Interessant

Amerikaanse burgeroorlog: generaal-majoor David B. Birney

Amerikaanse burgeroorlog: generaal-majoor David B. Birney

David Birney - Early Life & Career:

David Bell Birney, geboren op 29 mei 1825 in Huntsville, AL, was de zoon van James en Agatha Birney. James Birney, geboren in Kentucky, was een bekend politicus in Alabama en Kentucky en later vocal abolitionist. David Birney keerde in 1833 terug naar Kentucky en kreeg daar en in Cincinnati zijn vroege opleiding. Vanwege de politiek van zijn vader verhuisde het gezin later naar Michigan en Philadelphia. Om zijn opleiding voort te zetten, koos Birney ervoor om de Phillips Academy in Andover, MA te volgen. Afstuderen in 1839 streefde hij aanvankelijk naar een toekomst in het bedrijfsleven voordat hij besloot rechten te studeren. Terugkerend naar Philadelphia, begon Birney daar in 1856 met het beoefenen van de wet. Toen hij succes vond, werd hij vrienden met veel van de belangrijkste inwoners van de stad.

David Birney - De burgeroorlog begint:

Met zijn vaders politiek voorzag Birney de komst van de burgeroorlog en begon in 1860 een intensieve studie van militaire onderwerpen. Hoewel het hem aan formele opleiding ontbrak, was hij in staat om deze nieuw verworven kennis in een luitenant-kolonelcommissie in de militie van Pennsylvania te verwerken. Na de zuidelijke aanval op Fort Sumter in april 1861 begon Birney te werken aan het opvoeden van een regiment vrijwilligers. Succesvol werd hij later die maand luitenant-kolonel van de 23e Pennsylvania Volunteer Infantry. In augustus, na enige dienst in de Shenandoah, werd het regiment gereorganiseerd met Birney als kolonel.

David Birney - Army of the Potomac:

Toegewezen aan generaal-majoor George B. McClellan van de Potomac, hebben Birney en zijn regiment zich voorbereid op het campagneseizoen 1862. Met uitgebreide politieke connecties, ontving Birney een promotie tot brigadegeneraal op 17 februari 1862. Hij verliet zijn regiment en nam het bevel over een brigade in brigadegeneraal Philip Kearny's divisie in majoor-generaal Samuel Heintzelman's III Corps. In deze rol reisde Birney dat voorjaar naar het zuiden om deel te nemen aan de Peninsula Campaign. Hij presteerde solide tijdens de opmars van de Unie op Richmond en werd bekritiseerd door Heintzelman voor het niet deelnemen aan de Battle of Seven Pines. Na een hoorzitting werd hij verdedigd door Kearny en werd vastgesteld dat de mislukking een misverstand van orders was.

Birney bleef zijn commando behouden en zag uitgebreide actie tijdens de Seven Days Battles eind juni en begin juli. Gedurende deze tijd was hij, en de rest van Kearny's divisie, nauw betrokken bij Glendale en Malvern Hill. Met het mislukken van de campagne ontving III Corps orders om terug te keren naar Noord-Virginia ter ondersteuning van generaal-majoor John Pope's leger van Virginia. In deze rol nam het eind augustus deel aan de Tweede Slag om Manassas. Taak met het aanvallen van majoor-generaal Thomas "Stonewall" Jackson's lijnen op 29 augustus, kende de divisie van Kearny zware verliezen. Drie dagen na de nederlaag van de Unie keerde Birney terug naar actie in de Slag om Chantilly. In de gevechten werd Kearny gedood en Birney steeg op om de divisie te leiden. Besteld aan de verdedigingswerken van Washington, DC, nam de divisie niet deel aan de Maryland Campaign of Battle of Antietam.

David Birney - Divisiecommandant:

Toen hij zich later dat najaar bij het leger van de Potomac voegde, waren Birney en zijn mannen verloofd in de Slag om Fredericksburg op 13 december. Dienend in brigade-generaal George Stoneman's III Corps, botste hij tijdens de slag met generaal-majoor George G. Meade toen deze beschuldigde dat hij een aanval niet kon ondersteunen. Latere straf werd vermeden toen Stoneman Birney's prestaties in zijn officiële rapporten prees. In de winter werd het bevel over III Corps overgedragen aan generaal-majoor Daniel Sickles. Birney diende begin mei 1863 onder Sickles in de Battle of Chancellorsville en presteerde goed. Zwaar betrokken tijdens de gevechten, leed zijn divisie de hoogste slachtoffers van alle in het leger. Voor zijn inspanningen ontving Birney op 20 mei een promotie tot majoor-generaal.

Twee maanden later arriveerde het grootste deel van zijn divisie in de Slag om Gettysburg op de avond van 1 juli, de rest arriveerde de volgende ochtend. Aanvankelijk gepositioneerd aan de zuidkant van Cemetery Ridge met zijn linkerflank aan de voet van Little Round Top, ging Birney's divisie die middag vooruit toen Sickles de heuvelrug opreed. Taken over een lijn die zich uitstrekt van Devil's Den door het Wheatfield naar de Peach Orchard, bedekten zijn troepen te dun. Laat in de middag vielen de geconfedereerde troepen van het eerste korps van luitenant-generaal James Longstreet aan en overweldigden de linies van Birney. Terugvallend werkte Birney om zijn verbrijzelde divisie opnieuw te vormen, terwijl Meade, nu het leger leidend, versterkingen naar het gebied voerde. Met zijn kreupele divisie speelde hij geen verdere rol in de strijd.

David Birney - Later Campaigns:

Omdat Sickles tijdens de gevechten zwaargewond was geraakt, nam Birney het bevel over III Corps tot 7 juli toen generaal-majoor William H. French arriveerde. Die herfst leidde Birney zijn mannen tijdens de Bristoe en Mine Run-campagnes. In het voorjaar van 1864 werkten luitenant-generaal Ulysses S. Grant en Meade aan de reorganisatie van het leger van de Potomac. Aangezien III Corps het voorgaande jaar zwaar was beschadigd, werd het ontbonden. Hierdoor werd de divisie van Birney overgedragen aan II Corps van generaal-majoor Winfield S. Hancock. Begin mei begon Grant aan zijn Overland-campagne en zag Birney snel actie in de Battle of the Wilderness. Een paar weken later raakte hij gewond in de Battle of Spotsylvania Court House, maar bleef op zijn post en voerde aan het einde van de maand het bevel over zijn divisie.

Toen het leger naar het zuiden trok, speelde Birney een rol in het beleg van Petersburg. Hij nam deel aan II Corps-operaties tijdens het beleg en leidde het tijdens de Slag om Jeruzalem Plank Road in juni, aangezien Hancock de gevolgen ondervond van een wond die het jaar daarvoor was opgelopen. Toen Hancock op 27 juni terugkeerde, hervatte Birney het bevel over zijn divisie. Toen hij belofte zag in Birney, droeg Grant hem op 23 juli het bevel over X Corps in generaal-leger van majoor Benjamin Butler van de James, opererend ten noorden van de James River, leidde Birney eind september de succesvolle aanval op New Market Heights. Toen hij korte tijd later ziek werd van malaria, werd hij naar huis gebracht naar Philadelphia. Birney stierf daar op 18 oktober 1864 en zijn stoffelijk overschot werd begraven op de Woodlands Cemetery.

Geselecteerde bronnen

  • David Birney - III Corps
  • Lest We Forget: David Birney
  • Find A Grave: David Birney

Bekijk de video: You Bet Your Life: Secret Word - Floor Door Table (Juni- 2020).