Beoordelingen

Waar snijden de nulmeridiaan en de evenaar elkaar?

Waar snijden de nulmeridiaan en de evenaar elkaar?

De evenaar en nulmeridiaan zijn beide onzichtbare lijnen die de aarde omcirkelen en ze helpen ons bij het navigeren. Hoewel onzichtbaar, is de evenaar (0 graden breedtegraad) een zeer reële locatie die de wereld verdeelt in de noordelijke en zuidelijke hemisferen. De nulmeridiaan (0 graden lengtegraad) daarentegen werd gecreëerd door wetenschappers die een punt nodig hadden als referentiekader om te beginnen met het noteren van oost-westpunten op de kaart.

Het is toevallig dat de coördinaat van 0 graden breedte, 0 graden lengte in het midden van een weinig bekende waterlichaam valt. Om precies te zijn, het snijpunt van nul graden breedte en nul graden lengte valt ongeveer 380 mijl (611 km) ten zuiden van Ghana en 670 mijl (1.078 km) ten westen van Gabon. Deze locatie ligt in de tropische wateren van de oostelijke Atlantische Oceaan, in een gebied dat de Golf van Guinea wordt genoemd.

De Golf van Guinee maakt deel uit van de westelijke rand van de Afrikaanse tektonische plaat. Volgens de theorie van de continentale drift is dit met name de locatie waar Zuid-Amerika en Afrika ooit waren samengekomen. Een blik op de kaarten van de twee continenten onthult al snel de opmerkelijke mogelijkheid van deze geografische puzzel.

Welke markeringen 0 graden breedte, 0 graden lengte?

Zeer weinig mensen ter wereld zullen ooit het punt passeren waar de evenaar en de eerste meridiaan elkaar ontmoeten. Het vereist een boot en een goede navigator, dus, in tegenstelling tot de hoofdmeridiaanlijn in Greenwich, is er niet veel behoefte aan toerisme op deze locatie.

De plek is echter gemarkeerd: een weerboei (Station 13010-Soul) wordt precies op 0 graden breedte, 0 graden lengte geplaatst. Het is eigendom van en wordt onderhouden door de Prediction and Research Moored Array in the Atlantic (PIRATA). Net als andere boeien registreert Soul regelmatig weergegevens uit de Golf van Guinee, zoals lucht- en watertemperatuur en windsnelheid en -richting.

Is dit kruispunt belangrijk?

De evenaar is een belangrijke lijn op het aardoppervlak. Het markeert de lijn waarboven de zon direct boven op de equinoxen van maart en september staat.

De nulmeridiaan daarentegen is een denkbeeldige lijn, gecreëerd door mensen om nul graden lengte te markeren. Het komt toevallig door Greenwich, maar het had overal kunnen liggen.

Daarom is het snijpunt van nul graden lengte- en nul graden breedte niet van geografische betekenis. Alleen al weten dat het in de Golf van Guinee is, kan je goed van pas komen bij een geografiequiz, wanneer je Jeopardy of Trivial Pursuit speelt, of gewoon wanneer je je vrienden en familie wilt stompen.