Beoordelingen

Biografie van Mary Somerville, wiskundige, wetenschapper en schrijver

Biografie van Mary Somerville, wiskundige, wetenschapper en schrijver

Mary Somerville (26 december 1780 - 29 november 1872) was een wiskundige, wetenschapper, astronoom, geograaf en een begaafd wetenschappelijk schrijver, die in het tijdperk van groeiende sociale en wetenschappelijke verandering zowel de inhoud van de wetenschap als de "wetenschappelijk subliem."

Snelle feiten: Mary Somerville

  • Bekend om: Wetenschappelijk werk in wiskunde, astronomie en geografie, en begaafd wetenschappelijk schrijven
  • Geboren: 26 december 1780 in Jedburgh, Schotland
  • Ouders: William George Fairfax en Margaret Charters Fairfax
  • Ging dood: 29 november 1872 in Napels, Italië
  • Opleiding: Een jaar formeel onderwijs, maar Somerville was voornamelijk thuisonderwijs en autodidactisch
  • Gepubliceerde werken: Fysieke geografie (1848), Persoonlijke herinneringen van Mary Somerville (1873, na haar dood)
  • Partner (s): Samuel Greig (m. 1804-1807); William Somerville (m. 1812-1860)
  • Awards: Erelid van de Royal Astronomical Society (1833), gouden medaille van de Royal Geographical Society (1869), gekozen bij de American Philosophical Society (1869)
  • Kinderen: Twee zonen met Grieg (één overleefde tot volwassenheid, advocaat Woronzow Grieg, overleden 1865), drie dochters (Margaret (1813-1823), Martha (1815), Mary Charlotte (1817) en een zoon die stierf in de kinderjaren in 1815): met Somerville

Vroege leven

Mary Somerville werd op 26 december 1780 geboren als Mary Fairfax in Jedburgh, Schotland, de vijfde van zeven kinderen van vice-admiraal Sir William George Fairfax en Margaret Charters Fairfax. Slechts twee van haar broers overleefden tot volwassenheid en haar vader was op zee, dus Mary bracht haar eerste jaren door in het kleine stadje Burntisland en werd door haar moeder naar huis geschoold. Toen haar vader terugkeerde uit de zee, ontdekte hij dat de 8- of 9-jarige Mary geen eenvoudige bedragen kon lezen of doen. Hij stuurde haar naar een elitair internaat, Miss Primrose's School in Musselburgh.

Miss Primrose was geen goede ervaring voor Mary en ze werd in slechts een jaar naar huis gestuurd. Ze begon zichzelf te onderwijzen, muziek- en schilderlessen te volgen, instructies in handschrift en rekenen. Ze leerde Frans, Latijn en Grieks grotendeels zelfstandig lezen. Op 15-jarige leeftijd merkte Mary enkele algebraïsche formules op die als decoratie in een modetijdschrift werden gebruikt, en op zichzelf begon ze algebra te bestuderen om ze te begrijpen. Ze kreeg heimelijk een kopie van Euclid's "Elements of Geometry" over de oppositie van haar ouders.

Huwelijk en gezinsleven

In 1804 trouwde Mary Fairfax - onder druk van familie - met haar neef, kapitein Samuel Greig, een Russische marineofficier die in Londen woonde. Ze hadden twee zonen, van wie er slechts één de volwassenheid overleefde, toekomstige advocaat Woronzow Grieg. Samuel was ook tegen Mary's studie wiskunde en wetenschappen, maar na zijn dood in 1807 - gevolgd door de dood van hun zoon - kreeg ze de gelegenheid en de financiële middelen om haar wiskundige interesses na te streven.

Ze keerde terug naar Schotland met Woronzow en begon serieus astronomie en wiskunde te studeren. Op advies van William Wallace, een wiskundeleraar aan een militaire universiteit, verwierf ze een bibliotheek met boeken over wiskunde. Ze begon wiskundige problemen van een wiskundetijdschrift op te lossen en won in 1811 een medaille voor een door haar ingediende oplossing.

Ze huwde Dr. William Somerville in 1812, een andere neef. Somerville was het hoofd van de medische afdeling van het leger in Londen en hij steunde haar studie, schrijven en contact met wetenschappers van harte.

Wetenschappelijke inspanningen

Vier jaar na het huwelijk verhuisden Mary Somerville en haar familie naar Londen. Hun sociale cirkel omvatte de toonaangevende wetenschappelijke en literaire lichten van de dag, waaronder Ada Bryon en haar moeder Maria Edgeworth, George Airy, John en William Herschel, George Peacock en Charles Babbage. Mary en William hadden drie dochters (Margaret, 1813-1823; Martha, geboren 1815, en Mary Charlotte, geboren 1817), en een zoon die in de kindertijd stierf. Ze reisden ook veel in Europa.

In 1826 begon Somerville met het publiceren van artikelen over wetenschappelijke onderwerpen op basis van haar eigen onderzoek. Na 1831 begon ze ook te schrijven over de ideeën en het werk van andere wetenschappers. Eén boek, "The Connection of the Physical Sciences", bevatte een bespreking van een hypothetische planeet die mogelijk de baan van Uranus beïnvloedt. Dat bracht John Couch Adams ertoe om te zoeken naar de planeet Neptunus, waarvoor hij wordt gecrediteerd als mede-ontdekker.

Mary Somerville's vertaling en uitbreiding van Pierre Laplace's "Celestial Mechanics" in 1831 won haar bijval en succes: in datzelfde jaar kende de Britse premier Robert Peel haar een burgerlijk pensioen toe van 200 pond per jaar. In 1833 werden Somerville en Caroline Herschel benoemd tot ereleden van de Royal Astronomical Society, de eerste keer dat vrouwen die erkenning hadden verdiend. Premier Melbourne verhoogde haar salaris tot 300 pond in 1837. De gezondheid van William Somerville verslechterde en in 1838 verhuisde het paar naar Napels, Italië. Ze bleef daar het grootste deel van haar leven, werken en publiceren.

In 1848 publiceerde Mary Somerville "Physical Geography", een boek dat 50 jaar op scholen en universiteiten werd gebruikt; hoewel het tegelijkertijd een preek hield in de kathedraal van York.

William Somerville stierf in 1860. In 1869 publiceerde Mary Somerville nog een ander belangrijk werk, kreeg een gouden medaille van de Royal Geographical Society en werd gekozen tot de American Philosophical Society.

Dood

In 1871 had Mary Somerville haar man, een dochter en al haar zonen overleefd: ze schreef: "Er zijn nu maar een paar van mijn vroege vrienden - ik ben bijna alleen gelaten." Mary Somerville stierf in Napels op 29 november 1872, net voordat ze 92 werd. Ze werkte destijds aan een ander wiskundig artikel en las elke dag regelmatig over hogere algebra en loste problemen op.

Haar dochter publiceerde het jaar daarop "Persoonlijke herinneringen aan Mary Somerville", delen van een werk dat Mary Somerville het grootste deel van haar leven had voltooid vóór haar dood.

Publicaties

  • 1831 (eerste boek): "The Mechanism of the Heavens" - vertaling en verklaring van de hemelmechanica van Pierre Laplace.
  • 1834: "On the Connection of the Physical Sciences" - dit boek ging door tot 1877 in nieuwe edities.
  • 1848: "Physical Geography" - het eerste boek in Engeland over het fysieke oppervlak van de aarde, dat al 50 jaar op grote schaal wordt gebruikt als een leerboek op scholen en universiteiten.
  • 1869: "On Molecular and Microscopic Science" - over fysica en scheikunde.

Major Awards en onderscheidingen

  • Een van de eerste twee vrouwen toegelaten tot de Royal Astronomical Society (de andere was Caroline Herschel).
  • Somerville College, Oxford University, is naar haar vernoemd.
  • Nagesynchroniseerd "Queen of Nineteenth-Century Science" door een krant over haar dood.
  • Organisatieorganisaties: Somerville College, Oxford University, Royal Astronomical Society, Royal Geographical Society, American Philosophical Society.

Bronnen

  • Neeley, Kathryn en Mary Somerville. Mary Somerville: Science, Illumination and the Female Mind. Cambridge: Cambridge University Press, 2001.
  • Somerville, Martha. "Persoonlijke herinneringen, van het vroege leven tot de ouderdom van Mary Somerville, met selecties uit haar correspondentie." Boston: Roberts Brothers, 1874.
  • O'Connor, J. J. en E. F. Robertson. "Mary Fairfax Greig Somerville." School voor wiskunde en statistiek, Universiteit van St. Andrews, Schotland, 1999.
  • Patterson, Elizabeth Chambers. "Mary Somerville and the Cultivation of Science, 1815-1840." Springer, Dordrecht, 1983.