Interessant

Nepetalactone Chemistry

Nepetalactone Chemistry

Catnip, Nepeta cataria, is een lid van de mint of Labiatae familie. Dit overblijvende kruid is soms bekend als kattenkruid, catrup, catwort, cataria of catmint (hoewel er andere planten zijn die ook deze gemeenschappelijke namen hebben). Catnip is inheems van het oostelijke Middellandse Zeegebied tot het oostelijke Himalayagebergte, maar is in een groot deel van Noord-Amerika ingeburgerd en wordt gemakkelijk in de meeste tuinen gekweekt. De generieke naam Nepeta zou afkomstig zijn van de Italiaanse stad Nepete, waar ooit catnip werd verbouwd. Eeuwenlang hebben mensen kattenkruid voor mensen gekweekt, maar het kruid is het best bekend om zijn werking op katten.

Nepetalactone Chemistry

Nepetalactone is een terpeen dat bestaat uit twee isopreeneenheden, met in totaal tien koolstofatomen. De chemische structuur is vergelijkbaar met die van de valepotriaten die zijn afgeleid van het kruid valeriaan, een mild kalmerend middel voor het centrale zenuwstelsel (of stimulerend voor sommige personen).

Cats

Binnenlandse en veel wilde katten (inclusief cougars, bobcats, leeuwen en lynx) reageren op het nepetalacton in kattenkruid. Niet alle katten reageren echter op kattenkruid. Het gedrag is geërfd als een autosomaal dominant gen; 10-30% van de huiskatten in een populatie reageert mogelijk niet op nepetalacton. Kittens zullen het gedrag niet tonen tot ze ten minste 6-8 weken oud zijn. In feite produceert catnip een vermijdingsreactie bij jonge kittens. De reactie van kattenkruid ontwikkelt zich meestal tegen de tijd dat een kitten 3 maanden oud is.

Wanneer katten kattenkruid ruiken, vertonen ze een scala aan gedragingen, zoals snuiven, likken en kauwen aan de plant, hoofdschudden, wrijven met kin en wangen, hoofd rollen en wrijven met het lichaam. Deze psychoseksuele reactie duurt 5-15 minuten en kan na blootstelling niet meer worden opgeroepen tot een uur of langer. Katten die reageren op nepetalacton verschillen in hun individuele reacties.

De kattenreceptor voor nepetalacton is het vomeronasale orgaan, dat zich boven het gehemelte bevindt. De locatie van het vomeronasale orgaan kan verklaren waarom katten niet reageren door gelatine-ingesloten capsules van kattenkruid te eten. Nepetalactone moet worden ingeademd om de receptoren in het vomeronasale orgaan te bereiken. Bij katten kunnen de effecten van nepetalacton worden gemodereerd door verschillende geneesmiddelen die op het centrale en perifere zenuwstelsel werken, en door verschillende omgevings-, fysiologische en psychologische factoren. Het specifieke mechanisme voor dit gedrag is niet beschreven.

Mensen

Kruidkundigen gebruiken kattenkruid al vele eeuwen als een behandeling voor koliek, hoofdpijn, koorts, kiespijn, verkoudheid en spasmen. Catnip is een uitstekend slaapverwekkend middel (zoals bij valeriaan, werkt het bij bepaalde personen als een stimulerend middel). Zowel mensen als katten vinden kattenkruid emetic in grote doses. Het vertoont antibacteriële eigenschappen en kan nuttig zijn als een anti-atherosclerotisch middel. Het wordt gebruikt als een aanvulling bij behandelde dysmenorroe en wordt in tinctuurvorm gegeven om amenorroe te helpen. Engelse koks uit de 15e eeuw wreven voor het koken kattenkruidbladeren op vlees en voegden deze toe aan gemengde groene salades. Voordat Chinese thee op grote schaal beschikbaar kwam, was catnip-thee erg populair.

Kakkerlakken en andere insecten

Er is wetenschappelijk bewijs dat catnip en nepetalactone effectieve kakkerlakkenwerende middelen kunnen zijn. Onderzoekers van de Iowa State University ontdekten dat nepetalacton 100x effectiever is in het afstoten van kakkerlakken dan DEET, een veel voorkomend (en toxisch) insectenwerend middel. Van gezuiverd nepetalacton is ook aangetoond dat het vliegen doodt. Er zijn ook aanwijzingen dat nepetalactone kan dienen als een feromoon voor insectenseks in Hemiptera Aphidae (bladluizen) en een afweermiddel in Orthoptera Phasmatidae (wandelstokken).


Bekijk de video: Why Do Cats Like Catnip? (Juli- 2021).