Info

Byzantijnse-Seljukoorlogen en de Slag om Manzikert

Byzantijnse-Seljukoorlogen en de Slag om Manzikert

De Slag om Manzikert werd gevochten op 26 augustus 1071, tijdens de Byzantijnse-Seljukoorlogen (1048-1308). Opstijgend naar de troon in 1068, werkte Romanos IV Diogenes aan het herstellen van een rottende militaire situatie aan de oostelijke grenzen van het Byzantijnse rijk. Hij passeerde de nodige hervormingen en gaf Manuel Comnenus de opdracht om een ​​campagne tegen de Seltsjoekse Turken te leiden met als doel het verloren grondgebied terug te winnen. Hoewel dit aanvankelijk succesvol bleek, eindigde het in een ramp toen Manuel werd verslagen en gevangengenomen. Ondanks deze mislukking kon Romanos in 1069 een vredesverdrag sluiten met Seljuk-leider Alp Arslan. Dit was grotendeels te wijten aan Arslan's behoefte aan vrede aan zijn noordgrens zodat hij campagne kon voeren tegen het Fatimide kalifaat van Egypte.

Plan van Romanos

In februari 1071 stuurde Romanos gezanten naar Arslan met een verzoek om het vredesverdrag van 1069 te vernieuwen. Arslan ging ermee akkoord zijn leger naar Fatimid Syrië te verplaatsen om Aleppo te belegeren. Als onderdeel van een uitgebreid plan, had Romanos gehoopt dat de verdragsvernieuwing Arslan weg zou leiden van het gebied waardoor hij een campagne tegen de Seljuks in Armenië kon lanceren. Romanos geloofde dat het plan werkte en assembleerde in maart een leger met 40.000-70.000 buiten Constantinopel. Deze kracht bestond uit veteraan Byzantijnse troepen evenals Noormannen, Franken, Pechenegs, Armeniërs, Bulgaren en verschillende andere huurlingen.

De campagne begint

In oostelijke richting bleef het leger van Romanos groeien maar werd geplaagd door de twijfelachtige loyaliteit van zijn officierskorps, inclusief de co-regent, Andronikos Doukas. Een rivaal van Romanos, Doukas was een belangrijk lid van de machtige Doukid-factie in Constantinopel. Aangekomen in Theodosiopoulis in juli, ontving Romanos berichten dat Arslan het beleg van Aleppo had verlaten en zich naar het oosten terugtrok in de richting van de rivier de Eufraat. Hoewel enkele van zijn commandanten wilden stoppen en Arslan wilden naderen, ging Romanos door naar Manzikert.

Romanos geloofde dat de vijand vanuit het zuiden zou naderen, splitste zijn leger en gaf Joseph Tarchaneiotes opdracht een vleugel in die richting te nemen om de weg van Khilat te blokkeren. Aangekomen in Manzikert, overweldigde Romanos het Seljukse garnizoen en beveiligde de stad op 23 augustus. Byzantijnse intelligentie had correct gemeld dat Arslan het beleg van Aleppo had verlaten, maar faalde in het noteren van zijn volgende bestemming. Arslan wilde graag omgaan met de Byzantijnse inval en trok in noordelijke richting naar Armenië. In de loop van de mars kromp zijn leger terwijl de regio weinig plunderingen aanbood.

The Armies Clash

Arslan bereikte eind augustus Armenië en begon in de richting van de Byzantijnen te manoeuvreren. Tarchaneiotes zagen een grote Seljukse troepen vanuit het zuiden oprukken en kozen ervoor zich terug te trekken in het westen en verzuimden Romanos te informeren over zijn acties. Niet wetend dat bijna de helft van zijn leger het gebied had verlaten, vond Romanos op 24 augustus het leger van Arslan toen Byzantijnse troepen onder Nicephorus Bryennius in botsing kwamen met de Seljuks. Terwijl deze troepen met succes terugvielen, werd een cavaleriemacht onder leiding van Basilakes verpletterd. Aangekomen op het veld stuurde Arslan een vredesoffer dat snel werd verworpen door de Byzantijnen.

Op 26 augustus zette Romanos zijn leger in voor de strijd met zichzelf als commandant van het centrum, Bryennius leidde naar links en Theodore Alyates leidde naar rechts. De Byzantijnse reserves werden aan de achterzijde geplaatst onder leiding van Andronikos Doukas. Arslan commandeerde vanaf een nabijgelegen heuvel en gaf zijn leger de opdracht een halvemaanvormige maanlijn te vormen. Met een langzame opmars werden de Byzantijnse flanken geraakt door pijlen van de vleugels van de Seljuk-formatie. Terwijl de Byzantijnen voortschoten, viel het midden van de Seljuk-linie terug met de flanken die hit en aanvallen uitvoeren op de mannen van Romanos.

Ramp voor Romanos

Hoewel Romanos laat op de dag het kamp veroverde, had Romanos er niet in geslaagd het leger van Arslan ten strijde te trekken. Toen de schemering naderde, beval hij een terugtrekking terug naar hun kamp. Zich omdraaiend raakte het Byzantijnse leger in verwarring toen de rechtervleugel het bevel om terug te vallen niet opvolgde. Toen de gaten in de lijn van Romanos openden, werd hij verraden door Doukas die het reservaat van het veld leidde in plaats van naar voren te gaan om de terugtocht van het leger te dekken. Arslan zag een kans en begon een reeks zware aanvallen op de Byzantijnse flanken en verbrijzelde de vleugel van Alyates.

Terwijl de strijd veranderde in een route, wist Nicephorus Bryennius zijn troepen in veiligheid te brengen. Romanos en het Byzantijnse centrum waren snel omsingeld en konden niet uitbreken. Met hulp van de Varangiaanse garde ging Romanos door met vechten totdat hij gewond raakte. Gevangen werd hij naar Arslan gebracht, die een laars op zijn keel plaatste en hem dwong de grond te kussen. Met het Byzantijnse leger verbrijzeld en teruggetrokken, hield Arslan de verslagen keizer een week als zijn gast voordat hij hem toestond terug te keren naar Constantinopel.

Nasleep

Hoewel Seljuk-verliezen in Manzikert niet bekend zijn, schat de recente beurs dat de Byzantijnen ongeveer 8.000 doden hebben verloren. Na de nederlaag onderhandelde Arslan een vrede met Romanos voordat hij hem toestond te vertrekken. Dit betekende de overdracht van Antiochië, Edessa, Hierapolis en Manzikert aan de Seljuks en de eerste betaling van 1,5 miljoen goudstukken en 360.000 goudstukken per jaar als losgeld voor Romanos. Romanos bereikte de hoofdstad en merkte dat hij niet kon regeren en werd later dat jaar afgezet nadat hij was verslagen door de familie Doukas. Verblind werd hij het volgende jaar verbannen naar Proti. De nederlaag in Manzikert ontketende bijna een decennium van interne strijd die het Byzantijnse rijk verzwakte en zag dat de Seljuks winst maakten aan de oostgrens.