Nieuwe

World War II: Battle of the River Plate

World War II: Battle of the River Plate

De Slag om de Rivierplaat werd gevochten op 13 december 1939, tijdens de Tweede Wereldoorlog (1939-1945).

Met de Tweede Wereldoorlog op komst, de Duitser Deutschland-klasse cruiser Admiraal Graf Spee werd vanuit Wilhelmshaven naar de Zuid-Atlantische Oceaan gestuurd. Op 26 september, drie weken nadat de vijandelijkheden waren begonnen, ontving kapitein Hans Langsdorff orders om handelsaanvallen te beginnen tegen geallieerde verzending. Hoewel geclassificeerd als een cruiser, Graf Spee was het product de verdragsbeperkingen die na de Eerste Wereldoorlog op Duitsland werden opgelegd waardoor de Kriegsmarine geen oorlogsschepen van meer dan 10.000 ton kon bouwen.

Gebruikmakend van een verscheidenheid aan nieuwe bouwmethoden om gewicht te besparen, Graf Spee werd aangedreven door dieselmotoren in plaats van de typische stoommachines van de dag. Hoewel dit het mogelijk maakte om sneller te versnellen dan de meeste schepen, vereiste het dat de brandstof vóór gebruik in de motoren werd verwerkt en gereinigd. Het scheidingssysteem voor het verwerken van de brandstof werd achter de trechter geplaatst, maar boven het pantser van het schip. Voor bewapening Graf Spee gemonteerd zes 11-inch kanonnen waardoor het veel krachtiger is dan een normale cruiser. Deze toegenomen vuurkracht bracht Britse officieren ertoe om naar de kleinere te verwijzen Deutschland-klasse schepen als "pocket slagschepen."

Koninklijke Marine

  • Commodore Henry Harwood
  • 1 zware cruiser, 2 lichte cruisers

Kriegsmarine

  • Kapitein Hans Langsdorff
  • Slagschip met 1 zak

Graf Spee volgen

Gehoorzamen aan zijn bevelen, begon Langsdorff onmiddellijk de geallieerde scheepvaart in de Zuid-Atlantische Oceaan en de zuidelijke Indische Oceaan te onderscheppen. Succes hebben, Graf Spee veroverde en zonk verschillende geallieerde schepen, waardoor de Koninklijke Marine negen squadrons naar het zuiden stuurde om het Duitse schip te vinden en te vernietigen. Op 2 december, de Blue Star-voering Doric Star slaagde erin een noodoproep uit te zenden voordat hij werd aangenomen Graf Spee uit Zuid-Afrika. Commodore Henry Harwood, die het Zuid-Amerikaanse Cruiser Squadron (Force G) leidde, reageerde op de oproep en verwachtte dan dat Langsdorff de volgende stap zou zetten om de riviermonding van de rivier te raken.

The Ships Clash

Harwood stoomde zich richting de Zuid-Amerikaanse kust en bestond uit de zware kruiser HMS Exeter en de lichte cruisers HMS Ajax (vlaggenschip) en HMS Achilles (Divisie Nieuw-Zeeland). Ook beschikbaar voor Harwood was de zware cruiser HMS Cumberland die aan het aanpassen was op de Falkland-eilanden. Aangekomen bij de River Plate op 12 december, besprak Harwood gevechtstactieken met zijn kapiteins en begon manoeuvres op zoek naar Graf Spee. Hoewel hij zich ervan bewust was dat Force G in het gebied was, bewoog Langsdorff zich naar de rivierplaat en werd hij opgemerkt door Harwood's schepen op 13 december.

Aanvankelijk onbewust dat hij drie kruisers onder ogen zag, beval hij Graf Spee om de vijand te versnellen en te sluiten. Dit bleek uiteindelijk een blunder als Graf Spee had kunnen afstaan ​​en de uitgestrekte Britse schepen met zijn 11-inch kanonnen kunnen hameren. In plaats daarvan bracht de manoeuvre het slagschip binnen het bereik van Exeteris 8-inch en de 6-inch kanonnen van de lichte cruisers. Met de Duitse aanpak voerden de schepen van Harwood zijn gevechtsplan uit, dat vroeg Exeter om apart van de lichte kruisers aan te vallen met het doel te splitsen Graf Speeis vuur.

Om 06:18 uur, Graf Spee opende het vuur Exeter. Dit werd twee minuten later teruggegeven door het Britse schip. Verkort het bereik, de lichte cruisers sloot zich al snel aan bij het gevecht. De Duitse kanonniers schoten met een hoge mate van nauwkeurigheid Exeter met hun derde salvo. Met het bereik bepaald, raakten ze de Britse kruiser om 6:26, waardoor zijn B-torentje buiten werking werd gesteld en alle brugbemanning werd gedood, behalve de kapitein en twee anderen. De schaal beschadigde ook het communicatienetwerk van het schip, waarbij verbindingsinstructies moesten worden doorgegeven via een keten van boodschappers.

Kruising voor Graf Spee met de lichte kruisers was Harwood in staat vuur af te vuren Exeter. Met behulp van de respijt om een ​​torpedo-aanval op te zetten, Exeter werd al snel getroffen door nog twee 11-inch granaten die A-torentje uitschakelden en vuren begonnen. Hoewel teruggebracht tot twee geweren en notering, Exeter slaagde erin te slaan Graf Speebrandstofverwerkingssysteem met een 8-inch schaal. Hoewel zijn schip grotendeels onbeschadigd leek, beperkte het verlies van het brandstofverwerkingssysteem Langsdorff tot zestien uur bruikbare brandstof. Rond 6:36, Graf Spee keerde zijn koers om en begon rook te leggen terwijl hij naar het westen trok.

Doorgaan met vechten, Exeter werd effectief buiten werking gesteld toen water uit een bijna-ongeluk het elektrische systeem van zijn enige werkende torentje kortsluitte. Voorkomen Graf Spee van het afmaken van de cruiser, sloot Harwood af met Ajax en Achilles. Zich omdraaiend om de lichte cruisers aan te pakken, beantwoordde Langsdorff hun vuur alvorens zich onder een ander rookgordijn terug te trekken. Na een andere Duitse aanval af te leiden Exeter, Harwood viel zonder succes aan met torpedo's en kreeg een klap op Ajax. Hij trok zich terug en besloot het Duitse schip te schaduwen terwijl het naar het westen trok met het doel om opnieuw aan te vallen in het donker.

De rest van de dag volgden op afstand de twee Britse schepen af ​​en toe vuur Graf Spee. Bij het binnenkomen van de monding maakte Langsdorff een politieke fout bij het maken van een haven in Montevideo in het neutrale Uruguay in plaats van het vriendelijkere Mar del Plata, Argentinië in het zuiden. Een beetje na middernacht op 14 december vroeg Langsdorff de Uruguayaanse regering twee weken om reparaties uit te voeren. Hiertegen werd bezwaar gemaakt door de Britse diplomaat Eugen Millington-Drake die dat op grond van het 13e Haagse Verdrag betoogde Graf Spee moet na vierentwintig uur uit neutrale wateren worden verdreven.

Gevangen in Montevideo

Geadviseerd dat er weinig marinebronnen in het gebied waren, bleef Millington-Drake publiekelijk aandringen op de verwijdering van het schip, terwijl Britse agenten ervoor zorgden dat Britse en Franse koopvaardijschepen om de vierentwintig uur zouden varen. Dit beroerde zich op artikel 16 van het verdrag dat luidde: "Een oorlogvoerende oorlogsschip mag een neutrale haven of rede niet verlaten tot vierentwintig uur na het vertrek van een koopvaardijschip dat de vlag van zijn tegenstander voert." Als gevolg hiervan hielden deze afvaarten het Duitse schip op zijn plaats terwijl extra troepen werden ingezet.

Terwijl Langsdorff lobbyde voor tijd om zijn schip te repareren, ontving hij een aantal valse informatie die de komst van Force H suggereerde, inclusief de vervoerder HMS Ark Royal en battlecruiser HMS roem. Terwijl een kracht centraal stond roem was onderweg, in werkelijkheid was Harwood alleen versterkt door Cumberland. Volledig misleid en niet in staat om te repareren Graf Spee, Langsdorff besprak zijn opties met zijn superieuren in Duitsland. Verboden het schip door de Uruguayanen te laten interneren en te geloven dat hem op zee een zekere vernietiging wachtte, beval hij Graf Spee gezonken in de rivierplaat op 17 december.

Nasleep van de strijd

De gevechten voor de rivierplaat kosten Langsdorff 36 doden en 102 gewonden, terwijl de schepen van Harwood 72 doden en 28 gewonden hebben verloren. Ondanks ernstige schade, Exeter noodreparaties uitgevoerd in de Falklands voordat hij een grote refit onderging in Groot-Brittannië. Het schip was verloren na de Slag om de Java Zee begin 1942. Met hun schip tot zinken gebracht, bemanning van Graf Spee werd geïnterneerd in Argentinië. Op 19 december pleegde Langsdorff, die beschuldigingen van lafheid wilde voorkomen, zelfmoord terwijl hij op de vlag van het schip lag. Na zijn dood kreeg hij een volledige begrafenis in Buenos Aires. Een vroege overwinning voor de Britten, de Battle of the River Plate maakte een einde aan de dreiging van Duitse raiders in de Zuid-Atlantische Oceaan.

Bronnen


Bekijk de video: 15 Timewatch The Battle of the River Plate World War II (Juli- 2021).