Beoordelingen

Geschiedenis van de Nobelprijzen

Geschiedenis van de Nobelprijzen

Een pacifist in hart en nieren en de natuur, de Zweedse chemicus Alfred Nobel vond dynamiet uit. De uitvinding waarvan hij dacht dat die alle oorlogen zou beëindigen, werd echter door vele anderen gezien als een uiterst dodelijk product. In 1888, toen Alfred's broer Ludvig stierf, had een Franse krant ten onrechte een overlijdensadvertentie voor Alfred die hem de "koopman van de dood" noemde.

Omdat hij de geschiedenis niet in wilde met zo'n verschrikkelijk grafschrift, creëerde Nobel een testament dat zijn familieleden snel schokte en de nu beroemde Nobelprijzen in het leven riep.

Wie was Alfred Nobel? Waarom maakte Nobel's het zo moeilijk om de prijzen vast te stellen?

Alfred nobel

Alfred Nobel werd geboren op 21 oktober 1833 in Stockholm, Zweden. In 1842, toen Alfred negen jaar oud was, verhuisden zijn moeder (Andrietta Ahlsell) en broers (Robert en Ludvig) naar St. Petersburg, Rusland om zich bij de vader van Alfred (Immanuel) te voegen, die daar vijf jaar eerder was verhuisd. Het jaar daarop werd de jongere broer van Alfred, Emil, geboren.

Immanuel Nobel, een architect, bouwer en uitvinder, opende een machinewerkplaats in St. Petersburg en was al snel zeer succesvol met contracten van de Russische overheid om verdedigingswapens te bouwen.

Vanwege het succes van zijn vader kreeg Alfred tot zijn 16e thuis les. Toch beschouwen velen Alfred Nobel als een meestal autodidact. Alfred was niet alleen een goed opgeleide scheikundige, maar ook een fervent literatuurlezer en sprak vloeiend Engels, Duits, Frans, Zweeds en Russisch.

Alfred bracht ook twee jaar reizen door. Hij bracht een groot deel van deze tijd door in een laboratorium in Parijs, maar reisde ook naar de Verenigde Staten. Bij zijn terugkeer werkte Alfred in de fabriek van zijn vader. Hij werkte daar tot zijn vader in 1859 failliet ging.

Alfred begon al snel te experimenteren met nitroglycerine en creëerde zijn eerste explosies in de vroege zomer van 1862. In slechts een jaar (oktober 1863) ontving Alfred een Zweeds patent voor zijn percussiedetonator - de "Nobel-aansteker".

Nadat hij naar Zweden was verhuisd om zijn vader te helpen met een uitvinding, richtte hij een kleine fabriek op in Helenborg bij Stockholm om nitroglycerine te produceren. Helaas is nitroglycerine een zeer moeilijk en gevaarlijk materiaal om mee om te gaan. In 1864 ontplofte de fabriek van Alfred - waarbij verschillende mensen werden gedood, waaronder de jongere broer van Alfred, Emil.

De explosie vertraagde Alfred niet en binnen slechts een maand organiseerde hij andere fabrieken om nitroglycerine te produceren.

In 1867 vond Alfred een nieuw en veiliger hanteerbaar explosief uit - dynamiet.

Hoewel Alfred beroemd werd vanwege zijn uitvinding van dynamiet, kenden veel mensen Alfred Nobel niet goed. Hij was een rustige man die niet van veel schijn of shows hield. Hij had heel weinig vrienden en trouwde nooit.

En hoewel hij de vernietigende kracht van dynamiet herkende, geloofde Alfred dat het een voorbode van vrede was. Alfred vertelde Bertha von Suttner, een pleitbezorger voor wereldvrede,

Mijn fabrieken maken misschien eerder een einde aan de oorlog dan uw congressen. De dag waarop twee korpsen elkaar in één seconde kunnen vernietigen, zullen alle geciviliseerde landen, hopelijk, terugdeinzen voor oorlog en hun troepen ontslaan. *

Helaas zag Alfred in zijn tijd geen vrede. Alfred Nobel, chemicus en uitvinder, stierf alleen op 10 december 1896 na een hersenbloeding.

Nadat verschillende begrafenisdiensten werden gehouden en het lichaam van Alfred Nobel werd gecremeerd, werd het testament geopend. Iedereen was geschokt.

Het testament

Alfred Nobel had tijdens zijn leven verschillende testamenten geschreven, maar de laatste was van 27 november 1895 - iets meer dan een jaar voordat hij stierf.

Nobels laatste zal ongeveer 94 procent van zijn waarde overlaten aan het vaststellen van vijf prijzen (natuurkunde, scheikunde, fysiologie of geneeskunde, literatuur en vrede) aan 'degenen die in het voorgaande jaar de mensheid het grootste voordeel hebben verleend'.

Hoewel Nobel een zeer grandioos plan voor de prijzen in zijn testament had voorgesteld, waren er veel problemen met de testament.

  • Familieleden van Alfred Nobel waren zo geschokt dat velen het testament wilden betwisten.
  • Het formaat van het testament bevatte formele gebreken die ertoe hadden kunnen leiden dat het testament in Frankrijk werd betwist.
  • Het was onduidelijk welk land Alfred zijn wettelijke verblijfplaats had. Hij was een Zweedse burger tot de leeftijd van negen, maar daarna had hij in Rusland, Frankrijk en Italië gewoond zonder een burger te worden. Nobel had plannen gemaakt voor een laatste thuis voor zichzelf in Zweden toen hij stierf. De locatie van het verblijf zou bepalen welke wetten van het land de wil en het landgoed zouden beheersen. Als Frankrijk werd bepaald, had het testament kunnen worden betwist en zouden Franse belastingen zijn genomen.
  • Omdat Nobel had gewild dat het Noorse Storting (parlement) de winnaar van de vredesprijs zou kiezen, beschuldigden velen Nobel van een gebrek aan patriottisme.
  • Het "fonds" dat de prijzen moest uitvoeren, bestond nog niet en zou moeten worden gecreëerd.
  • De organisaties die Nobel noemde in zijn testament was niet gevraagd om deze taken op zich te nemen vóór de dood van Nobel. Ook was er geen plan om deze organisaties te compenseren voor hun werk aan de prijzen.
  • In het testament stond niet wat er moet gebeuren als er gedurende een jaar geen prijswinnaars zijn gevonden.

Vanwege de onvolledigheid en andere obstakels van Alfred's testament duurde het vijf jaar lang voordat de Nobel Foundation kon worden opgericht en de eerste prijzen konden worden toegekend.

De eerste nobelprijzen

Op de vijfde verjaardag van de dood van Alfred Nobel, 10 december 1901, werden de eerste set Nobelprijzen toegekend.

Scheikunde: Jacobus H. van't Hoff
Fysica: Wilhelm C. Röntgen
Fysiologie of geneeskunde: Emil A. von Behring
Literatuur: Rene F. A. Sully Prudhomme
Vrede: Jean H. Dunant en Frédéric Passy

* Zoals geciteerd in W. Odelberg (ed.), Nobel: The Man & His Prizes (New York: American Elsevier Publishing Company, Inc., 1972) 12.

Bibliografie

Axelrod, Alan en Charles Phillips. Wat iedereen moet weten over de 20e eeuw. Holbrook, Massachusetts: Adams Media Corporation, 1998.

Odelberg, W. (ed.). Nobel: The Man & His Prizes. New York: American Elsevier Publishing Company, Inc., 1972.

Officiële website van de Nobel Foundation. Op 20 april 2000 opgehaald van het World Wide Web: //www.nobel.se