Nieuwe

Frederick Douglass: Abolitionist en advocaat voor vrouwenrechten

Frederick Douglass: Abolitionist en advocaat voor vrouwenrechten

Een van de beroemdste citaten van abolitionist Frederick Douglass is: "Als er geen strijd is, is er geen vooruitgang." Gedurende zijn leven - eerst als een tot slaaf gemaakte Afro-Amerikaan en later als een abolitionist en burgerrechtenactivist, werkte Douglass aan het beëindigen van ongelijkheid voor Afro-Amerikanen en vrouwen.

Leven als een slaaf

Douglass werd rond 1818 geboren in Frederick Augustus Washington Bailey in Talbot County, MD. Zijn vader werd verondersteld eigenaar te zijn van een plantage. Zijn moeder was een tot slaaf gemaakte vrouw die stierf toen Douglass tien jaar oud was. Tijdens de vroege kinderjaren van Douglass woonde hij bij zijn grootmoeder van moeders kant, Betty Bailey, maar werd gestuurd om te wonen in het huis van een plantage-eigenaar. Na de dood van zijn eigenaar werd Douglass gegeven aan Lucretia Auld die hem stuurde om bij haar zwager Hugh Auld in Baltimore te gaan wonen. Terwijl hij in het Auld-huis woonde, leerde Douglass lezen en schrijven van lokale blanke kinderen.

Gedurende de volgende jaren heeft Douglass verschillende keren eigenaren overgeplaatst voordat hij wegliep met de hulp van Anna Murray, een bevrijde Afro-Amerikaanse vrouw die in Baltimore woont. In 1838 droeg Douglass, met de hulp van Murray, gekleed in een zeemansuniform, identificatiedocumenten van een bevrijde Afro-Amerikaanse zeeman en stapte hij in een trein naar Havr de Grace, Md. Eenmaal hier stak hij de rivier Susquehanna over en stapte toen in een andere trein naar Wilmington. Daarna reisde hij per stoomboot naar Philadelphia voordat hij naar New York City reisde en in het huis van David Ruggles verbleef.

Een vrije man wordt een abolitionist

Elf dagen na zijn aankomst in New York City ontmoette Murray hem in New York City. Het echtpaar huwde op 15 september 1838 en nam de achternaam Johnson aan.

Al snel verhuisde het paar naar New Bedford, Massachusetts en besloten de achternaam Johnson niet te behouden, maar Douglass te gebruiken. In New Bedford werd Douglass actief in veel sociale organisaties - vooral abolitionistische bijeenkomsten. Abonneren op de krant William Lloyd Garrison, De bevrijder, Douglass werd geïnspireerd om Garrison te horen spreken. In 1841 hoorde hij Garrison spreken bij de Bristol Anti-Slavery Society. Garrison en Douglass werden even geïnspireerd door elkaars woorden. Dientengevolge schreef Garrison over Douglass in De bevrijder. Al snel begon Douglass zijn persoonlijke verhaal van slavernij te vertellen als een anti-slavernij docent en gaf toespraken in heel New England - met name op de jaarlijkse conventie van de Massachusetts Anti-Slavery Society.

In 1843 toerde Douglass met het Hundred Conventions-project van de American Anti-Slavery Society door steden in de Oost- en Midwestern in de Verenigde Staten, waar hij zijn verhaal over slavernij deelde en de luisteraars overtuigde zich tegen het instituut voor slavernij te verzetten.

In 1845 publiceerde Douglass zijn eerste autobiografie, Verhaal van het leven van Frederick Douglass, een Amerikaanse slaaf. De tekst werd meteen een bestseller en werd negen keer herdrukt in de eerste drie jaar van publicatie. Het verhaal werd ook vertaald in het Frans en het Nederlands.

Tien jaar later breidde Douglass zijn persoonlijke verhaal uit met My Bondage and My Freedom. In 1881 publiceerde Douglass Leven en tijden van Frederick Douglass.

Abolitionistisch circuit in Europa: Ierland en Engeland

Terwijl de populariteit van Douglass groeide, geloofden leden van de afschaffingsbeweging dat zijn voormalige eigenaar zou proberen Douglass naar Maryland te laten terugplaatsen. Als gevolg hiervan werd Douglass op tournee door Engeland gestuurd. Op 16 augustus 1845 verliet Douglass de Verenigde Staten naar Liverpool. Douglass tourde twee jaar lang door Groot-Brittannië en sprak over de gruwelen van slavernij. Douglass werd zo goed ontvangen in Engeland dat hij geloofde dat hij niet "als een kleur, maar als een man" werd behandeld in zijn autobiografie.

Tijdens deze tournee werd Douglass legaal van slavernij geëmancipeerd - zijn aanhangers zamelden geld in om Douglass 'vrijheid te kopen.

Een pleitbezorger en een advocaat voor vrouwenrechten in de Verenigde Staten

Douglass keerde terug naar de Verenigde Staten in 1847 en begon met de hulp van Britse financiële aanhangers De Noordster.

Het volgende jaar woonde Douglass de Seneca Falls-conventie bij. Hij was het enige Afro-Amerikaanse heden en steunde het standpunt van Elizabeth Cady Stanton over vrouwenkiesrecht. In zijn toespraak betoogde Douglass dat vrouwen bij de politiek moeten worden betrokken omdat "in deze ontkenning van het recht om deel te nemen aan de overheid, niet alleen de degradatie van de vrouw en het voortbestaan ​​van een groot onrecht gebeurt, maar het verminken en de afwijzing van de ene- de helft van de morele en intellectuele macht van de wereldregering. "

In 1851 besloot Douglass samen te werken met abolitionist Gerrit Smith, uitgever van de Liberty Party-papier. Douglass en Smith voegden hun respectievelijke kranten samen om te vormen Frederick Douglass 'Paper, dat in circulatie blijft tot 1860.

Gelovend dat onderwijs belangrijk was voor Afro-Amerikanen om vooruit te komen in de samenleving, begon Douglass een campagne om scholen te desegregeren. Gedurende de jaren 1850 sprak Douglass zich uit tegen de ontoereikende scholen voor Afro-Amerikanen.