Leven

Biografie van Numa Pompilius, Romeinse koning

Biografie van Numa Pompilius, Romeinse koning

Numa Pompilius (ca. 753-673 v.Chr.) Was de tweede koning van Rome. Hij wordt gecrediteerd voor het vestigen van een aantal opmerkelijke instellingen, waaronder de tempel van Janus. Numa's voorganger was Romulus, de legendarische oprichter van Rome.

Snelle feiten: Numa Pompilius

  • Bekend om: Volgens de legende was Numa de tweede koning van Rome.
  • Geboren: c. 753 v.Chr
  • Ging dood: c. 673 v.Chr

Vroege leven

Volgens oude geleerden werd Numa Pompilius geboren op de dag dat Rome werd gesticht - 21 april 753 v.Chr. Over zijn vroege leven is weinig meer bekend.

Ongeveer 37 jaar na de oprichting van Rome verdween Romulus - de eerste heerser van het koninkrijk - in een onweersbui. De patriciërs, de Romeinse adel, werden ervan verdacht hem te hebben vermoord totdat Julius Proculus de mensen meedeelde dat hij een visioen van Romulus had gehad, die zei dat hij was opgenomen om zich bij de goden aan te sluiten en zou worden aanbeden onder de naam Quirinus.

Aan de macht komen

Er was aanzienlijke onrust tussen de oorspronkelijke Romeinen en de Sabijnen - die zich bij hen hadden aangesloten nadat de stad was gesticht - die de volgende koning zou worden. Voorlopig werd afgesproken dat de senatoren elk voor een periode van 12 uur met de machten van de koning regeerden totdat er een meer permanente oplossing kon worden gevonden. Uiteindelijk besloten ze dat de Romeinen en Sabijnen elk een koning uit de andere groep moesten kiezen, d.w.z. de Romeinen zouden een Sabine kiezen en de Sabijnen een Romein. De Romeinen moesten eerst kiezen, en hun keuze was de Sabine Numa Pompilius. De Sabines stemden ermee in om Numa als de koning te accepteren zonder de moeite te nemen iemand anders te kiezen, en een afvaardiging van zowel Romeinen als Sabines vertrok om Numa over zijn verkiezing te vertellen.

Numa woonde niet eens in Rome; hij woonde in een nabijgelegen stadje genaamd Cures. Hij was de schoonzoon van Tatius, een Sabine die Rome had geregeerd als gezamenlijke koning met Romulus voor een periode van vijf jaar. Nadat Numa's vrouw stierf, was hij een soort kluizenaar geworden en werd hij als een minnaar door een nimf of natuurgeest meegenomen.

Toen de delegatie uit Rome kwam, weigerde Numa aanvankelijk de positie van koning, maar werd later door zijn vader en Marcius, een familielid, en enkele van de plaatselijke bevolking van Cures verweten het te aanvaarden. Ze beweerden dat de Romeinen aan zichzelf overgelaten net zo oorlogszuchtig zouden blijven als ze onder Romulus waren geweest en het zou beter zijn als de Romeinen een meer vredelievende koning hadden die hun oorlogszucht kon matigen of, als dat onmogelijk bleek, leid het in ieder geval weg van Cures en de andere Sabine-gemeenschappen.

Koningschap

Numa stemde ermee in de positie te aanvaarden en vertrok naar Rome, waar zijn verkiezing als koning door het volk werd bevestigd. Voordat hij uiteindelijk accepteerde, stond hij er echter op om naar de hemel te kijken voor een teken in de vlucht van vogels dat zijn koningschap acceptabel zou zijn voor de goden.

Numa's eerste daad als koning was het afwijzen van de bewakers die Romulus altijd had gehouden. Om zijn doel te bereiken om de Romeinen minder oorlogszuchtig te maken, leidde hij de aandacht van het volk af door religieuze spetakels te leiden - processies en offers - en door ze bang te maken met verhalen over vreemde bezienswaardigheden en geluiden, die zogenaamd tekenen van de goden waren.

Numa stelde priesters in (flamines) van Mars, van Jupiter en van Romulus onder zijn hemelse naam Quirinus. Hij voegde ook andere orden van priesters toe: de pontifices, de Salii, en de fetialesen de vestals.

De pontifices waren verantwoordelijk voor openbare offers en begrafenissen. De Salii waren verantwoordelijk voor de veiligheid van een schild dat naar verluidt uit de lucht was gevallen en dat elk jaar door de stad werd geparadeerd met de Salii dansen in harnas. De fetiales waren vredestichters. Totdat ze het erover eens waren dat het een rechtvaardige oorlog was, kon er geen oorlog worden verklaard. Oorspronkelijk stelde Numa twee vestals in, maar later verhoogde hij het aantal tot vier. De hoofdtaak van de vestalen, of vestaalse maagden, was om de heilige vlam aan te houden en het mengsel van graan en zout voor te bereiden dat in openbare offers werd gebruikt.

Hervormingen

Numa deelde het door Romulus veroverde land uit aan arme burgers, in de hoop dat een agrarische manier van leven de Romeinen vreedzamer zou maken. Hij zou de boerderijen zelf inspecteren, degenen promoten wiens boerderijen er goed verzorgd uitzien en degenen wiens boerderijen tekenen van luiheid vertoonden waarschuwen.

Mensen beschouwden zichzelf nog steeds eerst als oorspronkelijke Romeinen of Sabijnen, in plaats van als burgers van Rome. Om deze verdeeldheid te overwinnen, organiseerde Numa de mensen in gilden op basis van de bezigheden van hun leden.

In Romulus 'tijd was de kalender vastgesteld op 360 dagen per jaar, maar het aantal dagen in een maand varieerde enorm. Numa schatte het zonnejaar op 365 dagen en het maanjaar op 354 dagen. Hij verdubbelde het verschil van elf dagen en stelde een schrikkelmaand in van 22 dagen tussen februari en maart (oorspronkelijk de eerste maand van het jaar). Numa maakte januari de eerste maand en hij heeft mogelijk ook de maanden januari en februari aan de kalender toegevoegd.

De maand januari wordt geassocieerd met de god Janus, de deuren van wiens tempel werden opengelaten in tijden van oorlog en gesloten in tijden van vrede. In Numa's regering van 43 jaar bleven de deuren gesloten, een record voor Rome.

Dood

Toen Numa op 80-jarige leeftijd stierf, liet hij een dochter achter, Pompilia, die getrouwd was met Marcius, de zoon van de Marcius die Numa had overgehaald de troon te aanvaarden. Hun zoon, Ancus Marcius, was 5 jaar oud toen Numa stierf en hij werd later de vierde koning van Rome. Numa werd begraven onder het Janiculum samen met zijn religieuze boeken. In 181 v.Chr. Werd zijn graf blootgelegd in een overstroming, maar zijn kist bleek leeg te zijn. Alleen de boeken, die in een tweede kist waren begraven, bleven over. Ze werden verbrand op aanbeveling van de praetor.

Nalatenschap

Veel van het verhaal van Numa's leven is pure legende. Toch lijkt het waarschijnlijk dat er in het vroege Rome een monarchische periode was, met koningen uit verschillende groepen: Romeinen, Sabines en Etrusken. Het is iets minder waarschijnlijk dat er zeven koningen waren die regeerden in een monarchale periode van ongeveer 250 jaar. Een van de koningen was misschien een Sabine genaamd Numa Pompilius, hoewel we kunnen betwijfelen dat hij zoveel kenmerken van de Romeinse religie en kalender heeft ingesteld of dat zijn heerschappij een gouden eeuw was vrij van strijd en oorlogvoering. Maar dat de Romeinen geloofden dat het zo was, is een historisch feit. Het verhaal van Numa maakte deel uit van de grondleggingsmythe van Rome.

Bronnen

  • Grandazzi, Alexandre. "De stichting van Rome: mythe en geschiedenis." Cornell University Press, 1997.
  • Macgregor, Mary. "Het verhaal van Rome, van de vroegste tijden tot de dood van Augustus." T. Nelson, 1967.


Bekijk de video: Plutarch's Lives - Numa Pompilius - Summary - The Second King of Rome (Augustus 2021).