Beoordelingen

Hoe honingbijen communiceren

Hoe honingbijen communiceren

Als sociale insecten die in een kolonie leven, moeten honingbijen met elkaar communiceren. Honingbijen gebruiken beweging, geurtjes en zelfs voedseluitwisselingen om informatie te delen.

Honingbijen communiceren via beweging (danstaal)

Honingbijwerkers voeren een reeks bewegingen uit, vaak de 'waggeldans' genoemd, om andere werkers de locatie van voedselbronnen op meer dan 150 meter van de bijenkorf te leren. Verkenningsbijen vliegen uit de kolonie op zoek naar stuifmeel en nectar. Als het lukt om goede voedselvoorraden te vinden, keren de verkenners terug naar de korf en "dansen" op de honingraat.

De honingbij loopt eerst rechtdoor, schudt krachtig zijn buik en produceert een zoemend geluid met het slaan van zijn vleugels. De afstand en snelheid van deze beweging communiceert de afstand van de foerageerplaats tot de anderen. Communicatierichting wordt complexer, omdat de dansende bij haar lichaam in de richting van het voedsel uitlijnt, ten opzichte van de zon. Het hele danspatroon is een cijfer-acht, waarbij de bij het rechte gedeelte van de beweging herhaalt telkens wanneer deze weer naar het midden cirkelt.

Honingbijen gebruiken ook twee variaties van de waggle-dans om anderen naar voedselbronnen dichter bij huis te leiden. De ronde dans, een reeks smalle cirkelvormige bewegingen, waarschuwt kolonieleden voor de aanwezigheid van voedsel binnen 50 meter van de bijenkorf. Deze dans communiceert alleen de richting van het aanbod, niet de afstand. De sikkeldans, een halvemaanvormig patroon van bewegingen, waarschuwt werknemers voor voedselvoorraden binnen 50-150 meter van de bijenkorf.

De honingbijendans werd al in 330 voor Christus waargenomen en genoteerd door Aristoteles. Karl von Frisch, een professor in de zoölogie in München, Duitsland, won in 1973 de Nobelprijs voor zijn baanbrekend onderzoek naar deze danstaal. Zijn boek De danstaal en de oriëntatie van bijen, gepubliceerd in 1967, presenteert vijftig jaar onderzoek naar communicatie met honingbijen.

Honingbijen communiceren via geurtjes (feromonen)

Geursignalen geven ook belangrijke informatie door aan leden van de honingbijenkolonie. Feromonen geproduceerd door de koningin regelen reproductie in de bijenkorf. Ze stoot feromonen uit die vrouwelijke werknemers belangeloos houden bij het paren en gebruikt ook feromonen om mannelijke drones aan te moedigen met haar te paren. De bijenkoningin produceert een unieke geur die de gemeenschap vertelt dat ze leeft en gezond is. Wanneer een imker een nieuwe koningin aan een kolonie introduceert, moet ze de koningin enkele dagen in een aparte kooi in de bijenkorf bewaren om de bijen vertrouwd te maken met haar geur.

Feromonen spelen ook een rol in de verdediging van de bijenkorf. Wanneer een werkhoningbij steekt, produceert het een feromoon dat haar collega's waarschuwt voor de dreiging. Dat is de reden waarom een ​​zorgeloze indringer aan veel steken kan lijden als een honingbijenkolonie wordt verstoord.

Naast de waggeldans gebruiken honingbijen geurnoten uit voedselbronnen om informatie naar andere bijen te verzenden. Sommige onderzoekers geloven dat de verkennerbijen de unieke geuren van bloemen die ze bezoeken op hun lichaam dragen, en dat deze geuren aanwezig moeten zijn om de waggeldans te laten werken. Met behulp van een robotachtige honingbij die was geprogrammeerd om de waggeldans uit te voeren, merkten wetenschappers dat de volgers de juiste afstand en richting konden vliegen, maar konden de specifieke voedselbron die daar aanwezig was niet identificeren. Toen de bloemengeur aan de robotachtige honingbij werd toegevoegd, konden andere arbeiders de bloemen lokaliseren.

Na het uitvoeren van de waggeldans, kunnen de verkennerbijen een deel van het gefabriceerde voedsel delen met de volgende werkers, om de kwaliteit van de voedselvoorziening op de locatie te communiceren.

Bronnen

  • De Honey Bee-danstaal, uitgegeven door North Carolina Cooperative Extension Service
  • Informatiebladen gepubliceerd door het University of Arizona Africanized Honey Bee Education Project.