Nieuwe

Tweede Wereldoorlog: Boeing B-17 Flying Fortress

Tweede Wereldoorlog: Boeing B-17 Flying Fortress

B-17G Flying Fortress specificaties

Algemeen

  • Lengte: 74 ft. 4 in.
  • spanwijdte: 103 ft. 9 in.
  • Hoogte: 19 ft. 1 in.
  • Vleugel gebied: 1.420 sq. Ft.
  • Leeg gewicht: 36,135 pond.
  • Geladen gewicht: 54.000 pond.
  • Bemanning: 10

Prestatie

  • Energiecentrale: 4 × Wright R-1820-97 Cyclone turbolader-radiaalmotoren, elk 1200 pk
  • bereik: 2.000 mijl
  • Maximale snelheid: 287 mph
  • Plafond: 35.600 ft.

bewapening

  • Guns: 13 × .50 in (12,7 mm) M2 Browning machinegeweren
  • bommen: 4.500-8.000 pond. afhankelijk van bereik

B-17 Flying Fortress-ontwerp & ontwikkeling:

Op zoek naar een effectieve zware bommenwerper om de Martin B-10 te vervangen, deed het US Army Air Corps (USAAC) op 8 augustus 1934 een oproep tot het indienen van voorstellen. Vereisten voor het nieuwe vliegtuig waren de mogelijkheid om te cruisen met 200 mph op 10.000 ft voor tien uur met een "nuttige" bombelasting. Hoewel de USAAC een bereik van 2.000 mijl en topsnelheid van 250 mph wenste, waren deze niet vereist. Boeing wilde graag meedoen aan de concurrentie en stelde een team van ingenieurs samen om een ​​prototype te ontwikkelen. Onder leiding van E. Gifford Emery en Edward Curtis Wells begon het team inspiratie te putten uit andere bedrijfsontwerpen, zoals de Boeing 247 transport en XB-15 bommenwerper.

Gebouwd op kosten van het bedrijf, ontwikkelde het team het Model 299, dat werd aangedreven door vier Pratt & Whitney R-1690-motoren en in staat was om een ​​bombelasting van 4.800 pond op te heffen. Voor de verdediging had het vliegtuig vijf gemonteerde machinegeweren. Deze imposante look leidde Seattle Times verslaggever Richard Williams om het vliegtuig de 'Flying Fortress' te dubben. Het voordeel van de naam ziende, merkte Boeing het snel op en paste het toe op de nieuwe bommenwerper. Op 28 juli 1935 vloog het prototype voor het eerst met Boeing-testpiloot Leslie Tower aan de besturing. Met de eerste vlucht een succes, werd het Model 299 naar proeven gevlogen naar Wright Field, Ohio.

Op Wright Field concurreerde de Boeing Model 299 tegen de tweemotorige Douglas DB-1 en Martin Model 146 voor het USAAC-contract. Concurrerend in de fly-off vertoonde de Boeing-inzending superieure prestaties ten opzichte van de concurrentie en maakte hij indruk op majoor-generaal Frank M. Andrews met het bereik dat een viermotorige vliegtuig bood. Deze mening werd gedeeld door de inkoopfunctionarissen en Boeing kreeg een contract voor 65 vliegtuigen. Met dit in de hand ging de ontwikkeling van het vliegtuig door tot de herfst totdat een ongeval op 30 oktober het prototype vernietigde en het programma stopte.

B-17 Vliegende vesting-wedergeboorte

Als gevolg van de crash annuleerde stafchef-generaal Malin Craig het contract en kocht in plaats daarvan vliegtuigen van Douglas. Nog steeds geïnteresseerd in het Model 299, nu YB-17 genoemd, gebruikte de USAAC een maas in de wet om 13 vliegtuigen van Boeing in januari 1936 te kopen. Terwijl 12 werden toegewezen aan de 2nd Bombardment Group voor het ontwikkelen van bomaanslag, werd het laatste vliegtuig aan het materiaal gegeven Divisie op Wright Field voor vliegproeven. Een veertiende vliegtuig werd ook gebouwd en opgewaardeerd met turbo's die de snelheid en het plafond verhoogden. Geleverd in januari 1939, werd het B-17A genoemd en werd het het eerste operationele type.

B-17 Vliegend fort - Een evoluerend vliegtuig

Slechts één B-17A werd gebouwd omdat de ingenieurs van Boeing onvermoeibaar werkten om het vliegtuig te verbeteren terwijl het in productie ging. Inclusief een groter roer en flappen, werden 39 B-17B's gebouwd voordat werd overgeschakeld naar de B-17C, die een gewijzigde pistoolopstelling bezat. Het eerste model dat grootschalige productie zag, de B-17E (512 vliegtuigen) had de romp verlengd met tien voet en de toevoeging van krachtigere motoren, een groter roer, een staartschutterpositie en een verbeterde neus. Dit werd verder verfijnd tot de B-17F (3.405) die in 1942 verscheen. De definitieve variant, de B-17G (8.680), bevatte 13 kanonnen en een bemanning van tien.

B-17 Flying Fortress - Operationele geschiedenis

Het eerste gevechtsgebruik van de B-17 kwam niet met de USAAC (U.S. Army Air Forces na 1941), maar met de Royal Air Force. Bij gebrek aan een echte zware bommenwerper aan het begin van de Tweede Wereldoorlog, kocht de RAF 20 B-17C's. Aanwijzing van het vliegtuig Fortress Mk I, het vliegtuig presteerde slecht tijdens grootschalige invallen in de zomer van 1941. Nadat acht vliegtuigen verloren waren gegaan, bracht de RAF het resterende vliegtuig over naar Coastal Command voor maritieme patrouilles op lange afstand. Later in de oorlog werden extra B-17's gekocht voor gebruik met Coastal Command en kreeg het vliegtuig de opdracht om 11 u-boten te laten zinken.

B-17 Flying Fortress-Backbone van de USAAF

Met de toetreding van de Verenigde Staten tot het conflict na de aanval op Pearl Harbor, begon de USAAF B-17's in te zetten als onderdeel van de Achtste Luchtmacht. Op 17 augustus 1942 vlogen Amerikaanse B-17's hun eerste inval over bezet Europa toen ze spoorwegwerven troffen in Rouen-Sotteville, Frankrijk. Naarmate de Amerikaanse kracht groeide, nam de USAAF daglichtbombardementen over van de Britten die vanwege zware verliezen waren overgeschakeld op nachtaanvallen. In de nasleep van de Casablanca-conferentie in januari 1943 werden Amerikaanse en Britse bombardementen gericht op Operation Pointblank, die probeerde luchtsuperioriteit boven Europa te vestigen.

Sleutel tot het succes van Pointblank waren aanvallen op de Duitse vliegtuigindustrie en Luftwaffe-vliegvelden. Hoewel sommigen aanvankelijk geloofden dat de zware defensieve bewapening van de B-17 hem zou beschermen tegen aanvallen van vijandelijke jagers, weerlegden missies boven Duitsland dit idee snel. Omdat de geallieerden een jachtvliegtuig misten met voldoende bereik om bommenwerpersformaties van en naar doelen in Duitsland te beschermen, liepen de verliezen in B-17 snel op in 1943. Onder zware druk van de strategische bombardementen van de USAAF samen met de B-24 Liberator, B-17 formaties namen schokkende slachtoffers tijdens missies zoals de invallen in Schweinfurt-Regensburg.

Na "Black Thursday" in oktober 1943, wat resulteerde in het verlies van 77 B-17's, werden daglichtoperaties opgeschort in afwachting van de komst van een geschikte escortjager. Deze kwamen begin 1944 aan in de vorm van de Noord-Amerikaanse P-51 Mustang en drop-tank uitgeruste Republiek P-47 Thunderbolts. Vernieuwing van het gecombineerde bommenwerpersoffensief, B-17's liepen veel lichtere verliezen op toen hun "kleine vrienden" met de Duitse jagers omgingen.

Hoewel de Duitse jagerproductie niet werd beschadigd door invallen door Pointblank (de productie nam zelfs toe), hielpen B-17's bij het winnen van de oorlog om luchtsuperioriteit in Europa door de Luftwaffe te vechten in veldslagen waarin haar operationele troepen werden vernietigd. In de maanden na D-Day bleven B-17-aanvallen Duitse doelen raken. Sterk geëscorteerd, verliezen waren minimaal en grotendeels te wijten aan luchtafweer. De laatste grote B-17-inval in Europa vond plaats op 25 april 1945. Tijdens de gevechten in Europa ontwikkelde de B-17 een reputatie als een extreem robuust vliegtuig dat zware schade kan oplopen en omhoog kan blijven.

B-17 Vliegend fort in de Stille Oceaan

De eerste B-17's die actie zagen in de Stille Oceaan was een vlucht van 12 vliegtuigen die arriveerde tijdens de aanval op Pearl Harbor. Hun verwachte aankomst droeg vlak voor de aanval bij aan de Amerikaanse verwarring. In december 1941 waren B-17's ook in dienst bij de Far East Air Force op de Filippijnen. Met het begin van het conflict raakten ze snel verloren door vijandelijke actie toen de Japanners het gebied veroverden. B-17's namen ook deel aan de Battles of Coral Sea en Midway in mei en juni 1942. Bombardementen van grote hoogte bleken ze niet in staat om doelen op zee te raken, maar waren ook veilig voor Japanse A6M Zero-jagers.

B-17's hadden meer succes in maart 1943 tijdens de Slag om de Bismarckzee. Ze bombardeerden vanaf Japanse hoogte in plaats van hoog, drie Japanse schepen. Ondanks deze overwinning was de B-17 niet zo effectief in de Stille Oceaan en de USAAF maakte medio 1943 overstap naar andere typen. In de loop van de Tweede Wereldoorlog verloor de USAAF ongeveer 4.750 B-17's in de strijd, bijna een derde van alle gebouwen. USAAF B-17 inventaris piekte in augustus 1944 op 4.574 vliegtuigen. In de oorlog over Europa lieten B-17's 640.036 ton bommen op vijandelijke doelen vallen.

B-17 Flying Fortress-Final Years:

Met het einde van de oorlog verklaarde de USAAF de B-17 verouderd en het grootste deel van de overlevende vliegtuigen werden teruggebracht naar de Verenigde Staten en gesloopt. Sommige vliegtuigen werden tot het begin van de jaren vijftig bewaard voor zoek- en reddingsoperaties en fotoverkenningsplatforms. Andere vliegtuigen werden overgebracht naar de Amerikaanse marine en opnieuw ontworpen PB-1. Verschillende PB-1's werden uitgerust met de APS-20-zoekradar en gebruikt als antisubmarine oorlogvoering en vroege waarschuwingsvliegtuigen met de aanduiding PB-1W. Deze vliegtuigen werden in 1955 uitgefaseerd. De Amerikaanse kustwacht gebruikte de B-17 ook na de oorlog voor ijsbergpatrouilles en zoek- en reddingsmissies. Andere gepensioneerde B-17's zagen later dienst in civiel gebruik, zoals sproeien vanuit de lucht en brandbestrijding. Tijdens zijn carrière zag de B-17 actieve dienst bij tal van landen, waaronder de Sovjetunie, Brazilië, Frankrijk, Israël, Portugal en Colombia.

Geselecteerde bronnen

  • "Boeing B-17G Flying Fortress."Nationaal museum van de USAF, 14 april 2015
  • Het leven en de tijden van Antoine De Saint-Exupry, www.aviation-history.com/boeing/b17.html.