Leven

Biografie van Victoria Woodhull, Women's Rights Activist

Biografie van Victoria Woodhull, Women's Rights Activist

Victoria Woodhull (geboren Victoria Claflin; 23 september 1838 - 9 juni 1927) was een vrouwenrechtenactivist, effectenmakelaar en krantenredacteur. Ze liep voor de president van de Verenigde Staten in 1872. Woodhull was ook betrokken bij de spiritistische beweging, en een tijdlang verdiende ze haar brood als genezer.

Snelle feiten: Victoria Woodhull

  • Bekend om: Candidacy for U.S. President; radicalisme als stemrechtactivist voor vrouwen; rol in een seksschandaal waarbij Henry Ward Beecher betrokken is
  • Ook gekend als: Victoria California Claflin, Victoria Woodhull Martin, "Wicked Woodhull", "Mrs. Satan"
  • Geboren: 23 september 1838 in Homer, Ohio
  • Ouders: Roxanna Claflin en Reuben "Buck" Claflin
  • Ging dood: 9 juni 1927 in Bredon's Norton, Worcestershire, Engeland
  • Partner (s): Canning Woodhull, kolonel James Harvey Blood, John Biddulph Martin
  • Kinderen: Byron Woodhull, Zulu (later Zula), Maude Woodhull
  • Opmerkelijk citaat: "Van alle gruwelijke wreedheden van onze tijd, ken ik niemand zo gruwelijk als die welke zijn gesanctioneerd en verdedigd door het huwelijk."

Vroege leven

Victoria Claflin werd geboren in de arme en excentrieke familie van Roxanna en Reuben "Buck" Claflin als de zevende van 10 kinderen op 23 september 1838. Haar moeder ging vaak naar religieuze opwekkingen en geloofde dat ze helderziend was. De familie reisde rond om patentgeneesmiddelen te verkopen en fortuinen te vertellen, waarbij de vader zichzelf 'Dr. R. B. Claflin, Amerikaanse koning van kanker' vorm gaf. Victoria bracht haar jeugd door met deze medicijnshow, vaak gecombineerd met haar jongere zus Tennessee bij het uitvoeren en vertellen van fortuinen.

Eerste huwelijk

Victoria ontmoette Canning Woodhull toen ze 15 was en ze trouwden snel. Canning noemde zichzelf ook een arts, in een tijd dat er geen vergunningseisen bestonden of los waren. Canning Woodhull verkocht net als de vader van Victoria patentgeneesmiddelen. Ze hadden een zoon Byron, die werd geboren met ernstige verstandelijke beperkingen, die Victoria de schuld gaf van het drinken van haar man.

Victoria verhuisde naar San Francisco en werkte als actrice en sigarenmeisje. Later vervoegde ze haar man in New York City, waar de rest van de familie Claflin woonde, en Victoria en haar zus Tennessee begonnen te oefenen als mediums. In 1864 verhuisden de Woodhulls en Tennessee naar Cincinnati, vervolgens naar Chicago, en begonnen toen te reizen, waarbij ze klachten en gerechtelijke procedures voor bleven.

Victoria en Canning kregen later een tweede kind, een dochter Zulu (later bekend als Zula). Na verloop van tijd werd Victoria minder tolerant voor het drinken, het vrouw worden en af ​​en toe geslagen van haar man. Ze scheidden in 1864, waarbij Victoria de achternaam van haar ex-man bewaarde.

Spiritualisme en vrije liefde

Waarschijnlijk werd Victoria Woodhull tijdens haar onrustige eerste huwelijk een voorstander van 'vrije liefde', het idee dat een persoon het recht heeft om bij een persoon te blijven zolang hij of zij kiest, en dat ze een andere (monogame) relatie kunnen kiezen wanneer ze willen verdergaan. Ze ontmoette kolonel James Harvey Blood, ook een spiritist en een voorstander van vrije liefde. Ze zouden in 1866 zijn getrouwd, maar er zijn geen gegevens over dit huwelijk. Victoria Woodhull, Captain Blood, Victoria's zus Tennessee en hun moeder verhuisden uiteindelijk naar New York City.

In New York City richtte Victoria een populaire salon op waar veel van de intellectuele elite van de stad samenkwamen. Daar maakte ze kennis met Stephen Pearl Andrews, een pleitbezorger van vrije liefde, spiritisme en vrouwenrechten. Congreslid Benjamin F. Butler was een andere bekende en pleitbezorger van vrouwenrechten en vrije liefde. Via haar salon raakte Victoria steeds meer geïnteresseerd in vrouwenrechten en kiesrecht.

Vrouwenkiesbeweging

In januari 1871 kwam de National Woman Suffrage Association bijeen in Washington, DC Op 11 januari regelde Victoria Woodhull om voor het House Judiciary Committee te getuigen over het kiesrecht voor vrouwen, en het NWSA-congres werd een dag uitgesteld zodat de aanwezigen Woodhull konden zien getuigen. Haar toespraak werd geschreven met Rep. Benjamin Butler uit Massachusetts en betoogde dat vrouwen al stemrecht hadden op basis van de dertiende en veertiende amendementen op de Amerikaanse grondwet.

De leiding van NWSA nodigde Woodhull vervolgens uit om hun bijeenkomst te bespreken. Het leiderschap van de NWSA - waaronder Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott en Isabella Beecher Hooker - was zo ingenomen met de toespraak dat ze Woodhull begonnen te promoten als een pleitbezorger en spreker voor vrouwenkiesrecht.

Theodore Tilton was een supporter en officier van de NWSA en ook een goede vriend van een van Woodhull's critici, dominee Henry Ward Beecher. Elizabeth Cady Stanton vertelde Victoria Woodhull vertrouwelijk dat Tiltons vrouw Elizabeth betrokken was geweest bij een affaire met dominee Beecher. Toen Beecher weigerde Woodhull te introduceren tijdens een lezing in november 1871 in Steinway Halls, bezocht ze hem privé en confronteerde hem naar verluidt over zijn affaire. Toch weigerde hij de eer te doen tijdens haar lezing. In haar toespraak de volgende dag verwees ze indirect naar de affaire als een voorbeeld van seksuele hypocrisie en dubbele normen.

Vanwege het schandaal dat dit veroorzaakte, verloor Woodhull een aanzienlijke hoeveelheid zaken, hoewel haar lezingen nog steeds gewild waren. Zij en haar familie hadden echter moeite hun rekeningen te betalen en werden uiteindelijk uit hun huis gezet.

Presidentiële kandidaatstelling

In mei 1872 heeft een afgescheiden groep van de NWSA - de National Radical Reformers - Woodhull genomineerd als kandidaat voor de Amerikaanse president van de Equal Rights Party. Ze nomineerden Frederick Douglass, een krantenredacteur, voormalige slaaf en abolitionist, als vice-president. Er is geen verslag dat Douglass de nominatie heeft aanvaard. Susan B. Anthony was tegen de benoeming van Woodhull, terwijl Elizabeth Cady Stanton en Isabella Beecher Hooker haar run voor het presidentschap ondersteunden.

Beecher Scandal

Woodhull bleef aanzienlijke financiële problemen ondervinden, en stopte zelfs haar dagboek voor een paar maanden. Wellicht reageerde Woodhull op aanhoudende afwijzingen van haar morele karakter op 2 november, net voor de verkiezingsdag, in een toespraak de bijzonderheden van de Beecher / Tilton-affaire en publiceerde hij een verslag van de affaire in de hervatte Wekelijks. Ze publiceerde ook een verhaal over een effectenmakelaar, Luther Challis, en zijn verleiding van jonge vrouwen. Haar doel was niet de moraliteit van de seksuele aangelegenheden, maar de hypocrisie die machtige mannen toestond om seksueel vrij te zijn terwijl vrouwen die vrijheid werd ontzegd.

De reactie op de openbaring van de Beecher / Tilton-affaire was een groot publiek protest. Woodhull werd gearresteerd onder de Comstock-wet voor verspreiding van "obsceen" materiaal via de post en beschuldigd van smaad. Ondertussen werd de presidentsverkiezingen gehouden en ontving Woodhull geen officiële stemmen. (Sommige verspreide stemmen voor haar werden waarschijnlijk niet gemeld.) In 1877, nadat het schandaal was verdwenen, verhuisden Tennessee, Victoria en hun moeder naar Engeland, waar ze comfortabel woonden.

Leven in Engeland

In Engeland ontmoette Woodhull de rijke bankier John Biddulph Martin, die haar een aanzoek deed. Ze trouwden pas in 1882, blijkbaar vanwege de tegenstand van zijn familie tegen de wedstrijd, en ze werkte om afstand te nemen van haar vroegere radicale ideeën over seks en liefde. Woodhull gebruikte haar nieuwe getrouwde naam, Victoria Woodhull Martin, in haar geschriften en openbare optredens na haar huwelijk. Tennessee huwde Lord Francis Cook in 1885. Victoria publiceerde "Stirpiculture, of de wetenschappelijke verspreiding van het menselijk ras" in 1888; met Tennessee, "Het menselijk lichaam, de tempel van God" in 1890; en in 1892, "Humanitarian Money: The Unsolved Riddle." Woodhull reisde af en toe naar de Verenigde Staten en werd in 1892 genomineerd als presidentskandidaat van de Humanitaire Partij. Engeland bleef haar hoofdverblijfplaats.

In 1895 keerde ze terug naar het publiceren met een nieuw artikel, De humanitaire, die pleitte voor eugenetica. In deze onderneming werkte ze samen met haar dochter Zulu Maude Woodhull. Woodhull richtte ook een school en een landbouwshow op en raakte betrokken bij een aantal humanitaire doelen. John Martin stierf in maart 1897 en Victoria hertrouwde niet.

Dood

In haar latere jaren raakte Woodhull betrokken bij de vrouwencampagnes onder leiding van de Pankhursts. Ze stierf op 9 juni 1927 in Engeland.

Nalatenschap

Hoewel ze in haar tijd als controversieel werd beschouwd, is Woodhull alom bewonderd vanwege haar baanbrekende inspanningen om de rechten voor vrouwen veilig te stellen. Twee vrouwenrechtenorganisaties - het Woodhull Insititute for Ethical Leadership en de Woodhull Sexual Freedom Alliance - werden ter ere van haar genoemd en in 2001 werd Woodhull toegevoegd aan de National Women's Hall of Fame.

Bronnen

  • Gabriel, Mary. "Berucht Victoria: The Life of Victoria Woodhull, ongecensureerd." Algonquin Books of Chapel Hill, 1998.
  • Goudsmid, Barbara. "Andere krachten: het tijdperk van het kiesrecht, het spiritualisme en de schandalige Victoria Woodhull." Granta, 1998.
  • Underhill, Lois Beachy. "The Woman Who Ran for President: The Many Lives of Victoria Woodhull." Penguin, 1996.