Leven

Kafka's The Judgement Study Guide

Kafka's The Judgement Study Guide

Franz Kafka 'The Judgement' is het verhaal van een stille jongeman die gevangen zit in een schandelijke situatie. Het verhaal begint met het volgen van het hoofdpersonage, Georg Bendemann, terwijl hij zich bezighoudt met een aantal dagelijkse beslommeringen: zijn aanstaande huwelijk, de zakelijke aangelegenheden van zijn familie, zijn correspondentie op lange afstand met een oude vriend, en misschien wel de meeste belangrijker nog, zijn relatie met zijn oude vader. Hoewel Kafka's verhaal over de derde persoon de omstandigheden van Georgs leven met veel details in kaart brengt, is "The Judgement" niet echt een enorm werk van fictie. Alle belangrijke gebeurtenissen in het verhaal vinden plaats op een 'zondagochtend in de lente' (p.49). En tot het einde vinden alle belangrijke gebeurtenissen in het verhaal plaats in het kleine, sombere huis dat Georg met zijn vader deelt.

Maar naarmate het verhaal vordert, neemt het leven van Georg een bizarre wending. Voor een groot deel van "The Judgement" wordt Georg's vader afgebeeld als een zwakke, hulpeloze man - een schaduw, zo lijkt het, van de imposante zakenman die hij ooit was. Maar deze vader verandert in een figuur van enorme kennis en macht. Hij springt op van woede wanneer Georg hem in bed stopt, woedend Georg's vriendschappen en aanstaande huwelijk bespot, en eindigt door zijn zoon te veroordelen tot "dood door verdrinking". Georg vlucht van het toneel. En in plaats van na te denken of te rebelleren tegen wat hij heeft gezien, rent hij naar een nabijgelegen brug, zwaait over de reling en vervult de wens van zijn vader: 'Met verzwakkende greep hield hij nog steeds vast toen hij tussen de relingen een motor bespioneerde bus komt die gemakkelijk het geluid van zijn val zou dekken, riep in een zachte stem: 'Lieve ouders, ik heb altijd al van je gehouden,' en liet zich vallen '(p. 63).

Kafka's schrijfmethoden

Zoals Kafka in zijn dagboek voor 1912 verklaart: 'dit verhaal,' Het oordeel ', schreef ik in een vergadering van 22-23 uur, van tien uur tot zes uur' s ochtends. Ik kon nauwelijks mijn benen onder het bureau uittrekken, ze waren zo stijf geworden van het zitten. De angstige spanning en vreugde, hoe het verhaal zich vóór mij ontwikkelde alsof ik over water voortschreed ... ”Deze methode van snelle, continue, one-shot compositie was niet alleen Kafka's methode voor“ The Judgement ”. Het was zijn ideale methode om fictie te schrijven. In dezelfde dagboekverklaring verklaart Kafka dat 'alleen op deze manier kan geschreven worden, alleen met zo'n samenhang, met zo'n volledige opening van het lichaam en de ziel. '

Van al zijn verhalen was "The Judgement" blijkbaar degene die Kafka het meest behaagde. De schrijfmethode die hij gebruikte voor dit sombere verhaal werd een van de normen die hij gebruikte om zijn andere stukjes fictie te beoordelen. In een dagboeknotitie uit 1914 nam Kafka zijn 'grote antipathie op De metamorfose. Onleesbaar einde. Onvolmaakt bijna tot het merg. Het zou veel beter zijn geweest als ik op dat moment niet door de zakenreis was onderbroken. ” De metamorfose was een van Kafka's bekendste verhalen tijdens zijn leven, en het is bijna zonder twijfel zijn bekendste verhaal vandaag. Maar voor Kafka betekende het een ongelukkige afwijking van de methode van zeer gerichte compositie en ongebroken emotionele investeringen geïllustreerd door "The Judgement."

Kafka's eigen vader

Kafka's relatie met zijn vader was nogal ongemakkelijk. Hermann Kafka was een welgestelde zakenman en een figuur die een mengeling van intimidatie, angst en wrok in zijn gevoelige zoon Franz inspireerde. In zijn 'Brief aan mijn vader' erkent Kafka zijn vaders 'afkeer van mijn geschrift en alles wat u onbekend was,' maar zoals afgebeeld in deze beroemde (en niet-verzonden) brief, is Hermann Kafka ook canny en manipulatief. Hij is angstaanjagend, maar niet uiterlijk wreed.

In de woorden van de jongere Kafka: "Ik zou door kunnen gaan met het beschrijven van verdere banen van je invloed en van strijd ertegen, maar daar zou ik onzekere grond betreden en dingen moeten construeren, en afgezien daarvan, hoe verder je op een verwijder uit uw bedrijf en uw gezin hoe aangenamer u bent geworden, gemakkelijker in de omgang, beter gemanierd, attenter en meer sympathiek (ik bedoel ook uiterlijk), op precies dezelfde manier als bijvoorbeeld een autocraat, wanneer hij gebeurt buiten de grenzen van zijn eigen land te zijn, heeft geen reden om tiranniek te blijven en is in staat om goedgehumeurd om te gaan met zelfs de laagste van de laagste. "

Revolutionair Rusland

In "The Judgement" denkt Georg na over zijn correspondentie met een vriend "die enkele jaren daarvoor eigenlijk naar Rusland was weggelopen, omdat hij niet tevreden was met zijn vooruitzichten thuis" (49). Georg herinnert zijn vader zelfs aan de ongelooflijke verhalen van deze vriend over de Russische revolutie. Toen hij bijvoorbeeld op zakenreis was in Kiev en in opstand kwam, en een priester op een balkon zag die een breed kruis in bloed sneed in de palm van zijn hand en de hand ophief en een beroep deed op de menigte ”( 58). Kafka verwijst misschien naar de Russische revolutie van 1905. In feite was een van de leiders van deze revolutie een priester genaamd Gregory Gapon, die een vreedzame mars organiseerde buiten het Winterpaleis in St. Petersburg.

Desondanks zou het verkeerd zijn om aan te nemen dat Kafka een historisch accuraat beeld wil geven van Rusland uit het begin van de 20e eeuw. In "The Judgement" is Rusland een gevaarlijke exotische plaats. Het is een stuk van de wereld dat Georg en zijn vader nooit hebben gezien en misschien niet begrijpen, en ergens dat Kafka bijgevolg weinig reden zou hebben om het documentair in detail te beschrijven. (Als auteur was Kafka er niet vies van om tegelijkertijd over buitenlandse locaties te praten en ze op afstand te houden. Hij begon tenslotte de roman te componeren Amerika zonder de Verenigde Staten te hebben bezocht.) Toch was Kafka goed thuis in bepaalde Russische auteurs, met name Dostojevski. Door Russische literatuur te lezen, heeft hij misschien de grimmige, verontrustende, denkbeeldige visies van Rusland verzameld die in 'Het oordeel' opduiken.

Denk bijvoorbeeld aan Georg's speculaties over zijn vriend: 'Verloren in de uitgestrektheid van Rusland zag hij hem. Bij de deur van een leeg, geplunderd pakhuis zag hij hem. Tussen het wrak van zijn vitrines, de ingesneden overblijfselen van zijn waren, de vallende gasbeugels, stond hij net op. Waarom, waarom moest hij zo ver weg! '(P. 59).

Geld, zaken en macht

Zaken van handel en financiën brengen Georg en zijn vader in eerste instantie bij elkaar - alleen om later in "The Judgement" een onderwerp van onenigheid en twist te worden. Georg vertelt zijn vader al vroeg: "Ik kan niet zonder jou in de business, dat weet je heel goed" (56). Hoewel ze met elkaar verbonden zijn door het familiebedrijf, lijkt Georg de meeste macht te hebben. Hij ziet zijn vader als een 'oude man' die - als hij geen vriendelijke of medelijdende zoon had - 'alleen in het oude huis zou blijven wonen' (58). Maar wanneer de vader van Georg zijn stem laat in het verhaal vindt, maakt hij de zakelijke activiteiten van zijn zoon belachelijk. Nu, in plaats van zich te onderwerpen aan de gunsten van Georg, verwijt hij Georg vrolijk "door de wereld heen te lopen, deals af te sluiten die ik voor hem had voorbereid, barstend van triomfantelijke vreugde en weg te stelen van zijn vader met het gesloten gezicht van een respectabele zakenman!" (61).

Onbetrouwbare informatie en complexe reacties

Laat in 'The Judgement' worden enkele van Georg's meest basale aannames snel tenietgedaan. Georg's vader gaat van fysiek uitgeput lijken naar bizarre, zelfs gewelddadige fysieke gebaren. Georg's vader onthult dat zijn kennis van de Russische vriend veel, veel dieper is dan Georg ooit had gedacht. Zoals de vader triomfantelijk de zaak tegen Georg zegt: "hij weet alles honderd keer beter dan jijzelf, in zijn linkerhand verfrommelt hij je brieven ongeopend, terwijl hij in zijn rechterhand mijn brieven ophoudt om door te lezen!" (62) . Georg reageert op dit nieuws - en veel van de andere uitspraken van de vader - zonder enige twijfel of vragen. Toch zou de situatie voor Kafka's lezer niet zo eenvoudig moeten zijn.

Wanneer Georg en zijn vader midden in hun conflict zitten, lijkt Georg zelden te denken aan wat hij hoort. De gebeurtenissen in "The Judgement" zijn echter zo vreemd en zo plotseling dat Kafka ons soms lijkt uit te nodigen om het moeilijke analytische en interpretatieve werk te doen dat Georg zelf zelden uitvoert. Georg's vader overdrijft of liegt. Of misschien heeft Kafka een verhaal gecreëerd dat meer op een droom lijkt dan op een weergave van de werkelijkheid - een verhaal waarin de meest verwrongen, overdreven, ondenkbare reacties een soort verborgen, perfecte zin hebben.

Discussievragen

  1. Lijkt 'The Judgement' je op als een verhaal dat in één hartstochtelijke vergadering is geschreven? Zijn er momenten waarop het Kaka's normen van "coherentie" en "opening" -tijden niet volgt, bijvoorbeeld wanneer Kafka's schrift gereserveerd of raadselachtig is?
  2. Wie of wat uit de echte wereld bekritiseert Kafka in "The Judgement"? Zijn vader? Familie waarden? Kapitalisme? Zichzelf? Of lees je "The Judgement" als een verhaal dat, in plaats van te mikken op een specifiek satirisch doel, alleen maar probeert de lezers te shockeren en te entertainen?
  3. Hoe zou u samenvatten hoe Georg over zijn vader denkt? Hoe zijn vader over hem denkt? Zijn er feiten die u niet kent, maar die uw mening over deze vraag zou kunnen veranderen als u ze kende?
  4. Vond je "The Judgement" vooral verontrustend of vooral humoristisch? Zijn er momenten waarop Kafka op hetzelfde moment storend en humoristisch lukt?

Bron

Kafka, Franz. "De metamorfose, in de strafkolonie en andere verhalen." Paperback, Touchstone, 1714.