Adviezen

Amerikaanse revolutie: luitenant-generaal John Burgoyne

Amerikaanse revolutie: luitenant-generaal John Burgoyne

Generaal John Burgoyne was een bekende 18e-eeuwse Britse legerofficier die het best wordt herinnerd voor zijn nederlaag in de Slag om Saratoga in 1777. Hij werd voor het eerst gezien tijdens de oorlog van de Oostenrijkse successie en verwierf later bekendheid als cavalerieambtenaar en leider tijdens de Zeven Jaren oorlog. In deze periode vormde hij zijn eigen cavalerie-eenheid en beval hij troepen in Portugal. Met het begin van de Amerikaanse revolutie in 1775 was Burgoyne een van de verschillende officieren die naar Boston werden gestuurd.

Burgoyne zag weinig kansen in de post en vertrok het volgende jaar naar Noord-Amerika met versterkingen voor Canada. Terwijl hij daar was, bedacht hij het idee voor wat de Saratoga-campagne zou worden. In 1777 kreeg hij toestemming om door te gaan, maar zijn leger werd uiteindelijk geblokkeerd, verslagen en gevangen genomen door Amerikaanse troepen. Voorwaardelijk keerde Burgoyne in schande terug naar Groot-Brittannië.

Generaal John Burgoyne

  • Rang: Algemeen
  • Service: Brits leger
  • Bijnamen): Meneer Johnny
  • Geboren: 24 februari 1722 in Sutton, Engeland
  • Ging dood: 4 augustus 1792 in Londen, Engeland
  • Ouders: Kapitein John Burgoyne en Anna Maria Burgoyne
  • Echtgenoot: Charlotte Stanley
  • Kinderen: Charlotte Elizabeth Burgoyne
  • conflicten: Zevenjarige oorlog, Amerikaanse revolutie
  • Bekend om: Slag om Saratoga (1777)

Vroege leven

John Burgoyne, geboren op 24 februari 1722 in Sutton, Engeland, was de zoon van kapitein John Burgoyne en zijn vrouw Anna. Er is enige gedachte dat de jonge Burgoyne mogelijk de onwettige zoon van Lord Bingley was. Burgoyne's peetvader, Bingley specificeerde in zijn testament dat de jonge man zijn nalatenschap zou ontvangen als zijn dochters geen mannelijke erfgenamen zouden voortbrengen. Vanaf 1733 ging Burgoyne naar de Westminster School in Londen. Terwijl hij daar was, raakte hij bevriend met Thomas Gage en James Smith-Stanley, Lord Strange. In augustus 1737 trad Burgoyne toe tot het Britse leger door een commissie te kopen in de Horse Guards.

Vroege carriere

Burgoyne, gevestigd in Londen, werd bekend om zijn modieuze uniformen en verdiende de bijnaam 'Gentleman Johnny'. Een bekende gokker, Burgoyne verkocht zijn commissie in 1741. Vier jaar later, terwijl Groot-Brittannië betrokken was bij de Oostenrijkse Successieoorlog, keerde Burgoyne terug naar het leger door de commissie van Cornet te verkrijgen in de 1e Royal Dragoons. Omdat de commissie nieuw was, hoefde hij er niet voor te betalen. Gepromoveerd tot luitenant later dat jaar nam hij deel aan de Slag om Fontenoy die mei en herhaalde beschuldigingen met zijn regiment. In 1747 verzamelde Burgoyne voldoende middelen om een ​​aanvoerder te kopen.

Schaking

Met het einde van de oorlog in 1748 begon Burgoyne te streven naar Strange's zus, Charlotte Stanley. Nadat zijn huwelijksaanzoek werd geblokkeerd door de vader van Charlotte, Lord Derby, koos het paar ervoor om weg te gaan in april 1751. Deze actie maakte Derby woedend, een vooraanstaand politicus en hij sneed de financiële steun van zijn dochter af. Bij gebrek aan actieve dienst verkocht Burgoyne zijn commissie voor £ 2.600 en het paar begon rond te reizen in Europa. Hij bracht veel tijd door in Frankrijk en Italië en raakte bevriend met de Duc de Choiseul, die later toezicht zou houden op het Franse beleid tijdens de Zevenjarige Oorlog. Bovendien laat Burgoyne, terwijl hij zich in Rome bevindt, geschilderd door de beroemde Schotse kunstenaar Allan Ramsay.

Na de geboorte van hun enige kind, Charlotte Elizabeth, koos het paar ervoor terug te keren naar Groot-Brittannië. Aangekomen in 1755, bemiddelde Strange namens hen en het paar verzoende zich met Lord Derby. Met behulp van zijn invloed hielp Derby Burgoyne bij het verkrijgen van een kapitein in de 11e Dragoons in juni 1756. Twee jaar later verhuisde hij naar de Coldstream Guards en bereikte uiteindelijk de rang van luitenant-kolonel. Met de zevenjarige oorlog woedde, nam Burgoyne deel aan de inval in juni 1758 op St. Malo. Landend in Frankrijk bleven zijn mannen enkele dagen terwijl Britse troepen de Franse scheepvaart verbrandden.

16e Dragoons

Later dat jaar ging Burgoyne aan land tijdens de inval van kapitein Richard Howe op Cherbourg. Dit zag Britse troepen landen en met succes de stad bestormen. Burgoyne, een voorstander van lichte cavalerie, werd aangesteld om het bevel te voeren over de 16e Dragoons, een van de twee nieuwe lichte regimenten, in 1759. In plaats van de werving van taken af ​​te dragen, hield hij direct toezicht op de bouw van zijn eenheid en bereikte hij persoonlijk de landheer in Northamptonshire om officier te worden of anderen aanmoedigen om zich in te schrijven. Om potentiële rekruten te lokken, adverteerde Burgoyne dat zijn mannen de beste paarden, uniformen en uitrusting zouden hebben.

Burgoyne, een populaire bevelhebber, moedigde zijn officieren aan om zich met hun troepen te vermengen en verlangde dat zijn aangeworven mannen vrijdenken in de strijd. Deze benadering was vastgelegd in een revolutionaire gedragscode die hij voor het regiment schreef. Bovendien moedigde Burgoyne zijn officieren aan om elke dag de tijd te nemen om te lezen en moedigde ze hen aan Frans te leren zoals de beste militaire teksten in die taal waren.

Portugal

In 1761 werd Burgoyne gekozen in het parlement dat Midhurst vertegenwoordigde. Een jaar later werd hij met de rang van brigadegeneraal naar Portugal gestuurd. Na het verlies van Almeida voor de Spanjaarden, stimuleerde Burgoyne de Geallieerde moraal en verdiende roem voor zijn verovering van Valencia de Alcántara. In oktober zegevierde hij opnieuw toen hij de Spanjaarden versloeg in de slag om Vila Velha. In de loop van de gevechten stuurde Burgoyne luitenant-kolonel Charles Lee een aanval op een Spaanse artilleriepositie die met succes werd veroverd. Als erkenning voor zijn dienst ontving Burgoyne een diamanten ring van de koning van Portugal en liet zijn portret later schilderen door Sir Joshua Reynolds.

Met het einde van de oorlog keerde Burgoyne terug naar Groot-Brittannië en werd in 1768 opnieuw gekozen in het parlement. Hij was een effectieve politicus en werd in 1769 de gouverneur van Fort William, Schotland. In het parlement werd hij bezorgd over Indiase aangelegenheden en viel hij regelmatig Robert Clive en corruptie in de Oost-Indische Compagnie aan. Zijn inspanningen leidden uiteindelijk tot de goedkeuring van de Reguleringswet van 1773, die werkte om het management van het bedrijf te hervormen. Gepromoveerd tot generaal-majoor, schreef Burgoyne toneelstukken en vers in zijn vrije tijd. In 1774, zijn toneelstuk The Maid of the Oaks werd opgevoerd in het Drury Lane Theatre.

Amerikaanse revolutie

Met het begin van de Amerikaanse revolutie in april 1775 werd Burgoyne samen met majoor generaals William Howe en Henry Clinton naar Boston gestuurd. Hoewel hij niet deelnam aan de Slag om Bunker Hill, was hij aanwezig bij het beleg van Boston. Omdat hij voelde dat de opdracht geen kans bood, koos hij ervoor om in november 1775 naar huis terug te keren. Het volgende voorjaar leidde Burgoyne de Britse versterkingen die in Quebec aankwamen.

Burgoyne diende onder gouverneur Sir Guy Carleton en hielp Amerikaanse troepen uit Canada te verdrijven. Kritiek op de voorzichtigheid van Carleton na de Slag om Valcour, zeilde Burgoyne naar Groot-Brittannië. Aangekomen begon hij te lobbyen bij Lord George Germain, staatssecretaris voor de Koloniën, om zijn campagneplannen voor 1777 goed te keuren. Deze riepen op tot een groot Brits leger om vanuit het Champlainmeer naar het zuiden te trekken om Albany te veroveren. Dit zou worden ondersteund door een kleinere kracht die vanuit het westen via de Mohawk-vallei nadert. Het laatste element zou zijn dat Howe vanuit New York noordwaarts stroomt over de Hudson River.

Planning voor 1777

Het cumulatieve effect van de campagne zou zijn om New England te scheiden van de rest van de Amerikaanse koloniën. Dit plan werd begin 1777 door Germain goedgekeurd, ondanks het bericht van Howe dat hij van plan was om dat jaar tegen Philadelphia te marcheren. Er bestaat verwarring over wanneer Germain Burgoyne meedeelde dat de deelname van Britse troepen in New York City op zijn best beperkt zou zijn. Aangezien Clinton in Charleston, SC in juni 1776 was verslagen, was Burgoyne in staat het bevel over de noordelijke invasiemacht te bemachtigen. Aangekomen in Canada op 6 mei 1777, verzamelde hij een leger van meer dan 7.000 man.

De Saratoga-campagne

Aanvankelijk vertraagd door transportproblemen, begon het leger van Burgoyne pas eind juni het Champlain-meer op te klimmen. Terwijl zijn troepen over het meer voortbewogen, trok kolonel Barry St. Leger's commando naar het westen om de stuwkracht door de Mohawk-vallei uit te voeren. In de overtuiging dat de campagne eenvoudig zou zijn, was Burgoyne al snel verbijsterd toen weinig indianen en loyalisten zijn krachten bundelden. Aangekomen in Fort Ticonderoga begin juli, dwong hij snel generaal-majoor Arthur St. Clair om de post te verlaten. Ze stuurden troepen op jacht naar de Amerikanen en versloeg een deel van de strijdkrachten van St. Clair op 7 juli in Hubbardton.

Burgoyne hergroepeerde zich in zuidelijke richting naar Fort Anne en Edward. Zijn opmars werd vertraagd door Amerikaanse troepen die langs de route bomen vielen en bruggen verbrandden. Half juli ontving Burgoyne bericht van Howe dat hij van plan was naar Philadelphia te varen en niet naar het noorden zou komen. Dit slechte nieuws werd nog verergerd door een snel verslechterende bevoorradingssituatie omdat het leger onvoldoende transport had dat de ruwe wegen van de regio kon doorkruisen.

Half augustus stuurde Burgoyne een groep Hessians op een foerageermissie. Ze ontmoetten Amerikaanse troepen en werden op 16 augustus zwaar verslagen in Bennington. De nederlaag versterkte het Amerikaanse moreel en zorgde ervoor dat veel van de inheemse Amerikanen van Burgoyne vertrokken. De Britse situatie verslechterde verder toen St. Leger werd verslagen in Fort Stanwix en gedwongen werd zich terug te trekken.

Overgave van Burgoyne door John Trumbull. Foto met dank aan de architect van het Capitool

Versla in Saratoga

Toen hij hoorde van de nederlaag van St. Leger op 28 augustus, koos Burgoyne ervoor om zijn toevoerlijnen af ​​te snijden en snel Albany te rijden met het doel daar winterkwartieren te maken. Op 13 september begon zijn leger de Hudson over te steken net ten noorden van Saratoga. Duwend naar het zuiden, ontmoette het snel Amerikaanse troepen onder leiding van generaal-majoor Horatio Gates die zich op Bemis Heights hadden verschanst.

Op 19 september versloeg het Amerikaanse leger onder leiding van generaal-majoor Benedict Arnold en kolonel Daniel Morgan de mannen van Burgoyne op Freeman's Farm. Omdat hun bevoorradingssituatie kritiek was, adviseerden veel Britse commandanten zich terug te trekken. Burgoyne, die niet wilde terugvallen, viel op 7 oktober opnieuw aan. Verslagen in Bemis Heights trokken de Britten zich terug in hun kamp. Na de actie omringden de Amerikaanse troepen de positie van Burgoyne. Hij kon niet uitbreken en gaf zich op 17 oktober over.

Later carrière

Voorwaardelijk keerde Burgoyne in schande terug naar Groot-Brittannië. Aangevallen door de regering voor zijn mislukkingen, probeerde hij de beschuldigingen terug te draaien door Germain de schuld te geven dat hij Howe niet had gelast zijn campagne te steunen. Burgoyne kon geen krijgsraad krijgen om zijn naam te zuiveren en veranderde politieke trouw van de Tories naar de Whigs. Met de Whig naar de macht in 1782 keerde hij terug naar de gunst en diende als opperbevelhebber in Ierland en een privaat raadslid. Toen hij een jaar later de regering verliet, ging hij met pensioen en concentreerde hij zich op literaire bezigheden. Burgoyne stierf plotseling in zijn Mayfair-huis op 3 juni 1792. Hij werd begraven in de Westminster Abbey.


Bekijk de video: De Amerikaanse Revolutie (Augustus 2021).