Nieuwe

Three Age System - Categorisering van Europese Prehistorie

Three Age System - Categorisering van Europese Prehistorie

Het Three Age-systeem wordt algemeen beschouwd als het eerste paradigma van de archeologie: een conventie die in het begin van de 19e eeuw werd opgericht en waarin werd gezegd dat de prehistorie in drie delen kon worden onderverdeeld, op basis van technologische vooruitgang in wapens en gereedschappen: in chronologische volgorde zijn dat de steentijd, de bronstijd, Ijzertijd. Hoewel het tegenwoordig veel is uitgewerkt, is het eenvoudige systeem nog steeds belangrijk voor archeologen omdat het wetenschappers in staat stelde materiaal te organiseren zonder het voordeel (of nadeel) van teksten uit de oude geschiedenis.

CJ Thomsen en het Deense museum

Het Three Age-systeem werd voor het eerst volledig geïntroduceerd in 1837, toen Christian Jürgensen Thomsen, de directeur van het Koninklijk Museum voor Noordse Oudheden in Kopenhagen, een essay publiceerde met de titel "Kortfattet Udsigt over Mindesmærker og Oldsager fra Nordens Fortid" ("Korte verkenning van monumenten en oudheden uit het Noordse verleden ') in een verzamelde bundel genoemd Richtlijn voor kennis van de Noordse Oudheid. Het werd gelijktijdig in het Duits en Deens gepubliceerd en in 1848 in het Engels vertaald. Archeologie is nooit volledig hersteld.

De ideeën van Thomsen kwamen voort uit zijn rol als vrijwillige curator van de ongeorganiseerde verzameling runenstenen en andere artefacten uit runen en oude graven in Denemarken van de Koninklijke Commissie voor het behoud van de oudheid.

Een enorme ongesorteerde verzameling

Deze collectie was enorm en combineerde zowel koninklijke als universitaire collecties in één nationale collectie. Het was Thomsen die die ongeordende verzameling artefacten transformeerde in het Royal Museum of Nordic Antiquities, dat in 1819 openging voor het publiek. Tegen 1820 was hij begonnen de tentoonstellingen te organiseren in termen van materialen en functie, als een visueel verhaal van de prehistorie. Thomsen had displays die de vooruitgang van oude Noordse wapens en vakmanschap illustreerden, beginnend met vuurstenen stenen gereedschap en overgaand naar ijzeren en gouden ornamenten.

Volgens Eskildsen (2012) creëerde de Three Age-afdeling van de prehistorie van Thomsen een "taal van objecten" als alternatief voor oude teksten en historische disciplines van de dag. Door een objectgeoriënteerde inslag te gebruiken, verplaatste Thomsen de archeologie weg van de geschiedenis en dichter bij andere museumwetenschappen, zoals geologie en vergelijkende anatomie. Terwijl de geleerden van de Verlichting een menselijke geschiedenis wilden ontwikkelen die voornamelijk was gebaseerd op oude scripts, concentreerde Thomsen zich in plaats daarvan op het verzamelen van informatie over de prehistorie, bewijsmateriaal dat geen teksten had om het te ondersteunen (of te belemmeren).

Voorgangers

Heizer (1962) wijst erop dat CJ Thomsen niet de eerste was die een dergelijke verdeling van de prehistorie voorstelde. De voorgangers van Thomsen zijn al te vinden in de 16e-eeuwse curator van de Vaticaanse botanische tuinen Michele Mercati 1541-1593, die in 1593 uitlegde dat stenen bijlen gereedschap moesten zijn dat door oude Europeanen was gemaakt zonder kennis van brons of ijzer. In Een nieuwe reis rond de wereld (1697), wereldreiziger William Dampier 1651-1715 vestigde de aandacht op het feit dat indianen die geen toegang hadden tot metaalbewerking stenen gereedschap maakten. Eerder nog betoogde de Romeinse dichter Lucretius 98-55 voor Christus voor de eerste eeuw voor Christus dat er een tijd geweest moet zijn voordat mannen van metaal wisten dat wapens uit stenen en takken van bomen bestonden.

Tegen het begin van de 19e eeuw was de verdeling van de prehistorie in categorieën Steen, Brons en Ijzer min of meer actueel onder Europese antiquairen, en het onderwerp werd besproken in een overgebleven brief tussen Thomsen en historicus Vedel Simonsen van de Universiteit van Kopenhagen in 1813. ook gegeven aan de mentor van Thomsen in het museum, Rasmus Nyerup: maar het was Thomsen die de divisie in het museum aan het werk zette en zijn resultaten publiceerde in een essay dat op grote schaal werd verspreid.

De Three Age-divisie in Denemarken werd bevestigd door een reeks opgravingen in Deense grafheuvels, uitgevoerd tussen 1839 en 1841 door Jens Jacob Asmussen Worsaae 1821-1885, vaak beschouwd als de eerste professionele archeoloog en, ik zou kunnen wijzen, was slechts 18 in 1839 .

bronnen

Eskildsen KR. 2012. The Language of Objects: Christian Jürgensen Thomsen's Science of the Past. Isis 103(1):24-53.

Heizer RF. 1962. De achtergrond van Thomsen's Three-Age System. Technologie en cultuur 3(3):259-266.

Kelley DR. 2003. De opkomst van de prehistorie. Journal of World History 14(1):17-36.

Rowe JH 1962. Worsaae's Law and the Use of Grave Lots for Archaeological Dating. Amerikaanse oudheid 28(2):129-137.

Rowley-Conwy P. 2004. Het Three Age-systeem in het Engels: nieuwe vertalingen van de oprichtingsdocumenten. Bulletin of the History of Archaeology 14(1):4-15.