Leven

Gezondheidseffecten van luchthavengeluid en vervuiling

Gezondheidseffecten van luchthavengeluid en vervuiling

Onderzoekers weten al jaren dat blootstelling aan overmatig hard geluid zowel veranderingen in bloeddruk als veranderingen in slaap en spijsverteringspatronen kan veroorzaken, allemaal tekenen van stress op het menselijk lichaam. Het woord 'lawaai' zelf is afgeleid van het Latijnse woord 'noxia', wat letsel of pijn betekent.

Luchtgeluid en vervuiling verhogen het risico op ziekte

Op een vragenlijst uit 1997 die werd verdeeld onder twee groepen (de ene woonde nabij een grote luchthaven en de andere in een rustige buurt), gaf tweederde van de mensen die in de buurt van de luchthaven woonden aan dat ze last hadden van vliegtuiglawaai, en de meesten zeiden dat dit hun dagelijkse activiteiten. Dezelfde tweederde klaagde meer dan de andere groep slaapproblemen, en beschouwde zichzelf ook als in een slechtere gezondheid.

Misschien nog alarmerender, beschouwt de Europese Commissie, die de Europese Unie regeert (E.U.), wonen in de buurt van een luchthaven als een risicofactor voor hart- en vaatziekten en beroertes, omdat verhoogde bloeddruk door geluidsoverlast deze ernstiger ziekten kan veroorzaken. De Europese Unie. schat dat 20% van de Europese bevolking (ongeveer 80 miljoen mensen) wordt blootgesteld aan het geluidsniveau op luchthavens dat het ongezond en onaanvaardbaar acht.

Luchthavengeluid beïnvloedt kinderen

Luchtgeluid op luchthavens kan ook negatieve effecten hebben op de gezondheid en ontwikkeling van kinderen. Een studie uit 1980 die de impact van luchthavengeluid op de gezondheid van kinderen onderzocht, vond een hogere bloeddruk bij kinderen die in de buurt van de luchthaven LAX van Los Angeles wonen dan bij kinderen die verder weg wonen. Een Duitse studie uit 1995 vond een verband tussen chronische blootstelling aan lawaai op de internationale luchthaven van München en verhoogde activiteit van het zenuwstelsel en cardiovasculaire niveaus bij kinderen die in de buurt wonen.

Een studie uit 2005 gepubliceerd in het prestigieuze Britse medische tijdschrift, The Lancet, ontdekten dat kinderen die in de buurt van luchthavens in Groot-Brittannië, Nederland en Spanje wonen, twee maanden achterbleven bij hun klasgenoten voor elke toename van vijf decibel boven het gemiddelde geluidsniveau in hun omgeving. De studie bracht ook vliegtuiggeluid in verband met een verminderd begrijpend lezen, zelfs nadat sociaal-economische verschillen in overweging waren genomen.

Citizen Groups bezorgd over effecten van luchthavengeluid en vervuiling

Wonen in de buurt van een luchthaven betekent ook geconfronteerd worden met aanzienlijke blootstelling aan luchtvervuiling. Jack Saporito van de US Citizens Aviation Watch Association (CAW), een coalitie van betrokken gemeenten en belangenorganisaties, haalt verschillende studies aan die vervuilende stoffen rond luchthavens (zoals dieseluitlaat, koolmonoxide en gelekte chemicaliën) koppelen aan kanker, astma, leverschade, longziekte, lymfoom, myeloïde leukemie en zelfs depressie. Een recente studie wees op taxiën op de grond door vliegtuigen op drukke luchthavens als de bron van grote hoeveelheden koolmonoxide, wat op zijn beurt de prevalentie van astma binnen 10 kilometer van de luchthaven lijkt te verhogen. CAW lobbyt voor het opruimen van de uitlaatgassen van straalmotoren en het slopen of aanpassen van uitbreidingsplannen voor luchthavens in het hele land.

Een andere groep die aan deze kwestie werkt, is Chicago's Alliance of Residents Concerning O'Hare, die lobbyt en uitgebreide openbare voorlichtingscampagnes voert in een poging om lawaai en vervuiling te verminderen en uitbreidingsplannen in te nemen op de drukste luchthaven ter wereld. Volgens de groep kunnen vijf miljoen inwoners van het gebied nadelige gevolgen hebben voor de gezondheid als gevolg van O'Hare, slechts een van de vier grote luchthavens in de regio.