Beoordelingen

De rol van de Amerikaanse overheid bij het steriliseren van vrouwen van kleur

De rol van de Amerikaanse overheid bij het steriliseren van vrouwen van kleur

Stel je voor dat je naar het ziekenhuis gaat voor een gebruikelijke chirurgische ingreep, zoals een blindedarmoperatie, om er achteraf achter te komen dat je bent gesteriliseerd. In de 20e eeuw ondergingen talloze vrouwen in kleur zulke levensveranderende ervaringen, deels vanwege medisch racisme. Zwarte, Indiaanse en Puerto Ricaanse vrouwen melden dat ze zonder hun toestemming zijn gesteriliseerd na het ondergaan van routinematige medische procedures of na de bevalling.

Anderen zeggen dat ze onbewust documentatie hebben ondertekend waarmee ze kunnen worden gesteriliseerd of daartoe worden gedwongen. De ervaringen van deze vrouwen gespannen relaties tussen mensen van kleur en personeel in de gezondheidszorg. In de 21ste eeuw wantrouwen leden van kleurgemeenschappen medische ambtenaren nog steeds op grote schaal.

Zwarte vrouwen gesteriliseerd in North Carolina

Talloze Amerikanen die arm, geestelijk ziek, met een minderheidsachtergrond waren of anderszins als "ongewenst" werden beschouwd, werden gesteriliseerd toen de eugenetische beweging in de Verenigde Staten aan kracht won. Eugenici zijn van mening dat maatregelen moeten worden genomen om te voorkomen dat "ongewenste" zich voortplanten, zodat problemen als armoede en drugsmisbruik in toekomstige generaties worden geëlimineerd. Tegen de jaren 1960 werden tienduizenden Amerikanen gesteriliseerd in door de staat gerunde eugenetica-programma's, volgens NBC News. North Carolina was een van de 31 staten die een dergelijk programma goedkeurden.

Tussen 1929 en 1974 werden in Noord-Carolina 7.600 mensen gesteriliseerd. Vijfentachtig procent van die gesteriliseerd waren vrouwen en meisjes, terwijl 40 procent minderheden waren (van wie de meesten zwart waren). Het eugenetica-programma werd in 1977 geëlimineerd, maar wetgeving die onvrijwillige sterilisatie van bewoners toestaat, bleef tot 2003 in de boeken.

Sindsdien heeft de staat geprobeerd een manier te bedenken om de gesteriliseerde personen te compenseren. Aangenomen werd dat tot 2000 slachtoffers nog in 2011 leefden. Elaine Riddick, een Afro-Amerikaanse vrouw, is een van de overlevenden. Ze zegt dat ze was gesteriliseerd na de geboorte in 1967 van een kind dat ze verwekte nadat een buurvrouw haar verkrachtte toen ze slechts 13 jaar oud was.

"Ze gingen naar het ziekenhuis en ze legden me in een kamer en dat is alles wat ik me herinner", vertelde ze aan NBC News. "Toen ik wakker werd, werd ik wakker met pleisters op mijn buik."

Ze ontdekte niet dat ze was gesteriliseerd totdat een arts haar vertelde dat ze was "afgeslacht" toen Riddick geen kinderen kon krijgen met haar man. Het eugenetica-bestuur van de staat oordeelde dat ze gesteriliseerd moest worden nadat ze in de archieven werd beschreven als 'promiscuous' en 'feebleminded'.

Puerto Ricaanse vrouwen beroofd van reproductieve rechten

Meer dan een derde van de vrouwen op het Amerikaanse grondgebied van Puerto Rico werd gesteriliseerd van de jaren 1930 tot de jaren 1970 als gevolg van een partnerschap tussen de Amerikaanse overheid, Puerto Ricaanse wetgevers en medische ambtenaren. De Verenigde Staten regeren het eiland sinds 1898. In de volgende decennia ondervond Puerto Rico een aantal economische problemen, waaronder een hoge werkloosheid. Overheidsfunctionarissen besloten dat de economie van het eiland een boost zou krijgen als de bevolking zou worden verminderd.

Veel van de vrouwen die het doelwit waren van sterilisatie waren naar verluidt arbeidersklasse, omdat artsen niet dachten dat arme vrouwen erin zouden slagen om anticonceptie effectief te gebruiken. Bovendien ontvingen veel vrouwen sterilisaties gratis of voor heel weinig geld toen ze bij het personeel kwamen. Het duurde niet lang voordat Puerto Rico het twijfelachtige onderscheid kreeg van het hebben van 's werelds hoogste sterilisatiepercentage. De procedure was zo gewoon dat het bij eilandbewoners algemeen bekend stond als 'La Operacion'.

Duizenden mannen in Puerto Rico ondergingen ook sterilisaties. Ongeveer een derde van de gesteriliseerde Puerto Ricanen begreep naar verluidt de aard van de procedure niet, inclusief dat het betekende dat ze in de toekomst geen kinderen zouden kunnen krijgen.

Sterilisatie was niet de enige manier waarop de reproductieve rechten van Puerto Ricaanse vrouwen werden geschonden. Amerikaanse farmaceutische onderzoekers experimenteerden ook in Puerto Ricaanse vrouwen voor menselijke proeven met de anticonceptiepil in de jaren vijftig. Veel vrouwen ondervonden ernstige bijwerkingen zoals misselijkheid en braken. Drie stierven zelfs. De deelnemers was niet verteld dat de anticonceptiepil experimenteel was en dat ze deelnamen aan een klinische proef, alleen dat ze medicatie namen om zwangerschap te voorkomen. De onderzoekers in die studie werden later beschuldigd van het uitbuiten van gekleurde vrouwen om goedkeuring van de FDA voor hun medicijn te verkrijgen.

De sterilisatie van Indiaanse vrouwen

Inheemse Amerikaanse vrouwen melden ook blijvende door de overheid geordende sterilisaties. Jane Lawrence detailleert hun ervaringen in haar Summer 2000-stuk voor American Indian Quarterly- β€œThe Indian Health Service and the Sterilization of Native American Women.” Lawrence meldt hoe twee tienermeisjes hun buizen hadden vastgebonden zonder hun toestemming na het ondergaan van afspraken bij een Indian Health Service (IHS) ziekenhuis in Montana. Ook bezocht een jonge Indiaanse vrouw een arts die vroeg om een ​​'baarmoedertransplantatie', kennelijk onbewust dat er geen dergelijke procedure bestaat en dat de hysterectomie die ze eerder had gehad betekende dat zij en haar man nooit biologische kinderen zouden krijgen.

"Wat er met deze drie vrouwen gebeurde, was een veel voorkomend verschijnsel in de jaren zestig en zeventig", zegt Lawrence. "Inheemse Amerikanen beschuldigden de Indian Health Service van het steriliseren van ten minste 25 procent van de inheemse Amerikaanse vrouwen die tussen de 15 en 44 jaar oud waren in de jaren zeventig."

Lawrence meldt dat Indiaanse vrouwen zeggen dat INS-functionarissen hen geen volledige informatie over sterilisatieprocedures hebben gegeven, hen hebben gedwongen papierwerk te ondertekenen waarmee zij instemden met dergelijke procedures en dat zij onjuiste toestemmingsformulieren hebben gekregen, om er maar een paar te noemen. Lawrence zegt dat Indiaanse vrouwen het doelwit waren van sterilisatie omdat ze hogere geboortecijfers hadden dan blanke vrouwen en dat blanke mannelijke artsen minderheidsvrouwen gebruikten om expertise op te doen bij het uitvoeren van gynaecologische procedures, onder andere dubieuze redenen.

Cecil Adams van de Straight Dope-website heeft zich afgevraagd of zoveel Indiaanse vrouwen waren gesteriliseerd als Lawrence in haar stuk citeerde. Hij ontkent echter niet dat gekleurde vrouwen inderdaad doelwit waren van sterilisatie. Naar verluidt hadden die vrouwen die waren gesteriliseerd enorm geleden. Veel huwelijken eindigden in een scheiding en de ontwikkeling van geestelijke gezondheidsproblemen volgde.