Nieuwe

Slag om Crysler's Farm in de oorlog van 1812

Slag om Crysler's Farm in de oorlog van 1812

De Slag om Crysler's Farm werd gevochten op 11 november 1813, tijdens de oorlog van 1812 (1812-1815) en zag een Amerikaanse campagne langs de St. Lawrence River stoppen. In 1813 gaf oorlogssecretaris John Armstrong Amerikaanse troepen opdracht om een ​​tweevoudige opmars tegen Montreal te beginnen. Terwijl een stuwkracht de St. Lawrence vanuit Lake Ontario zou bereiken, moest de andere naar het noorden van Lake Champlain. De commandant van de westelijke aanval was generaal-majoor James Wilkinson. Bekend als een schurk voor de oorlog, had hij gediend als een agent van de Spaanse regering en was hij betrokken bij de samenzwering waarbij voormalig vice-president Aaron Burr werd beschuldigd van verraad.

Voorbereidende werkzaamheden

Als gevolg van de reputatie van Wilkinson weigerde de commandant van Lake Champlain, generaal-majoor Wade Hampton, bevelen van hem aan te nemen. Dit leidde ertoe dat Armstrong een logge commandostructuur construeerde die alle orders voor de coördinatie van de twee troepen door het oorlogsdepartement zou laten passeren. Hoewel hij ongeveer 8.000 mannen bezat in Sackets Harbor, NY, was Wilkinsons strijdkrachten slecht opgeleid en slecht bevoorraad. Bovendien miste het ervaren officieren en leed het aan een uitbraak van ziekten. In het oosten bestond het bevel van Hampton uit ongeveer 4.000 man. Samen was de gecombineerde kracht tweemaal zo groot als de mobiele troepen die de Britten in Montreal ter beschikking stonden.

Amerikaanse plannen

Vroege planning voor de campagne riep Wilkinson op om de belangrijkste Britse marinebasis in Kingston te veroveren voordat hij naar Montreal ging. Hoewel dit Commodore Sir Jame Yeo's squadron van zijn primaire basis zou hebben beroofd, wilde Commodore Isaac Chauncey, de Amerikaanse commandant aan het meer van Ontario, zijn schepen niet riskeren in een aanval op de stad. Dientengevolge was Wilkinson van plan een schijnbeweging naar Kingston te maken voordat hij de St. Lawrence afdaalde. Vertraagd in het vertrek van de haven van Sackets vanwege slecht weer, vertrok de legerfinale op 17 oktober met ongeveer 300 kleine vaartuigen en bateaux. het Amerikaanse leger ging op 1 november de St. Lawrence binnen en bereikte drie dagen later French Creek.

Britse reactie

Het was in French Creek dat de eerste schoten van de campagne werden afgevuurd toen brigs en gunboats onder leiding van commandant William Mulcaster de Amerikaanse ankerplaats aanvielen voordat ze door artillerievuur werden verdreven. Terugkerend naar Kingston, informeerde Mulcaster majoor-generaal Francis de Rottenburg over de Amerikaanse opmars. Hoewel gericht op het verdedigen van Kingston, stuurde Rottenburg luitenant-kolonel Joseph Morrison met een observatiekorps om de Amerikaanse achterhoede te verslaan. Aanvankelijk bestonden uit 650 mannen uit het 49e en 89e Regiment, verhoogde Morrison zijn kracht tot ongeveer 900 door plaatselijke garnizoenen te absorberen terwijl hij oprukkende. Zijn korps werd op de rivier ondersteund door twee schoeners en zeven kanonneerboten.

Een verandering van plannen

Op 6 november hoorde Wilkinson dat Hampton op 26 oktober in Chateauguay was verslagen. Hoewel de Amerikanen de volgende nacht met succes een Brits fort in Prescott omzeilden, wist Wilkinson niet hoe hij verder moest gaan nadat hij het nieuws over de nederlaag van Hampton had ontvangen. Op 9 november riep hij een oorlogsraad bijeen en ontmoette zijn officieren. Het resultaat was een overeenkomst om door te gaan met de campagne en brigadegeneraal Jacob Brown werd vooruitgestuurd met een voorschot. Voordat het hoofdlichaam van het leger aan boord ging, kreeg Wilkinson te horen dat een Britse strijdmacht achtervolgd werd. Haltend, bereidde hij zich voor op de naderende strijdkracht van Morrison en vestigde zijn hoofdkwartier in Cook's Tavern op 10 november. Onder druk drong de troepen van Morrison die nacht door in de buurt van Crysler's Farm, ongeveer twee mijl van de Amerikaanse positie.

Legers en commandanten

Amerikanen

  • Generaal-majoor James Wilkinson
  • Brigadegeneraal John Parker Boyd
  • 8.000 mannen

Brits

  • Luitenant-kolonel James Morrison
  • Commandant William Mulcaster
  • ong. 900 mannen

Dispositions

In de ochtend van 11 november bracht een reeks verwarde rapporten elke partij ertoe te geloven dat de ander zich voorbereidde om aan te vallen. Op Crysler's Farm vormde Morrison het 89e en 49e regiment in lijn met detachementen onder luitenant-kolonel Thomas Pearson en kapitein G.W. Barnes van te voren en naar rechts. Deze bezet gebouwen in de buurt van de rivier en geul zich uitstrekt ten noorden van de kust. Een schermutseling van Canadese Voltigeurs en Indiaanse bondgenoten bezette een ravijn vóór Pearson, evenals een groot bos ten noorden van de Britse positie.

Rond 10.30 uur ontving Wilkinson een rapport van Brown waarin stond dat hij de avond voordien een militie had verslagen in Hoople's Creek en de lijn van voorschot was open. Omdat de Amerikaanse boten binnenkort Long Sault Rapids zouden moeten varen, besloot Wilkinson zijn achterste vrij te maken voordat hij vooruit ging. Wilkinson vocht tegen een ziekte en was niet in staat de aanval te leiden en zijn tweede bevelvoerder, generaal-majoor Morgan Lewis, was niet beschikbaar. Als gevolg hiervan viel het bevel over de aanval in handen van brigadegeneraal John Parker Boyd. Voor de aanval had hij de brigades van brigadegeneraal Leonard Covington en Robert Swartwout.

De Amerikanen keerden terug

Boyd vormde voor de strijd en plaatste de regimenten van Covington aan de linkerkant, zich uitstrekkend ten noorden van de rivier, terwijl de brigade van Swartwout zich rechts uitstrekte naar het bos. Kolonel Eleazer W. Ripley's 21e Amerikaanse infanterie van de brigade van Swartwout reed die middag vooruit en dreef de Britse schermutselingen terug. Aan de linkerkant had de brigade van Covington moeite om zich in te zetten vanwege een ravijn aan hun voorkant. Ten slotte vielen de mannen van Covington onder het vuur aan, onder zwaar vuur van de troepen van de Pearson. In de loop van de gevechten raakte Covington dodelijk gewond, net als zijn bevelhebber. Dit leidde tot een uitsplitsing van de organisatie op dit deel van het veld. In het noorden probeerde Boyd troepen over het veld en links van de Britten te duwen.

Deze inspanningen mislukten omdat ze vanaf de 49e en 89e door zwaar vuur werden getroffen. Over het hele veld verloor de Amerikaanse aanval momentum en de mannen van Boyd begonnen terug te vallen. Nadat hij had geworsteld om zijn artillerie ter sprake te brengen, was deze niet op zijn plaats totdat zijn infanterie zich terugtrok. Ze openden vuur en veroorzaakten verliezen aan de vijand. De mannen van Morrison probeerden de Amerikanen te verdrijven en de wapens te vangen en begonnen een tegenaanval over het veld. Toen de 49e de Amerikaanse artillerie naderde, arriveerden de 2e Amerikaanse Dragoons, onder leiding van kolonel John Walbach, en in een reeks beschuldigingen kocht voldoende tijd om alle wapens van Boyd, behalve één, terug te trekken.

Nasleep

Een verbluffende overwinning voor een veel kleinere Britse kracht, Crysler's Farm zag Morrisons commando verliezen van 102 doden, 237 gewonden en 120 gevangen op de Amerikanen toebrengen. Zijn troepen verloren 31 doden, 148 gewonden, 13 vermisten. Hoewel ontmoedigd door de nederlaag, ging Wilkinson door en liep door de stroomversnellingen van Long Sault. Op 12 november verenigde Wilkinson zich met Brown's voorafgaande detachement en ontving korte tijd later kolonel Henry Atkinson van het personeel van Hampton. Atkinson bracht bericht dat zijn superieur zich had teruggetrokken in Plattsburgh, NY, onder verwijzing naar een gebrek aan voorraden, in plaats van naar West rond Chateauguay te gaan en zich bij Wilkinsons leger aan de rivier te voegen zoals oorspronkelijk bevolen. Opnieuw ontmoeting met zijn officieren, besloot Wilkinson de campagne te beëindigen en het leger ging de winterkwartieren in bij French Mills, NY. Na een nederlaag bij Lacolle Mills in maart 1814 werd Wilkinson door Armstrong van het commando verwijderd.