Adviezen

The Ancient Maya: Warfare

The Ancient Maya: Warfare

De Maya's waren een machtige beschaving gevestigd in de lage, regenachtige bossen van Zuid-Mexico, Guatemala en Belize, waarvan de cultuur rond 800 na Christus piekte voordat ze in een steile achteruitgang ging. Vroeger geloofden historische antropologen dat de Maya's een vreedzaam volk waren, die zelden of helemaal niet tegen elkaar oorlog voerden, in plaats daarvan de voorkeur gaven aan astronomie, bouwen en andere niet-gewelddadige bezigheden. Recente ontwikkelingen in de interpretatie van metselwerk op Maya-locaties hebben dat echter veranderd, en de Maya's worden nu beschouwd als een zeer gewelddadige, oorlogszuchtige samenleving. Oorlogen en oorlogvoering waren om verschillende redenen belangrijk voor de Maya's, waaronder onderwerping van naburige stadstaten, prestige en gevangenneming van gevangenen voor slaven en offers.

Traditionele pacifistische opvattingen over de Maya's

Historici en culturele antropologen begonnen de Maya's begin jaren 1900 serieus te bestuderen. Deze eerste historici waren onder de indruk van de grote Maya-belangstelling voor de kosmos en de astronomie en hun andere culturele prestaties, zoals de Maya-kalender en hun grote handelsnetwerken. Er was voldoende bewijs van een oorlogsachtige neiging onder de Maya's - gebeeldhouwde scènes van strijd of opoffering, ommuurde verbindingen, stenen en obsidiaanse wapenpunten, enz. - maar de vroege Mayanisten negeerden dit bewijs in plaats van vast te houden aan hun noties van de Maya's als een vredig volk. Toen de symbolen op de tempels en stèles hun geheimen aan toegewijde taalkundigen begonnen te geven, ontstond er echter een heel ander beeld van de Maya's.

De Maya-stadstaten

In tegenstelling tot de Azteken van Centraal Mexico en de Inca van de Andes, waren de Maya's nooit een enkel, verenigd imperium georganiseerd en beheerd vanuit een centrale stad. In plaats daarvan waren de Maya's een reeks stadstaten in dezelfde regio, verbonden door taal, handel en bepaalde culturele overeenkomsten, maar vaak in dodelijke strijd met elkaar voor hulpbronnen, macht en invloed. Krachtige steden zoals Tikal, Calakmul en Caracol voeren vaak oorlog tegen elkaar of tegen kleinere steden. Kleine invallen in vijandelijk gebied waren gebruikelijk: een krachtige, rivaliserende stad aanvallen en verslaan was zeldzaam maar niet ongehoord.

Het Maya-leger

Oorlogen en grote aanvallen werden geleid door de Ahau of de koning. Leden van de hoogste heersende klasse waren vaak militaire en spirituele leiders van de steden en hun gevangenneming tijdens veldslagen was een belangrijk element van militaire strategie. Er wordt aangenomen dat veel van de steden, vooral de grotere, grote, goed opgeleide legers beschikbaar hadden voor aanval en verdediging. Het is onbekend of de Maya's een professionele soldatenklasse hadden zoals de Azteken.

Maya militaire doelen

De Maya-stadstaten voerden om verschillende redenen oorlog met elkaar. Een deel ervan was militaire dominantie: meer territorium of vazalstaten onder het bevel van een grotere stad brengen. Gevangenen vangen was een prioriteit, vooral die van hoge rang. Deze gevangenen zouden ritueel vernederd worden in de zegevierende stad: soms werden de veldslagen opnieuw gespeeld op het balveld, waarbij de verliezende gevangenen werden opgeofferd na de 'wedstrijd'. Het is bekend dat sommige van deze gevangenen jarenlang bij hun ontvoerders bleven eindelijk opgeofferd worden. Deskundigen zijn het niet eens over de vraag of deze oorlogen uitsluitend werden gevoerd om gevangenen te nemen, zoals de beroemde Flower Wars of the Aztecs. Laat in de Klassieke periode, toen de oorlog in de Maya-regio veel erger werd, zouden steden worden aangevallen, geplunderd en vernietigd.

Oorlogvoering en architectuur

De Maya-voorliefde voor oorlogvoering wordt weerspiegeld in hun architectuur. Veel van de grote en kleinere steden hebben verdedigingsmuren, en in de latere Klassieke periode werden nieuw gestichte steden niet langer gevestigd in de buurt van productief land, zoals eerder, maar eerder op verdedigbare locaties zoals heuveltoppen. De structuur van de steden veranderde, waarbij alle belangrijke gebouwen zich binnen de muren bevonden. Muren kunnen wel 3,5 meter hoog zijn en werden meestal gemaakt van steen, ondersteund door houten palen. Soms leek de constructie van muren wanhopig: in sommige gevallen werden muren gebouwd tot belangrijke tempels en paleizen, en in sommige gevallen (met name de Dos Pilas-site) werden belangrijke gebouwen uit elkaar gehaald voor steen voor de muren. Sommige steden hadden uitgebreide verdedigingswerken: Ek Balam in Yucatan had drie concentrische muren en de overblijfselen van een vierde in het stadscentrum.

Beroemde veldslagen en conflicten

Het best gedocumenteerde en mogelijk het belangrijkste conflict was de strijd tussen Calakmul en Tikal in de vijfde en zesde eeuw. Deze twee machtige stadstaten waren elk politiek, militair en economisch dominant in hun regio's, maar waren ook relatief dicht bij elkaar. Ze begonnen oorlog te voeren, waarbij vazalsteden zoals Dos Pilas en Caracol van hand veranderden toen de macht van elke stad in de stad afnam en afnam. In 562 na Christus versloeg Calakmul en / of Caracol de machtige stad Tikal, die in een korte tijd achteruitging voordat hij zijn vroegere glorie terugkreeg. Sommige steden werden zo hard getroffen dat ze zich nooit herstelden, zoals Dos Pilas in 760 na Christus en Aguateca ergens rond 790 na Christus.

Effecten van oorlogvoering op Maya-beschaving

Tussen 700 en 900 na Christus gingen de meeste belangrijke Maya-steden in het zuiden en de centrale regio's van de Maya-beschaving stil, hun steden verlaten. De ondergang van de Maya-beschaving is nog steeds een mysterie. Verschillende theorieën zijn voorgesteld, waaronder buitensporige oorlogvoering, droogte, pest, klimaatverandering en meer: ‚Äč‚Äčenig geloof in een combinatie van factoren. Oorlogvoering had vrijwel zeker iets te maken met het verdwijnen van de Maya-beschaving: tegen het einde van de Klassieke periode waren oorlogen, veldslagen en schermutselingen heel gewoon en waren belangrijke middelen gewijd aan oorlogen en stadsverdediging.

Bron:

McKillop, Heather. The Ancient Maya: New Perspectives. New York: Norton, 2004.


Bekijk de video: Maya Star War: Tikal - Calakmul War (Augustus 2021).