Nieuwe

World War II: The Battle of the Seelow Heights

World War II: The Battle of the Seelow Heights

De Slag om de Seelow-hoogten werd gevochten op 16-19 april 1945, tijdens de Tweede Wereldoorlog (1939-1945). Onderdeel van de grotere Slag bij de Oder-Neisse, de gevechten zagen Sovjet troepen die Seelow Heights probeerden te veroveren ten oosten van Berlijn. Bekend als de "Poorten van Berlijn", werden de hoogten aangevallen door het eerste Wit-Russische front van maarschalk Georgy Zhukov. De strijd duurde drie dagen en zag een extreem bitter gevecht toen Duitse troepen hun kapitaal probeerden te verdedigen. De Duitse positie werd uiteindelijk op 19 april verbrijzeld, waardoor de weg naar Berlijn werd geopend.

Achtergrond

Sinds het gevecht begon aan het Oostfront in juni 1941, waren Duitse en Sovjet troepen over de hele breedte van de Sovjet-Unie betrokken. Nadat de vijand in Moskou was gestopt, konden de Sovjets de Duitsers langzaam naar het westen duwen met behulp van belangrijke overwinningen in Stalingrad en Koersk. Rijdend door Polen, kwamen de Sovjets Duitsland binnen en begonnen begin 1945 een offensief tegen Berlijn te plannen.

Eind maart reisde maarschalk Georgy Zhukov, commandant van het 1e Wit-Russische Front, naar Moskou om de operatie te bespreken met de Sovjetleider Joseph Stalin. Ook aanwezig was maarschalk Ivan Konev, commandant van het 1e Oekraïense Front, wiens mannen waren gepositioneerd ten zuiden van Zhukov. Rivalen, beide mannen presenteerden hun toekomstige plannen aan Stalin voor de verovering van Berlijn.

Terwijl hij naar beide marshals luisterde, koos Stalin ervoor om het plan van Zhukov te steunen dat een aanval op de Seelow Heights vanaf het Sovjetbruggenhoofd over de rivier de Oder vereiste. Hoewel hij Zhukov steunde, liet hij Konev weten dat het 1e Oekraïense Front klaar zou moeten zijn om vanuit het zuiden tegen Berlijn te toeslaan als het 1e Wit-Russische Front vast zou komen te zitten rond de hoogten.

Met de val van Königsberg op 9 april was Zhukov in staat zijn commando snel te herschikken naar een smal front tegenover de hoogten. Dit kwam overeen met Konev die het grootste deel van zijn mannen naar het noorden verplaatst naar een positie langs de rivier de Neisse. Om zijn opbouw in het bruggenhoofd te ondersteunen, bouwde Zhukov 23 bruggen over de Oder en bediende 40 veerboten. Medio april had hij 41 divisies, 2.655 tanks, 8.983 kanonnen en 1.401 raketwerpers verzameld in het bruggenhoofd.

Duitse voorbereidingen

Terwijl de Sovjet troepen zich verzamelden, viel de verdediging van de Seelow Heights in handen van Legergroep Vistula. Onder leiding van kolonel-generaal Gotthard Heinrici bestond deze formatie uit het 3e Panzer-leger van luitenant-generaal Hasso von Manteuffel in het noorden en het 9e leger van luitenant-generaal Theodor Busse in het zuiden. Hoewel een aanzienlijk commando, was het grootste deel van de eenheden van Heinrici slecht onder sterkte of samengesteld uit grote aantallen Volkssturm militie.

Kolonel-generaal Gotthard Heinrici. Publiek domein

Heinrici, een briljante verdedigende tacticus, begon onmiddellijk de hoogten te versterken en bouwde drie verdedigende lijnen om het gebied te verdedigen. De tweede daarvan bevond zich op de hoogten en bevatte een verscheidenheid aan zware anti-tankwapens. Om een ​​Sovjetopmars verder te belemmeren, gaf hij zijn ingenieurs opdracht om dammen verder de Oder te openen om de toch al zachte uiterwaarden tussen de hoogten en de rivier in een moeras te veranderen. In het zuiden ging Heinrici's rechter samen met het legercentrumcentrum van veldmaarschalk Ferdinand Schörner. Links van Schörner werd tegengewerkt door het front van Konev.

Slag om Seelow Heights

  • Conflict: Tweede Wereldoorlog
  • data: 16-19 april, 1945
  • Legers & Commandanten:
  • Sovjet Unie
  • Maarschalk Georgy Zhukov
  • ongeveer 1.000.000 mannen
  • Duitsland
  • Kolonel-generaal Gotthard Heinrici
  • 112.143 mannen
  • slachtoffers:
  • Sovjets: ongeveer 30.000-33.000 gedood
  • Duitsers: ongeveer 12.000 gedood

De Sovjetsaanval

Om 16:00 uur op 16 april begon Zhukov met een massale bombardement op de Duitse posities met behulp van artillerie- en Katyusha-raketten. Het grootste deel hiervan sloeg de eerste Duitse verdedigingslinie voor de hoogten. Onbekend voor Zhukov, Heinrici had op het bombardement geanticipeerd en had het grootste deel van zijn mannen teruggetrokken naar de tweede linie op de hoogten.

Korte tijd later stegen de Sovjet troepen over de overstroomde Oderbruch-vallei. Het moerassige terrein, kanalen en andere obstakels in de vallei belemmerden de opmars ernstig en de Sovjets begonnen al snel zware verliezen te lijden van Duitse anti-tankkanonnen op de hoogten. Met de aanval vastgelopen, probeerde generaal Vasily Chuikov, commandant van het 8th Guards Army, zijn artillerie naar voren te duwen om zijn mannen in de buurt van de hoogten beter te ondersteunen.

Sovjet-artillerie tijdens de Slag om Seelow Heights, april 1945. Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-012 / CC-BY-SA 3.0

Met het ontrafelen van zijn plan kwam Zhukov erachter dat de aanval van Konev op het zuiden succes had tegen Schörner. Bezorgd dat Konev eerst Berlijn zou bereiken, beval Zhukov zijn reserves om verder te gaan en de strijd aan te gaan in de hoop dat toegevoegde nummers een doorbraak zouden brengen. Dit bevel werd uitgevaardigd zonder Chuikov te raadplegen en al snel werden de wegen overvol met artillerie van de 8e Garde en de oprukkende reserves.

De resulterende verwarring en het onderling vermengen van eenheden leidde tot een verlies van commando en controle. Als gevolg hiervan beëindigden de mannen van Zhukov de eerste dag van de strijd zonder hun doel te bereiken om de hoogte te nemen. Zhukov meldde het falen aan Stalin en hoorde dat de Sovjetleider Konev had opgedragen om naar het noorden af ​​te slaan richting Berlijn.

Door de verdedigingen slijpen

Gedurende de nacht ging Sovjet-artillerie met succes vooruit. Het begon met een massale spervuur ​​op de ochtend van 17 april en betekende een nieuwe Sovjet-opmars tegen de hoogten. De mannen van Zhukov gingen de hele dag door en begonnen enige vooruitgang te boeken tegen de Duitse verdedigers. Vasthoudend aan hun positie, konden Heinrici en Busse vasthouden tot het donker werd, maar wisten dat zij de hoogten niet konden handhaven zonder versterkingen.

Hoewel delen van twee SS Panzer-divisies werden vrijgegeven, zouden ze Seelow niet op tijd bereiken. De Duitse positie op de Seelow Heights werd verder aangetast door Konev's opmars naar het zuiden. Toen ze op 18 april opnieuw aanvielen, begonnen de Sovjets door de Duitse linies te dringen, hoewel tegen een hoge prijs.

Tegen het vallen van de avond hadden de mannen van Zhukov de laatste linie van de Duitse verdediging bereikt. Ook begonnen Sovjettroepen de hoogten naar het noorden te omzeilen. Gecombineerd met de opmars van Konev dreigde deze actie de positie van Heinrici te omhullen. De Sovjets overweldigden op 19 april de laatste Duitse verdedigingslinie. Met hun positie verbrijzeld, begonnen Duitse troepen zich terug te trekken in westelijke richting naar Berlijn. Met de weg open, begon Zhukov snel aan Berlijn.

Nasleep

In de gevechten in de Slag om de Seelow-hoogvlakten leden de Sovjets meer dan 30.000 doden en verloren 743 tanks en zelfrijdende kanonnen. Duitse verliezen telden ongeveer 12.000 doden. Hoewel een heroïsche opstelling, elimineerde de nederlaag effectief de laatste georganiseerde Duitse verdedigingswerken tussen de Sovjets en Berlijn. Op weg naar het westen omsingelden Zhukov en Konev de Duitse hoofdstad op 23 april en de eerste begon de laatste strijd om de stad. Vallend op 2 mei eindigde de Tweede Wereldoorlog in Europa vijf dagen later.


Bekijk de video: Breakthrough on the Oder River - From the Seelow Heights to Berlin (Juli- 2021).