Leven

Amerikaanse burgeroorlog: generaal-majoor George Pickett

Amerikaanse burgeroorlog: generaal-majoor George Pickett

Generaal-majoor George E. Pickett was een bekende zuidelijke divisiecommandant tijdens de burgeroorlog. Hij studeerde af aan West Point, nam deel aan de Mexicaans-Amerikaanse oorlog en onderscheidde zich in de Slag om Chapultepec. Met het begin van de burgeroorlog trad Pickett toe tot het Zuidelijke Leger en raakte later gewond in de Slag om Gaines's Mill in juni 1862. Keerde terug naar actie die herfst en nam het bevel over een divisie in het korps van luitenant-generaal James Longstreet. Een effectieve en charismatische leider, zijn mannen verwierven bekendheid tijdens de laatste fasen van de Slag om Gettysburg toen ze deelnamen aan een aanval op de linies van de Unie. De carrière van Pickett werd effectief beëindigd door zijn nederlaag in de Battle of Five Forks op 1 april 1865.

Vroege leven

George Edward Pickett werd geboren op 16/25/28 januari 1825 (de precieze datum wordt betwist) in Richmond, VA. Het oudste kind van Robert en Mary Pickett, hij is opgegroeid op de plantage Turkey Island van het gezin in Henrico County. Lokaal opgeleid, reisde Pickett later naar Springfield, IL om rechten te studeren.

Terwijl hij daar was, raakte hij bevriend met vertegenwoordiger John T. Stuart en had hij misschien wat contact met een jonge Abraham Lincoln. In 1842 verzekerde Stuart een afspraak in West Point voor Pickett en de jonge man verliet zijn juridische studies om een ​​militaire carrière na te streven. Aangekomen op de academie, omvatten de klasgenoten van Pickett toekomstige kameraden en tegenstanders zoals George B. McClellan, George Stoneman, Thomas J. Jackson en Ambrose P. Hill.

West Point & Mexico

Hoewel populair bij zijn klasgenoten, bleek Pickett een arme student en was beter bekend om zijn capriolen. Een gerenommeerde grappenmaker, hij werd gezien als iemand van bekwaamheid, maar die alleen maar wilde studeren om af te studeren. Als gevolg van deze mentaliteit studeerde Pickett als laatste af in zijn klas van 59 in 1846. Hoewel de "geit" in de klas vaak leidde tot een korte of roemloze carrière, profiteerde Pickett snel van het uitbreken van de Mexicaans-Amerikaanse oorlog.

Gepost bij de 8e Amerikaanse infanterie nam hij deel aan de campagne van majoor generaal Winfield Scott tegen Mexico City. Landend met het leger van Scott, zag hij voor het eerst vechten bij het beleg van Vera Cruz. Terwijl het leger landinwaarts trok, nam hij deel aan de acties bij Cerro Gordo en Churubusco. Op 13 september 1847 kwam Pickett op de voorgrond tijdens de Slag om Chapultepec waarbij Amerikaanse troepen een belangrijke vesting veroverden en de verdediging van Mexico-Stad doorbraken. Pickett was de eerste Amerikaanse soldaat die de bovenkant van de muren van Chapultepec Castle bereikte.

Slag bij Chapultepec. Fotobron: publiek domein

In de loop van de actie haalde hij de kleuren van zijn eenheid terug toen zijn toekomstige commandant, James Longstreet, in de dij gewond raakte. Voor zijn dienst in Mexico ontving Pickett een brevet-promotie tot kapitein. Met het einde van de oorlog werd hij toegewezen aan de 9e Amerikaanse infanterie voor dienst aan de grens. Gepromoveerd tot eerste luitenant in 1849, trouwde hij in januari 1851 met Sally Harrison Minge, de betovergrootvader van William Henry Harrison.

Grensplicht

Hun unie bleek van korte duur toen ze stierf in het kraambed terwijl Pickett werd geplaatst in Fort Gates in Texas. Gepromoveerd tot kapitein in maart 1855, bracht hij een korte periode door in Fort Monroe, VA voordat hij naar het westen werd gestuurd voor dienst in de Washington Territory. Het volgende jaar hield Pickett toezicht op de bouw van Fort Bellingham met uitzicht op Bellingham Bay. Terwijl hij daar was, trouwde hij met een lokale Haida-vrouw, Morning Mist, die in 1857 een zoon, James Tilton Pickett, baarde. Net als bij zijn vorige huwelijk stierf zijn vrouw korte tijd later.

In 1859 ontving hij orders om San Juan Island te bezetten met Company D, 9th US Infantry in reactie op een groeiend grensconflict met de Britten bekend als de Pig War. Dit was begonnen toen een Amerikaanse boer, Lyman Cutler, een varken had afgeschoten dat toebehoorde aan de Hudson's Bay Company dat zijn tuin had ingebroken. Terwijl de situatie met de Britten escaleerde, kon Pickett zijn positie handhaven en een Britse landing afschrikken. Nadat hij was versterkt, arriveerde Scott om over een regeling te onderhandelen.

Lid worden van de Confederatie

In de nasleep van de verkiezingen van Lincoln in 1860 en het schieten op Fort Sumter in april, scheidde Virginia zich af van de Unie. Toen hij hiervan hoorde, verliet Pickett de westkust met het doel zijn thuisstaat te dienen en nam hij op 25 juni 1861 ontslag bij zijn Amerikaanse legercommissie. Aangekomen na de Eerste Slag om Bull Run, accepteerde hij een commissie als majoor in de Confederate-dienst.

Gezien zijn West Point-opleiding en Mexicaanse dienst, werd hij snel gepromoveerd tot kolonel en toegewezen aan de Rappahannocklinie van het ministerie van Fredericksburg. Bevelend vanuit een zwarte oplader noemde hij "Old Black", Pickett stond ook bekend om zijn smetteloze uiterlijk en zijn flitsende, fijn op maat gemaakte uniformen.

Snelle feiten: majoor-generaal George Pickett

  • Rang: Generaal-majoor
  • Service: Amerikaans leger, Zuidelijk leger
  • Geboren: 16/25/28 januari 1825 in Richmond, VA
  • Ging dood: 30 juli 1875 in Norfolk, VA
  • Ouders: Robert en Mary Pickett
  • Echtgenoot: Sally Harrison Minge, Morning Mist, LaSalle "Sallie" Corbell
  • conflicten: Mexicaans-Amerikaanse oorlog, Burgeroorlog
  • Bekend om: Peninsula Campaign, Battle of Chancellorsville, Battle of Gettysburg, Battle of the Wilderness, Spotsylvania Court House, Siege of Petersburg, Battle of Five Forks

De burgeroorlog

Dienend onder majoor-generaal Theophilus H. Holmes, kon Pickett de invloed van zijn superieur gebruiken om op 12 januari 1862 een promotie te krijgen tot brigadegeneraal. Opgedragen om een ​​brigade te leiden in het commando van Longstreet, trad hij competent op tijdens de Peninsula Campaign en nam hij deel aan het vechten in Williamsburg en Seven Pines. Met de hemelvaart van generaal Robert E. Lee om het bevel over het leger te voeren, keerde Pickett terug naar de strijd tijdens de openingswedstrijden van de Seven Days Battles eind juni.

In de gevechten bij Gaines 'Mill op 27 juni 1862 werd hij in zijn schouder geslagen. Deze blessure vereiste een herstel van drie maanden om te herstellen en hij miste de campagnes van Second Manassas en Antietam. Toen hij zich bij het leger van Noord-Virginia voegde, kreeg hij in september het bevel over een divisie in het korps van Longstreet en werd hij de volgende maand bevorderd tot generaal-majoor.

Generaal James Longstreet, CSA. Fotobron: publiek domein

In december zagen de mannen van Pickett weinig actie tijdens de overwinning in de Slag om Fredericksburg. In het voorjaar van 1863 werd de divisie onthecht voor dienst in de Suffolk Campaign en miste de Slag bij Chancellorsville. Terwijl in Suffolk, ontmoette Pickett en werd verliefd op LaSalle "Sallie" Corbell. De twee zouden op 13 november trouwen en later twee kinderen krijgen.

Pickett's Charge

Tijdens de Slag om Gettysburg was Pickett aanvankelijk belast met het bewaken van de communicatielijnen van het leger via Chambersburg, PA. Als gevolg hiervan bereikte het het slagveld pas op de avond van 2 juli. Tijdens de gevechten van de vorige dag had Lee de Union flanken ten zuiden van Gettysburg tevergeefs aangevallen. Voor 3 juli plande hij een aanval op het Union-centrum. Hiervoor verzocht hij Longstreet om een ​​strijdmacht te verzamelen bestaande uit de nieuwe troepen van Pickett, evenals gehavende divisies van het korps van luitenant-generaal A.P. Hill.

Na een langdurig artilleriebombardement reed Pickett zijn mannen aan met de roep van: "Op, mannen, en naar uw posten! Vergeet vandaag niet dat u uit Old Virginia komt!" Zijn mannen duwden over een breed veld en naderden de linies van de Unie voordat ze bloedig werden afgeslagen. In de gevechten werden alle drie de brigadecommandanten van Pickett gedood of gewond, waarbij alleen de mannen van brigadegeneraal Lewis Armistead daadwerkelijk de linie van de Unie doorboorden. Met zijn verdeeldheid was Pickett ontroostbaar over het verlies van zijn mannen. Terugvallen en Lee instrueerde Pickett zijn divisie bij te staan ​​in geval van een tegenaanval in de Unie. Op dit bevel wordt Pickett vaak aangehaald als antwoord "Generaal Lee, ik heb geen divisie."

De slag om Gettysburg. Foto met dank aan de Library of Congress

Hoewel de mislukte aanval beter bekend staat als Longstreet's Assault of de Pickett-Pettigrew-Trimble Assault, verdiende het snel de naam "Pickett's Charge" in de Virginia-kranten, omdat hij de enige Virginian van hoge rang was om deel te nemen. In de nasleep van Gettysburg begon zijn carrière gestaag af te nemen ondanks het feit dat Lee geen kritiek kreeg op de aanval. Na de Zuidelijke terugtrekking naar Virginia, werd Pickett opnieuw toegewezen om het Departement van Zuid-Virginia en Noord-Carolina te leiden.

Later carrière

In het voorjaar kreeg hij het bevel over een divisie in de verdedigingswerken van Richmond, waar hij diende onder generaal P.G.T. Beauregard. Na het zien van actie tijdens de Bermuda Hundred Campaign, werden zijn mannen toegewezen om Lee te ondersteunen tijdens de Battle of Cold Harbor. Resterend bij Lee's leger, nam Pickett die zomer, herfst en winter deel aan het beleg van Petersburg. Eind maart kreeg Pickett de taak om het cruciale kruispunt van Five Forks te behouden.

Op 1 april werden zijn mannen verslagen in de Battle of Five Forks, terwijl hij twee mijl verderop genoot van een shad bak. Het verlies bij Five Forks ondermijnde effectief de Zuidelijke positie in Petersburg en dwong Lee zich terug te trekken naar het westen. Tijdens de terugtocht naar Appomattox heeft Lee mogelijk orders uitgegeven om Pickett te ontlasten. Bronnen conflicteren op dit punt, maar ongeacht Pickett bleef bij het leger tot zijn definitieve overgave op 9 april 1865.

Voorwaardelijk vrijgelaten met de rest van het leger, vluchtte hij kort naar Canada om pas in 1866 terug te keren. Hij vestigde zich in Norfolk met zijn vrouw Sallie (getrouwd op 13 november 1863) en werkte als verzekeringsagent. Zoals bij veel voormalige Amerikaanse legerofficieren die ontslag hadden genomen en naar het zuiden waren gegaan, had hij moeite om gratie te krijgen voor zijn Zuidelijke dienst tijdens de oorlog. Dit werd uiteindelijk uitgegeven op 23 juni 1874. Pickett stierf op 30 juli 1875 en werd begraven op de Hollywood Cemetery van Richmond.