Nieuwe

Tweede Wereldoorlog: Heinkel He 280

Tweede Wereldoorlog: Heinkel He 280

De Heinkel He 280 was 's werelds eerste echte straaljager. Ontwikkeld door Ernst Heinkel, het vliegtuig dat voortbouwde op zijn eerdere successen met de burger He 178. Eerst vloog in 1941, de He 280 superieur aan de zuiger-motorjagers dan in gebruik door de Luftwaffe. Ondanks dit succes had Heinkel tot eind 1942 problemen met het verkrijgen van officiële ondersteuning voor het vliegtuig. Geplaagd door motorproblemen werd de ontwikkeling van de He 280 uiteindelijk gestopt ten gunste van de Messerschmitt Me 262. De He 280 is een gemiste kans voor de Luftwaffe als het kon zijn een jaar eerder operationeel geweest dan de bekendere Messerschmitt en hielpen Duitsland bij het handhaven van de luchtoverwicht boven Europa.

Ontwerp

In 1939 begon Ernst Heinkel het jet-tijdperk met de eerste succesvolle vlucht van de He 178. Gevlogen door Erich Warsitz, werd de He 178 aangedreven door een turbomotor ontworpen door Hans von Ohain. Lang geïnteresseerd in hogesnelheidsvluchten, presenteerde Heinkel de He 178 aan het Reichsluftfahrtministerium (Reich Air Ministry, RLM) voor verdere evaluatie. Hij demonstreerde het vliegtuig voor RLM-leiders Ernst Udet en Erhard Milch en was teleurgesteld toen geen van beide veel belangstelling toonde. Er was weinig steun te vinden bij RLM's superieuren, aangezien Hermann Göring de voorkeur gaf aan het beproeven van piston-motorjagers met een bewezen ontwerp.

Onverschrokken begon Heinkel vooruit te gaan met een speciaal gebouwde jager die de jettechnologie van de He 178 zou integreren. Beginnend eind 1939 werd het project He 180 genoemd. Het oorspronkelijke resultaat was een traditioneel uitziend vliegtuig met twee motoren gemonteerd in gondels onder de vleugels. Zoals veel Heinkel-ontwerpen had de He 180 elliptisch gevormde vleugels en een dihedraal staartvlak met dubbele vinnen en roeren. Andere kenmerken van het ontwerp waren de configuratie van een driewieler-landingsgestel en 's werelds eerste schietstoel. Ontworpen door een team onder leiding van Robert Lusser, was het He 180-prototype voltooid in de zomer van 1940.

Vliegtuigontwerpster Ernst Heinkel. Bundesarchiv, Bild 183-B21019 / CC-BY-SA 3.0

Ontwikkeling

Terwijl het team van Lusser vooruitgang boekte, ondervonden ingenieurs bij Heinkel problemen met de Heinkel HeS 8-motor die bedoeld was om de jager van stroom te voorzien. Dientengevolge was het eerste werk met het prototype beperkt tot niet-aangedreven, glide-tests die op 22 september 1940 begonnen. Pas op 30 maart 1941 nam testpiloot Fritz Schäfer het vliegtuig op eigen kracht op. Opnieuw aangewezen als de He 280, werd de nieuwe jager gedemonstreerd voor Udet op 5 april, maar net als bij de He 178 kon hij zijn actieve steun niet verdienen.

In een andere poging om RLM's zegen te verdienen, organiseerde Heinkel een wedstrijdvlucht tussen de He 280 en een Focke-Wulf Fw 190 met zuigermotor. De He 280 vloog een ovale baan en vier ronden voordat de Fw 190 er drie had geëindigd. Opnieuw afgewezen, heeft Heinkel het casco opnieuw ontworpen waardoor het kleiner en lichter is geworden. Dit werkte goed met de dan beschikbare straalmotoren. Heinkel werkte met beperkte financiering en bleef zijn motortechnologie verfijnen en verbeteren. Op 13 januari 1942 werd testpiloot Helmut Schenk de eerste die de schietstoel met succes gebruikte toen hij zijn vliegtuig moest verlaten.

RLM-ondersteuning

Terwijl ontwerpers worstelden met de HeS 8-motor, werden andere energiecentrales, zoals de V-1's Argus As 014 pulsejet, overwogen voor de He 280. In 1942 werd een derde versie van de HeS 8 ontwikkeld en in het vliegtuig geplaatst. Op 22 december werd een andere demonstratie georganiseerd voor RLM met een schijnhondengevecht tussen de He 280 en de Fw 190. Tijdens de demonstratie versloeg de He 280 de Fw 190 en toonde hij indrukwekkende snelheid en wendbaarheid. Eindelijk enthousiast over het potentieel van de He 280, bestelde RLM 20 testvliegtuigen, met een vervolgorder voor 300 productievliegtuigen.

Heinkel Hij 280

Specificaties (He 280 V3):

Algemeen

  • Lengte: 31 ft. 1 in.
  • spanwijdte: 40 ft.
  • Hoogte: 10 ft.
  • Vleugel gebied: 233 sq. Ft.
  • Leeg gewicht: 7.073 pond.
  • Geladen gewicht: 9.416 pond.
  • Bemanning: 1

Prestatie

  • Energiecentrale: 2 × Heinkel HeS.8 turbojet
  • bereik: 230 mijl
  • Maximale snelheid: 512 mph
  • Plafond: 32.000 ft.

bewapening

  • Guns: 3 x 20 mm MG 151/20 kanon

Aanhoudende problemen

Terwijl Heinkel vooruit ging, bleven problemen de HeS 8 pesten. Daarom werd besloten de motor te verlaten ten gunste van de meer geavanceerde HeS 011. Dit leidde tot vertragingen in het He 280-programma en Heinkel moest dat accepteren motoren van andere bedrijven zouden moeten worden gebruikt. Na beoordeling van de BMW 003 werd besloten om de Jumo 004-motor van Junkers te gebruiken. Groter en zwaarder dan de Heinkel-motoren, verminderde de Jumo de prestaties van de He 280 drastisch. Het vliegtuig vloog voor het eerst met de Jumo-motoren op 16 maart 1943.

Met de verminderde prestaties veroorzaakt door het gebruik van de Jumo-motoren, was de He 280 in een ernstig nadeel ten opzichte van zijn primaire concurrent, de Messerschmitt Me 262. Enkele dagen later, op 27 maart, beval Milch Heinkel het He 280-programma te annuleren en zich te concentreren over het ontwerp en de productie van bommenwerpers. Boos door RLM's behandeling van de He 280 bleef Ernst Heinkel verbitterd over het project tot zijn dood in 1958. Slechts negen He 280's werden ooit gebouwd.

Een gemiste kans

Als Udet en Milch het potentieel van de He 280 in 1941 hadden aangegrepen, zou het vliegtuig meer dan een jaar eerder in dienst zijn geweest dan de Me 262. Uitgerust met drie kanonnen van 30 mm en geschikt voor 512 mph, zou de He 280 een brug hebben geleverd tussen de Fw 190 en Me 262, evenals de Luftwaffe in staat zou hebben gesteld de luchtsuperioriteit boven Europa te handhaven op een moment dat de geallieerden een vergelijkbaar vliegtuig zouden missen. Terwijl motorproblemen de He 280 plaagden, was dit een constant probleem met het ontwerp van vroege straalmotoren in Duitsland.

Messerschmitt Me 262. Foto met dank aan de Amerikaanse luchtmacht

In de meeste gevallen ontbrak de overheidsfinanciering in de belangrijkste vroege stadia van ontwikkeling. Als Udet en Milch het vliegtuig aanvankelijk hadden gesteund, hadden de motorproblemen waarschijnlijk kunnen worden verholpen als onderdeel van een uitgebreid straalmotorprogramma. Gelukkig voor de geallieerden was dit niet het geval en een nieuwe generatie piston-motorjagers, zoals de Noord-Amerikaanse P-51 Mustang en latere versies van de Supermarine Spitfire, lieten hen de controle over het luchtruim van de Duitsers overnemen. De Luftwaffe zou pas na de Me 262, die in de laatste fase van de oorlog verscheen, een effectieve straaljager besturen en de uitkomst ervan niet significant konden beïnvloeden.