Adviezen

Bioturbatie: hoe planten en dieren het oppervlak van de planeet veranderen

Bioturbatie: hoe planten en dieren het oppervlak van de planeet veranderen

Een van de agentia van organische verwering, bioturbatie is de verstoring van de bodem of het sediment door levende wezens. Het kan bestaan ​​uit het verplaatsen van grond door plantenwortels, graven door gravende dieren (zoals mieren of knaagdieren), sediment opzij duwen (zoals in dierensporen), of eten en sediment uitscheiden, zoals regenwormen doen. Bioturbatie helpt de penetratie van lucht en water en maakt sediment los om ziften of wassen (transport) te bevorderen.

Hoe bioturbatie werkt

Onder ideale omstandigheden wordt sedimentair gesteente gevormd in voorspelbare lagen. Sedimenten - stukjes grond, gesteente en organische stof - verzamelen zich op het landoppervlak of op de bodem van rivieren en oceanen. Na verloop van tijd worden deze sedimenten samengedrukt tot het punt waarop ze rots vormen. Dit proces wordt lithificatie genoemd. Lagen van sedimentair gesteente zijn te zien in veel geologische structuren.

Geologen zijn in staat om de leeftijd en samenstelling van sedimentair gesteente te bepalen op basis van de materialen in het sediment en het niveau waarop het gesteente ligt. In het algemeen liggen oudere lagen sedimentair gesteente onder nieuwere lagen. Organische materie en fossielen waaruit de sedimenten bestaan, bieden ook aanwijzingen voor de leeftijd van de rots.

Natuurlijke processen kunnen de regelmatige gelaagdheid van sedimentair gesteente verstoren. Vulkanen en aardbevingen kunnen lagen verstoren door oudere stenen dichter bij het oppervlak te drukken en nieuwere stenen dieper in de aarde. Maar er is geen krachtige tektonische gebeurtenis voor nodig om de sedimentaire lagen te verstoren. Organismen en planten veranderen voortdurend en veranderen de sedimenten van de aarde. Gravende dieren en de acties van plantenwortels zijn twee bronnen van bioturbatie.

Omdat bioturbatie zo vaak voorkomt, zijn sedimentaire gesteenten verdeeld in drie groepen die hun niveau van bioturbatie beschrijven:

  • Gegraven rots is gevuld met aanwijzingen van organismen en kan elementen uit verschillende sedimentaire lagen bevatten.
  • Gelamineerd gesteente vertoont tekenen van bioturbatie aan het oppervlak veroorzaakt door niet-ingraven activiteit. Voorbeelden zijn voren en sporen gecreëerd door water- of landdieren.
  • De enorme rots bevat sedimenten uit slechts één laag.

Voorbeelden van bioturbatie

Bioturbatie komt voor in veel verschillende omgevingen en op verschillende niveaus. Bijvoorbeeld:

  • Aardwormen die door de grond graven, kunnen oudere materialen naar hogere lagen verplaatsen. Ze kunnen ook sporen van hun activiteit achterlaten in de vorm van fecale materie die na verloop van tijd lithiseert.
  • Gravende zeedieren zoals krabben, kokkels en garnalen kunnen sedimentaire lagen radicaal veranderen. Deze dieren graven zich in het zand en creëren tunnels en verplaatsen materialen van de ene sedimentaire laag naar de andere. Als de tunnels stevig genoeg zijn, kunnen ze later worden gevuld met op een later tijdstip gevormd materiaal.
  • Boomwortels lopen vaak door meerdere lagen grond. Naarmate ze groeien, kunnen ze sedimenten verstoren of mengen. Wanneer ze vallen, trekken ze oudere materialen naar de oppervlakte.

Betekenis van bioturbatie

Bioturbatie biedt onderzoekers informatie over sedimenten, en dus over de geologie en geschiedenis van de sedimenten en het gebied. Bijvoorbeeld:

  • Bioturbatie kan erop wijzen dat een bepaald gebied waarschijnlijk rijk is aan aardolie of andere natuurlijke hulpbronnen;
  • Bioturbatie kan aanwijzingen bieden voor het oude leven in de vorm van gefossiliseerde dieren- en plantenresten;
  • Bioturbatie kan informatie verschaffen over levenscycli, voedingsgewoonten en migratiepatronen van hedendaagse organismen.


Bekijk de video: Afdekken van een merovingisch grafveld (Juli- 2021).