Info

Ecologie in en rond een dode boom

Ecologie in en rond een dode boom

De kleine afbeelding in dit artikel is een oude dode boom addertje onder het gras op mijn landelijke eigendom in Alabama. Het is een foto van de overblijfselen van een oude watereik die ruim 100 jaar groots leefde. De boom bezweek uiteindelijk aan zijn omgeving en stierf ongeveer 3 jaar geleden volledig van ouderdom. Toch suggereert de grootte en snelheid van de achteruitgang dat de boom er nog lang zal zijn en mijn eigendom zal beïnvloeden - en daarvoor ben ik tevreden.

Wat is een dode boom addertje onder het gras?

Boom "addertje onder het gras" is een term die wordt gebruikt in bosbouw en bosecologie en verwijst naar een staande, dode of stervende boom. Die dode boom zal na verloop van tijd zijn top verliezen en de meeste kleinere takken laten vallen terwijl er een puinveld onder ontstaat. Naarmate er meer tijd verstrijkt, misschien wel enkele decennia, zal de boom langzaam in omvang en hoogte worden verkleind, terwijl een levensvatbaar ecosysteem wordt gecreëerd in en onder de ontbindende en vallende biomassa.

De persistentie van een boom hangt af van twee factoren - de grootte van de stengel en de duurzaamheid van het hout van de betreffende soort. De haken en ogen van sommige grote coniferen, zoals kustsequoia aan de Pacifische kust van Noord-Amerika en de grootste ceders en cipressen van het Amerikaanse kustzuiden, kunnen 100 jaar of langer intact blijven en worden met de leeftijd steeds korter. Andere boomhaken van soorten met snel verwerend en rottend hout - zoals dennen, berken en hackberry - zullen in minder dan vijf jaar uiteenvallen en instorten.

De waarde van een boom

Dus wanneer een boom sterft, heeft hij nog steeds niet volledig zijn ecologische potentieel en de toekomstige ecologische waarde die hij biedt, tevredengesteld. Zelfs in de dood blijft een boom meerdere rollen spelen omdat het omliggende organismen beïnvloedt. Zeker, de impact van de individuele dode of stervende boom neemt geleidelijk af naarmate deze veroudert en verder ontbindt. Maar zelfs met ontleding kan de houtachtige structuur eeuwenlang blijven bestaan ​​en de habitatomstandigheden gedurende millennia beïnvloeden (vooral als een moerasland).

Zelfs in de dood blijft mijn Alabama-boom een ​​enorme invloed hebben op de micro-ecologie in, rond en onder zijn ontbindende stam en takken. Deze specifieke boom biedt nesting voor een significante eekhoornpopulatie en wasberen en wordt vaak een "den tree" genoemd. De vertakkende ledematen zorgen voor een roekenkolonie voor zilverreigers en zitstokken voor jachtvogels zoals haviken en ijsvogels. De dode schors voedt insecten die spechten en andere vleesetende, insecten-liefhebbende vogels aantrekken en voeden. De gevallen ledematen creëren een onderbedekking en voedsel voor kwartels en kalkoen onder de vallende luifel.

Rottende bomen, evenals omgevallen boomstammen, kunnen in feite meer organismen creëren en beïnvloeden dan een levende boom. Naast het creëren van een habitat voor ontbindende organismen, bieden dode bomen een kritische habitat voor het beschermen en voeden van een verscheidenheid aan diersoorten.

Haken en ogen bieden ook habitat voor planten van hogere orden door habitat te creëren die wordt geboden door "verpleegkundige logs". Deze verpleegstersstammen bieden het perfecte zaaibed voor boomzaailingen in sommige boomsoorten. In bosecosystemen zoals de alluviale Sitka-sparren-westelijke hemlock-bossen van het Olympisch schiereiland, Washington, is bijna alle reproductie van bomen beperkt tot rotte houtzaaibedden.

Hoe bomen sterven

Soms sterft een boom zeer snel door een verwoestende uitbraak van insecten of door de virulente ziekte. Vaker echter wordt de dood van een boom veroorzaakt door een complex en langzaam proces met meerdere bijdragende factoren en oorzaken. Deze meerdere causale problemen worden doorgaans gecategoriseerd en gelabeld als abiotisch of biotisch.

Abiotische oorzaken van boomsterfte zijn omgevingsstress zoals overstromingen, droogte, hitte, lage temperaturen, ijsstormen en overmatig zonlicht. Abiotische stress wordt vooral geassocieerd met de dood van boomzaailingen. Verontreinigende spanningen (bijv. Zure neerslag, ozon en zuurvormende oxiden van stikstof en zwavel) en bosbrand zijn meestal opgenomen in de abiotische categorie, maar kunnen een aanzienlijke invloed hebben op oudere bomen.

Biotische oorzaken van uiteindelijke boomsterfte kunnen het gevolg zijn van plantenconcurrentie. Het verliezen van de concurrentiestrijd om licht, voedingsstoffen of water zal de fotosynthese beperken en leiden tot uithongering van bomen. Elke ontbladering, zij het van insecten, dieren of ziekten, kan hetzelfde langetermijneffect hebben. Achteruitgang in de kracht van een boom door perioden van uithongering, aantasting door insecten en ziekten en abiotische stress kan een cumulatief effect hebben dat uiteindelijk sterfte veroorzaakt.