Nieuwe

Mexicaans-Amerikaanse oorlog: Battle of Cerro Gordo

Mexicaans-Amerikaanse oorlog: Battle of Cerro Gordo

De Slag om Cerro Gordo werd gevochten op 18 april 1847 tijdens de Mexicaans-Amerikaanse oorlog (1846-1848).

Legers en commandanten

Verenigde Staten

  • Generaal-majoor Winfield Scott
  • 8.500 mannen

Mexico

  • Generaal Antonio López de Santa Anna
  • 12.000 mannen

Achtergrond

Hoewel majoor-generaal Zachary Taylor een reeks overwinningen had behaald in Palo Alto, Resaca de la Palma en Monterrey, koos president James K. Polk ervoor de focus van de Amerikaanse inspanningen in Mexico te verleggen naar Veracruz. Hoewel dit grotendeels te wijten was aan de zorgen van Polk over de politieke ambities van Taylor, werd het ook ondersteund door rapporten dat een opmars tegen Mexico City vanuit het noorden onpraktisch zou zijn. Dientengevolge werd een nieuwe troepenmacht georganiseerd onder generaal-majoor Winfield Scott en moest de belangrijke havenstad Veracruz veroveren. Landend op 9 maart 1847, trok het leger van Scott de stad in en veroverde het na een beleg van twintig dagen. Scott vestigde een belangrijke basis in Veracruz en begon voorbereidingen te treffen om het binnenland te bereiken voordat het gele koortsseizoen arriveerde.

Van Veracruz had Scott twee opties om in westelijke richting naar de Mexicaanse hoofdstad te dringen. De eerste, de National Highway, was in 1519 gevolgd door Hernán Cortés, terwijl de laatste via Orizaba naar het zuiden rende. Omdat de National Highway in betere staat verkeerde, koos Scott ervoor om die route door Jalapa, Perote en Puebla te volgen. Bij gebrek aan voldoende transport besloot hij zijn leger naar voren te sturen door divisies met die van brigadegeneraal David Twiggs aan de leiding. Toen Scott de kust begon te verlaten, verzamelden Mexicaanse troepen zich onder leiding van generaal Antonio López de Santa Anna. Hoewel onlangs verslagen door Taylor in Buena Vista, behield Santa Anna een immense politieke invloed en steun van het volk. Santa Anna, die begin april naar het oosten marcheerde, hoopte Scott te verslaan en de overwinning te gebruiken om zichzelf dictator van Mexico te maken.

Plan van Santa Anna

Correct anticiperend op Scott's opmars, besloot Santa Anna zich te plaatsen bij een pass in de buurt van Cerro Gordo. Hier werd de National Highway gedomineerd door heuvels en zijn rechterflank zou worden beschermd door de Rio del Plan. De heuvel van Cerro Gordo (ook bekend als El Telegrafo) domineerde ongeveer duizend voet hoog, domineerde het landschap en daalde naar de rivier aan de rechterkant van Mexico. Ongeveer een mijl voor Cerro Gordo was een lagere hoogte met drie steile kliffen in het oosten. Santa Anna, een sterke positie op zichzelf, plaatste artillerie bovenop de kliffen. Ten noorden van Cerro Gordo was de onderste heuvel van La Atalaya en daarachter was het terrein doorspekt met ravijnen en kapellen waarvan Santa Anna dacht dat het onbegaanbaar was (kaart).

De Amerikanen komen aan

Na ongeveer 12.000 mannen verzameld te hebben, sommige van voorwaardelijke vrijlating van Veracruz, had Santa Anna er vertrouwen in dat hij een sterke positie op Cerro Gordo had gecreëerd die niet gemakkelijk zou worden ingenomen. Toen hij op 11 april het dorp Plan del Rio binnenging, achtervolgde Twiggs een troep Mexicaanse lancers en hoorde al snel dat het leger van Santa Anna de nabijgelegen heuvels bezet had. Haltig wachtte Twiggs op de komst van de vrijwilligersafdeling van majoor-generaal Robert Patterson, die de volgende dag marcheerde. Hoewel Patterson een hogere rang bekleedde, was hij ziek en stond Twiggs toe om een ​​aanval op de hoogten te plannen. Hij was van plan de aanval op 14 april uit te voeren en beval zijn ingenieurs om de grond te verkennen. Op 13 april vertrok Lieutenants W.H.T. Brooks en P.G.T. Beauregard gebruikte met succes een klein pad om de top van La Atalaya aan de achterzijde van Mexico te bereiken.

Zich realiserend dat het pad de Amerikanen in staat zou kunnen stellen de Mexicaanse positie te flankeren, rapporteerde Beauregard hun bevindingen aan Twiggs. Ondanks deze informatie besloot Twiggs om een ​​frontale aanval op de drie Mexicaanse batterijen op de kliffen voor te bereiden met behulp van de brigade van brigade-generaal Gideon Pillow. Bezorgd over de mogelijke hoge slachtoffers van een dergelijke beweging en het feit dat het grootste deel van het leger niet was aangekomen, gaf Beauregard zijn mening aan Patterson. Naar aanleiding van hun gesprek verwijderde Patterson zich van de ziekenlijst en nam het commando over in de nacht van 13 april. Na dit te hebben gedaan, beval hij de aanval van de volgende dag uit te stellen. Op 14 april arriveerde Scott met extra troepen in Plan del Rio en nam de leiding over de operaties.

Een prachtige overwinning

Scott evalueerde de situatie en besloot het grootste deel van het leger rond de Mexicaanse flank te sturen, terwijl hij een demonstratie tegen de hoogten uitvoerde. Omdat Beauregard ziek was geworden, werd extra verkenning van de flankerende route uitgevoerd door kapitein Robert E. Lee van het personeel van Scott. Lee bevestigde de haalbaarheid van het gebruik van het pad, verkende verder en werd bijna gevangen genomen. Scott rapporteerde zijn bevindingen en stuurde bouwpartijen om het pad te verbreden dat de Trail werd genoemd. Klaar om door te gaan op 17 april, stuurde hij de divisie van Twiggs, bestaande uit brigades onder leiding van kolonels William Harney en Bennet Riley, over het pad te bewegen en La Atalaya te bezetten. Toen ze de heuvel bereikten, moesten ze bivakeren en klaarstaan ​​om de volgende ochtend aan te vallen. Om de inspanning te ondersteunen, voegde Scott de brigade van brigadegeneraal James Shields toe aan het commando van Twiggs.

Twiggs 'mannen kwamen op La Atalaya en werden aangevallen door Mexicanen uit Cerro Gordo. Tegenaanval, een deel van het commando van Twiggs ging te ver en kwam zwaar onder vuur te liggen van de Mexicaanse hoofdlijnen voordat hij terugviel. Tijdens de nacht gaf Scott bevelen uit dat Twiggs door zware bossen naar het westen moest werken en de National Highway aan de achterkant van Mexico moest afsnijden. Dit zou worden ondersteund door een aanval op de batterijen door Pillow. Door een kanon van 24 pdr naar de top van de heuvel te slepen 's nachts, hernieuwden de mannen van Harney de strijd in de ochtend van 18 april en vielen de Mexicaanse posities op Cerro Gordo aan. Ze droegen de vijandelijke werken en dwongen de Mexicanen om de hoogten te ontvluchten.

In het oosten begon Pillow tegen de batterijen in te bewegen. Hoewel Beauregard een eenvoudige demonstratie had aanbevolen, beval Scott Pillow aan te vallen toen hij hoorde schieten van Twiggs 'poging tegen Cerro Gordo. Pillow protesteerde tegen zijn missie en verergerde de situatie snel door ruzie te maken met luitenant Zealous Tower die de naderingsroute had verkend. Pillow stond op een ander pad en stelde zijn bevel gedurende een groot deel van de mars naar het aanvalspunt bloot aan artillerievuur. Terwijl zijn troepen een mishandeling begonnen, begon hij vervolgens zijn regimentcommandanten uit te schelden voordat hij het veld verliet met een kleine armwond. Een mislukking op vele niveaus, de ineffectiviteit van de aanval van Pillow had weinig invloed op de strijd omdat Twiggs erin was geslaagd de Mexicaanse positie te veranderen.

Afgeleid door de strijd om Cerro Gordo stuurde Twiggs alleen de brigade van Shields om de National Highway naar het westen te scheiden, terwijl Riley's mannen zich rond de westkant van Cerro Gordo bewogen. Door de dichte bossen en niet-verkende grond marcheerden de mannen van Shields uit de bomen rond de tijd dat Cerro Gordo op Harney viel. Met slechts 300 vrijwilligers werd Shields teruggedraaid door 2.000 Mexicaanse cavalerie en vijf kanonnen. Desondanks veroorzaakte de komst van Amerikaanse troepen aan de Mexicaanse achterzijde een paniek onder de mannen van Santa Anna. Een aanval van Riley's brigade aan de linkerkant van Shields versterkte deze angst en leidde tot een ineenstorting van de Mexicaanse positie nabij het dorp Cerro Gordo. Hoewel teruggedrongen, hielden de mannen van Shields de weg en bemoeilijkten de Mexicaanse terugtocht.

Nasleep

Met zijn leger in volledige vlucht ontsnapte Santa Anna te voet van het slagveld en ging op weg naar Orizaba. In de gevechten in Cerro Gordo, heeft het leger van Scott 63 doden en 367 gewonden opgelopen, terwijl de Mexicanen 436 doden, 764 gewonden, ongeveer 3.000 gevangen en 40 geweren verloren. Verbaasd over het gemak en de volledigheid van de overwinning, koos Scott ervoor om de vijandige gevangenen voorwaardelijk vrij te laten omdat hij niet over de middelen beschikte om voor hen te zorgen. Terwijl het leger pauzeerde, werd Patterson uitgezonden om de Mexicanen na te jagen die zich terugtrokken naar Jalapa. Door de opmars te hervatten, zou de campagne van Scott worden afgesloten met de verovering van Mexico-stad in september na verdere overwinningen op Contreras, Churubusco, Molino del Rey en Chapultepec.

Geselecteerde bronnen