Beoordelingen

Amerikaanse burgeroorlog: generaal-majoor William F. "Baldy" Smith

Amerikaanse burgeroorlog: generaal-majoor William F. "Baldy" Smith

"Baldy" Smith - Early Life & Career:

De zoon van Ashbel en Sarah Smith, William Farrar Smith werd geboren in St. Albans, VT op 17 februari 1824. Opgegroeid in het gebied ging hij lokaal naar school terwijl hij op de boerderij van zijn ouders woonde. Uiteindelijk besloot Smith om een ​​militaire carrière na te streven, begin 1841 een benoeming aan de Amerikaanse Militaire Academie te verkrijgen. Aangekomen bij West Point omvatten zijn klasgenoten Horatio Wright, Albion P. Howe en John F. Reynolds. Bekend bij zijn vrienden als "Baldy" vanwege zijn dunner wordend haar, Smith bleek een bedreven student en studeerde in vierde klas af in een klasse van eenenveertig in juli 1845. In opdracht als brevet tweede luitenant, kreeg hij een opdracht bij de Topographical Engineers Corps . Smith werd voor een onderzoek naar de Grote Meren gestuurd en keerde in 1846 terug naar West Point, waar hij een groot deel van de Mexicaans-Amerikaanse oorlog doorbracht als hoogleraar wiskunde.

"Baldy" Smith - interbellumjaren:

Smith werd in 1848 naar het veld gestuurd en vervulde verschillende landmeetkundige en technische opdrachten langs de grens. Gedurende deze tijd diende hij ook in Florida, waar hij een ernstig geval van malaria opliep. Herstellend van de ziekte, zou het Smith gezondheidsproblemen veroorzaken voor de rest van zijn carrière. In 1855 diende hij opnieuw als professor wiskunde op West Point totdat hij het jaar daarop bij de vuurtorendienst werd geplaatst. Smith bleef in dezelfde functie tot 1861 en werd ingenieur-secretaris van de Lighthouse Board en werkte regelmatig vanuit Detroit. Gedurende deze tijd werd hij gepromoveerd tot kapitein op 1 juli 1859. Met de zuidelijke aanval op Fort Sumter en het begin van de burgeroorlog in april 1861 kreeg Smith orders om te helpen bij het verzamelen van troepen in New York City.

"Baldy" Smith - generaal worden:

Na een korte stint over majoor-generaal Benjamin Butler's staf in Fort Monroe, reisde Smith naar huis naar Vermont om het bevel over de 3e Vermont Infantry met de rang van kolonel te aanvaarden. Gedurende deze tijd bracht hij een korte tijd door bij de staf van brigadegeneraal Irvin McDowell en nam hij deel aan de First Battle of Bull Run. Uitgaande van zijn bevel lobbyde Smith bij nieuwe legercommandant-majoor George B. McClellan om de pas aangekomen troepen van Vermont toe te staan ​​in dezelfde brigade te dienen. Toen McClellan zijn mannen reorganiseerde en het leger van de Potomac creëerde, ontving Smith op 13 augustus een promotie tot brigadegeneraal. In het voorjaar van 1862 leidde hij een divisie in IV Corps van brigadegeneraal Erasmus D. Keyes. Smiths mannen trokken naar het zuiden als onderdeel van McClellan's Peninsula Campaign en zagen actie in het Beleg van Yorktown en in de Battle of Williamsburg.

"Baldy" Smith - Seven Days & Maryland:

Op 18 mei verschoof de divisie van Smith naar het nieuw opgerichte VI Corps van brigadegeneraal William B. Franklin. Als onderdeel van deze formatie waren zijn mannen later die maand aanwezig bij de Battle of Seven Pines. Met het offensief van McClellan tegen het afslaan van Richmond viel zijn Zuidelijke tegenhanger, generaal Robert E. Lee, eind juni aan met de Seven Days Battles. In de resulterende gevechten, Smith's divisie was verloofd op Savage's Station, White Oak Swamp en Malvern Hill. Na de nederlaag van de campagne van McClellan ontving Smith op 4 juli een promotie tot generaal-majoor, maar deze werd niet onmiddellijk bevestigd door de Senaat.

Later die zomer naar het noorden verhuisd, voegde zijn divisie zich bij McClellan's achtervolging van Lee naar Maryland na de Zuidelijke overwinning op Second Manassas. Op 14 september slaagden Smith en zijn mannen erin de vijand in Crampton's Gap terug te dringen als onderdeel van de grotere Battle of South Mountain. Drie dagen later was een deel van de divisie een van de weinige VI Corps-troepen die een actieve rol speelden in de Slag om Antietam. In de weken na de gevechten werd Smith's vriend McClellan als commandant van het leger vervangen door generaal-majoor Ambrose Burnside. Nadat hij deze functie had aangenomen, ging Burnside verder met het reorganiseren van het leger in drie "grote divisies", waarbij Franklin werd aangesteld om de Left Grand Division te leiden. Met de verhoging van zijn meerdere, werd Smith gepromoveerd om VI Corps te leiden.

"Baldy" Smith - Fredericksburg & Fall:

Burnside verhuisde het leger naar het zuiden naar Fredericksburg laat in de herfst en wilde de Rappahannock River oversteken en Lee's leger op de hoogten ten westen van de stad treffen. Hoewel Smith hem had geadviseerd niet door te gaan, lanceerde Burnside op 13 december een reeks desastreuze aanvallen. Opererend ten zuiden van Fredericksburg zag Smith's VI Corps weinig actie en zijn mannen werden de slachtoffers gespaard die werden geleden door andere formaties van de Unie. Bezorgd over de slechte prestaties van Burnside, schreef de altijd uitgesproken Smith, evenals andere hogere officieren zoals Franklin, rechtstreeks aan president Abraham Lincoln om hun bezorgdheid te uiten. Toen Burnside de rivier wilde oversteken en opnieuw wilde aanvallen, stuurden ze ondergeschikten naar Washington en vroegen Lincoln om in te grijpen.

In januari 1863 probeerde Burnside, zich bewust van de onenigheid in zijn leger, verschillende van zijn generaals, waaronder Smith, te ontlasten. Hij werd verhinderd dit te doen door Lincoln die hem van het bevel verwijderde en hem verving door generaal-majoor Joseph Hooker. In de fall-out van de opschudding werd Smith verplaatst om IX Corps te leiden, maar werd vervolgens uit de functie verwijderd toen de senaat, bezorgd over zijn rol in de verwijdering van Burnside, weigerde zijn promotie tot generaal-majoor te bevestigen. In rang teruggebracht tot brigadegeneraal bleef Smith wachten op bevelen. Die zomer kreeg hij een opdracht om generaal-majoor Darius Couch's afdeling van de Susquehanna te helpen terwijl Lee marcheerde om Pennsylvania binnen te vallen. Smith voerde het bevel over een strijdmacht van divisiegrootte en schermutelde tegen de mannen van luitenant-generaal Richard Ewell op Sporting Hill op 30 juni en majoor-generaal J.E.B. Stuarts cavalerie in Carlisle op 1 juli.

"Baldy" Smith - Chattanooga:

Na de overwinning van de Unie in Gettysburg hielpen Smith's mannen Lee terug te achtervolgen naar Virginia. Smith voltooide zijn opdracht en werd op 5 september toegevoegd aan generaal-generaal William S. Rosecrans 'leger van de Cumberland. Aangekomen in Chattanooga, vond hij het leger effectief belegerd na zijn nederlaag in de Slag om Chickamauga. Smith was hoofdingenieur van het leger van Cumberland en bedacht snel een plan om de bevoorradingslijnen naar de stad te heropenen. Genegeerd door Rosecrans, werd zijn plan in beslag genomen door generaal-majoor Ulysses S. Grant, commandant van de Militaire Divisie van de Mississippi, die arriveerde om de situatie te redden. Gesynchroniseerd de "Cracker Line", Smith's operatie riep op tot bevoorradingsschepen van de Unie om vracht te leveren bij Kelley's Ferry op de Tennessee River. Van daaruit zou het naar het oosten gaan naar Wauhatchie Station en omhoog Lookout Valley naar Brown's Ferry. Aangekomen bij de veerboot, zouden voorraden de rivier oversteken en over Moccasin Point naar Chattanooga gaan.

Grant implementeerde de Cracker Line en had al snel goederen en versterkingen nodig om het leger van de Cumberland te versterken. Dit gedaan, Smith hielp bij het plannen van de operaties die leidden tot de Slag om Chattanooga waarbij Zuidelijke troepen uit het gebied werden verdreven. Als erkenning voor zijn werk maakte Grant hem tot zijn hoofdingenieur en beval hij aan opnieuw gepromoveerd te worden tot majoor-generaal. Dit werd bevestigd door de Senaat op 9 maart 1864. Na Grant East dat voorjaar ontving Smith het bevel over XVIII Corps in Butlers leger van de James.

"Baldy" Smith - Overland-campagne:

XVIII Corps worstelde onder het twijfelachtige leiderschap van Butler en nam in mei deel aan de mislukte Bermuda Hundred Campaign. Omdat het mislukte, gaf Grant Smith de opdracht zijn korpsen naar het noorden te brengen en zich bij het leger van de Potomac te voegen. Begin juni namen de mannen van Smith zware verliezen door mislukte aanvallen tijdens de Slag om Cold Harbor. Grant probeerde zijn hoek van vooruitgang te veranderen en koos ervoor om naar het zuiden te gaan en Richmond te isoleren door Petersburg te veroveren. Nadat een aanvankelijke aanval op 9 juni mislukte, kregen Butler en Smith de opdracht om op 15 juni verder te gaan. Met verschillende vertragingen begon Smith zijn aanval pas laat op de dag. Hij droeg de eerste lijn van geconfedereerde verschansingen en koos ervoor om zijn opmars tot het ochtendgloren te onderbreken, ondanks het feit dat generaal P.G.T. De verdedigers van Beauregard.

Door deze timide aanpak konden Zuidelijke versterkingen aankomen die leidden tot het Beleg van Petersburg dat duurde tot april 1865. Beschuldigd van "dilataliteit" door Butler, brak een geschil uit dat escaleerde tot Grant. Hoewel hij had overwogen Butler te ontslaan ten gunste van Smith, koos Grant er in plaats daarvan voor om deze op 19 juli te verwijderen. Hij werd naar New York City gestuurd om orders af te wachten, maar bleef inactief voor de rest van het conflict. Er zijn aanwijzingen dat Grant van gedachten is veranderd vanwege negatieve opmerkingen die Smith had gemaakt over Butler en de legercommandant van generaal Potomac, generaal George G. Meade.

"Baldy" Smith - Later Life:

Met het einde van de oorlog koos Smith ervoor om in het reguliere leger te blijven. Hij trad af op 21 maart 1867 en diende als president van de International Ocean Telegraph Company. In 1873 ontving Smith een aanstelling als commissaris van politie in New York City. Hij werd het volgende jaar voorzitter van de raad van commissarissen en bekleedde de functie tot 11 maart 1881. Smith keerde terug naar engineering en werkte voor verschillende projecten voordat hij in 1901 met pensioen ging. Twee jaar later werd hij ziek van een verkoudheid en stierf uiteindelijk te Philadelphia op 28 februari 1903.

Geselecteerde bronnen