Leven

Biografie van Mary Jackson, NASA's eerste vrouwelijke zwarte ingenieur

Biografie van Mary Jackson, NASA's eerste vrouwelijke zwarte ingenieur

Mary Jackson (9 april 1921 - 11 februari 2005) was een ruimtevaartingenieur en wiskundige voor het National Advisory Committee for Aeronautics (later de National Aeronautics and Space Administration). Ze werd de eerste zwarte vrouwelijke ingenieur van NASA en werkte aan het verbeteren van de wervingspraktijken voor vrouwen bij de administratie.

Snelle feiten: Mary Jackson

  • Voor-en achternaam: Mary Winston Jackson
  • Bezetting: Luchtvaartingenieur en wiskundige
  • Geboren: 9 april 1921 in Hampton, Virginia
  • Ging dood: 11 februari 2005 in Hampton, Virginia
  • Ouders:Frank en Ella Winston
  • Echtgenoot:Levi Jackson Sr.
  • Kinderen: Levi Jackson Jr. en Carolyn Marie Jackson Lewis
  • Opleiding: Hampton University, BA in wiskunde en BA in natuurwetenschappen; voortgezette opleiding aan de Universiteit van Virginia

Persoonlijke achtergrond

Mary Jackson was de dochter van Ella en Frank Winston, uit Hampton, Virginia. Als tiener ging ze naar de volledig zwarte George P. Phenix Training School en studeerde ze cum laude af. Ze werd vervolgens aangenomen op Hampton University, een particuliere, historisch zwarte universiteit in haar woonplaats. Jackson behaalde een dubbele bachelor in wiskunde en natuurwetenschappen en studeerde af in 1942.

Een tijd lang vond Jackson alleen tijdelijk werk en banen die niet volledig overeenkwamen met haar expertise. Ze werkte op een bepaald moment als leraar, boekhouder en zelfs als receptioniste. Gedurende deze tijd - en in feite haar hele leven - gaf ze ook privéles aan middelbare scholieren en studenten. In de jaren veertig trouwde Mary met Levi Jackson. Het echtpaar kreeg twee kinderen: Levi Jackson Jr. en Carolyn Marie Jackson (later Lewis).

Computercarrière

Het leven van Mary Jackson bleef negen jaar lang in dit patroon tot 1951. In dat jaar werd ze bediende bij het kantoor van de Chief Army Field Forces in Fort Monroe, maar verhuisde al snel naar een andere overheidsbaan. Ze werd door het National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) aangeworven als een 'menselijke computer' (formeel een wiskundige voor onderzoek) in de West Computing-groep in de faciliteit van de organisatie in Langley, Virginia. De volgende twee jaar werkte ze onder Dorothy Vaughan in de West Computers, een gescheiden divisie van zwarte vrouwelijke wiskundigen.

Wiskundige Mary Jackson, de eerste zwarte vrouwingenieur bij NASA poseert voor een foto op het werk bij het NASA Langley Research Center in 1977 in Hampton, Virginia. Bob Nye / NASA / Getty Images

In 1953 begon ze te werken voor ingenieur Kazimierz Czarnecki in de Supersonische druktunnel. De tunnel was een cruciaal apparaat voor onderzoek naar luchtvaartprojecten en, later, het ruimtevaartprogramma. Het werkte door winden zo snel te genereren dat ze bijna twee keer de snelheid van het geluid waren, die werd gebruikt om de effecten van krachten op modellen te bestuderen.

Czarnecki was onder de indruk van het werk van Jackson en moedigde haar aan om de kwalificaties te krijgen die nodig zijn om te promoveren naar een volledige ingenieursfunctie. Ze zag echter verschillende obstakels voor dat doel. Er was nog nooit een zwarte vrouwelijke ingenieur bij NACA geweest, en de lessen die Jackson moest volgen om zich te kwalificeren, waren niet gemakkelijk om bij te wonen. Het probleem was dat de wiskunde- en natuurkundelessen die ze moest volgen, werden aangeboden als nachtlessen via de Universiteit van Virginia, maar die nachtlessen werden gegeven op de nabijgelegen Hampton High School, een volledig witte school.

Jackson moest de rechtbanken om toestemming vragen om die lessen bij te wonen. Ze was succesvol en mocht de cursussen afmaken. In 1958, hetzelfde jaar dat NACA NASA werd, werd ze gepromoveerd tot ruimtevaartingenieur en schreef ze geschiedenis als de eerste zwarte vrouwelijke ingenieur van de organisatie.

Baanbrekende ingenieur

Als ingenieur bleef Jackson in de Langley-faciliteit, maar ging werken bij de Theoretical Aerodynamics Branch van de Subsonic-Transonic Aerodynamics Division. Haar werk was gericht op het analyseren van gegevens die werden geproduceerd uit die windtunnelexperimenten en op echte vliegexperimenten. Door een beter begrip van de luchtstroom te krijgen, hielp haar werk bij het verbeteren van het vliegtuigontwerp. Ze gebruikte haar windtunnelkennis ook om haar gemeenschap te helpen: in de jaren zeventig werkte ze met jonge Afro-Amerikaanse kinderen om een ​​mini-versie van een windtunnel te maken.

In de loop van haar carrière schreef of schreef Mary Jackson twaalf verschillende technische artikelen, veel over de resultaten van de windtunnelexperimenten. In 1979 behaalde ze de hoogst mogelijke positie voor een vrouw op de engineeringafdeling, maar kon niet doorbreken in het management. In plaats van op dit niveau te blijven, stemde ze ermee in om een ​​degradatie te nemen om in plaats daarvan op de afdeling Equal Opportunity Specialist te werken.

Ze kreeg gespecialiseerde training op het NASA-hoofdkantoor voordat ze terugkeerde naar de Langley-faciliteit. Haar werk was gericht op het helpen van vrouwen, zwarte werknemers en andere minderheden om verder te gaan in hun carrière, hen te adviseren over hoe ze promoties kunnen krijgen en werken aan het benadrukken van degenen die bijzonder hoog presteren op hun specifieke gebied. Gedurende deze periode in haar carrière bekleedde ze meerdere titels, waaronder programmabeheer voor federale vrouwen in het Office of Equal Opportunity Programs en programmabeheerder voor positieve actie.

In 1985 trok Mary Jackson zich op 64-jarige leeftijd terug uit de NASA. Ze leefde nog 20 jaar, werkte in haar gemeenschap en zette haar belangenbehartiging en maatschappelijke betrokkenheid voort. Mary Jackson stierf op 11 februari 2005 op 83-jarige leeftijd. In 2016 was ze een van de drie belangrijkste vrouwen die in het boek van Margot Lee Shetterly werden geprofileerd Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Who Helped Win the Space Race en de daaropvolgende aanpassing van de film, waarin ze werd geportretteerd door Janelle Monáe.

Bronnen

  • "Mary Winston-Jackson". Biografie, //www.biography.com/scientist/mary-winston-jackson.
  • Dichter, Margot Lee. Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Who Helped Win the Space Race. William Morrow & Company, 2016.
  • Dichter, Margot Lee. "Mary Jackson Biography." Nationale luchtvaart- en ruimtebeheer, //www.nasa.gov/content/mary-jackson-biography.