluffende overwinning op de Perzen in Salamis. Bezorgd dat de zegevierende Grieken naar het noorden zouden varen en de pontonbruggen die hij over de Hellespont had gebouwd, zouden vernietigen, trok Xerxes zich terug naar Azië met het grootste deel van zijn mannen.

Voordat hij vertrok, vormde hij een troepenmacht onder bevel van Mardonius om de verovering van Griekenland te voltooien. Bij het beoordelen van de situatie koos Mardonius ervoor Attica te verlaten en trok hij zich voor de winter terug naar het noorden naar Thessalië. Hierdoor konden de Atheners hun stad opnieuw bezetten. Omdat Athene niet werd beschermd door de verdediging op de landengte, eiste Athene dat een geallieerd leger in 479 naar het noorden werd gestuurd om de Perzische dreiging aan te pakken. Dit werd door de bondgenoten van Athene met tegenzin beantwoord, ondanks het feit dat de Atheense vloot nodig was om Perzische landingen op de Peloponnesus te voorkomen.

Mardonius zag een kans en probeerde Athene weg te jagen van de andere Griekse stadstaten. Deze smeekbeden werden geweigerd en de Perzen begonnen naar het zuiden te marcheren en Athene gedwongen te evacueren. Met de vijand in hun stad naderde Athene, samen met vertegenwoordigers van Megara en Plataea, Sparta en eiste dat een leger naar het noorden werd gestuurd, anders zouden ze naar de Perzen overlopen. Zich bewust van de situatie, was het Spartaanse leiderschap overtuigd om hulp van Chileos van Tegea te sturen kort voordat de afgezanten arriveerden. Aangekomen in Sparta, waren de Atheners verrast om te horen dat er al een leger in beweging was.

Marcheren naar de strijd

Mardonius werd gewaarschuwd voor de Spartaanse inspanningen en vernietigde Athene effectief voordat hij zich terugtrok naar Thebe met als doel het vinden van geschikt terrein om zijn voordeel in de cavalerie te benutten. Bij Plataea vestigde hij een versterkt kamp op de noordoever van de rivier Asopus. Het Spartaanse leger marcheerde in achtervolging en werd geleid door Pausanias, aangevuld met een grote hoplietmacht uit Athene onder bevel van Aristides en strijdkrachten van de andere geallieerde steden. Pausanias vormde zich door de passen van de berg Kithairon en vormde het gecombineerde leger op hoge grond ten oosten van Plataea.

Bewegingen openen

Zich bewust van het feit dat een aanval op de Griekse positie kostbaar zou zijn en waarschijnlijk niet zou slagen, begon Mardonius de Grieken te intrigeren in een poging hun alliantie te verbreken. Bovendien bestelde hij een aantal cavalerieaanvallen in een poging de Grieken van de grond te lokken. Deze faalden en resulteerden in de dood van zijn cavaleriecommandant Masistius. Aangemoedigd door dit succes bracht Pausanias het leger naar een hoger niveau dichter bij het Perzische kamp met de Spartanen en Tegeans aan de rechterkant, de Atheners aan de linkerkant en de andere bondgenoten in het midden (Kaart).

De volgende acht dagen bleven de Grieken niet bereid hun gunstige terrein te verlaten, terwijl Mardonius weigerde aan te vallen. In plaats daarvan probeerde hij de Grieken van de hoogten te dwingen door hun aanvoerlijnen aan te vallen. Perzische cavalerie begon zich uit te strekken in de Griekse achterhoede en onderschepte bevoorradingskonvooien die door de passen van Mount Kithairon kwamen. Na twee dagen van deze aanvallen slaagde het Perzische paard erin de Grieken het gebruik van de Gargaphische bron te ontzeggen, wat hun enige bron van water was. Geplaatst in een gevaarlijke situatie, kozen de Grieken ervoor om terug te vallen naar een positie voor Plataea die nacht.

De slag om Plataea

De beweging was bedoeld om in het donker te worden voltooid om een ​​aanval te voorkomen. Dit doel werd gemist en bij het aanbreken van de dag kwamen de drie segmenten van de Griekse lijn verspreid en uit positie. Zich bewust van het gevaar, instrueerde Pausanias de Atheners om zich bij zijn Spartanen aan te sluiten, maar dit gebeurde niet toen de eerstgenoemde naar Plataea bleef bewegen. In het Perzische kamp was Mardonius verrast om de hoogten leeg te vinden en zag al snel de Grieken zich terugtrekken. Hij geloofde dat de vijand zich volledig terug zou trekken, verzamelde verschillende van zijn elite infanterie-eenheden en begon te achtervolgen. Zonder bevelen volgde ook het grootste deel van het Perzische leger (kaart).

De Atheners werden snel aangevallen door troepen uit Thebe die zich hadden verbonden met de Perzen. In het oosten werden de Spartanen en Tegeans aangevallen door Perzische cavalerie en vervolgens boogschutters. Onder vuur schoten hun falanxen op tegen de Perzische infanterie. Hoewel ze in de minderheid waren, waren de Griekse hoplieten beter bewapend en bezaten ze betere wapenrusting dan de Perzen. In een lang gevecht begonnen de Grieken het voordeel te behalen. Aangekomen op het toneel werd Mardonius neergeslagen door geslingerde steen en gedood. Hun commandant was dood en de Perzen begonnen een ongeorganiseerde terugtocht terug naar hun kamp.

De Perzische commandant Artabazus voelde dat de nederlaag nabij was en leidde zijn mannen weg van het veld naar Thessalië. Aan de westkant van het slagveld konden de Atheners van de Thebans wegrijden. De verschillende Griekse contingenten naar voren duwen kwamen samen in het Perzische kamp ten noorden van de rivier. Hoewel de Perzen de muren krachtig verdedigden, werden ze uiteindelijk doorbroken door de Tegeans. Binnen stormen de Grieken de gevangen Perzen af. Van degenen die naar het kamp waren gevlucht, overleefden slechts 3.000 de gevechten.

Nasleep van Plataea

Zoals bij de meeste oude veldslagen, zijn slachtoffers voor Plataea niet met zekerheid bekend. Afhankelijk van de bron kunnen Griekse verliezen variëren van 159 tot 10.000. De Griekse historicus Herodotus beweerde dat slechts 43.000 Perzen de strijd hebben overleefd. Terwijl de mannen van Artabazus zich terugtrokken naar Azië, begon het Griekse leger pogingen te ondernemen om Thebe te vangen als straf voor het toetreden tot de Perzen. Rond de tijd van Plataea behaalde de Griekse vloot een beslissende overwinning op de Perzen in de Slag om Mycale. Gecombineerd beëindigden deze twee overwinningen de tweede Perzische invasie van Griekenland en betekenden een wending in het conflict. Met de bedreiging van de invasie begonnen de Grieken offensieve operaties in Klein-Azië.