Adviezen

Mary Wollstonecraft: A Life

Mary Wollstonecraft: A Life

data: 27 april 1759 - 10 september 1797

Bekend om: Mary Wollstonecraft'sEen bevestiging van de rechten van de vrouw is een van de belangrijkste documenten in de geschiedenis van vrouwenrechten en feminisme. De auteur zelf leefde een vaak onrustig persoonlijk leven, en haar vroege dood van kinderbedkoorts brak haar evoluerende ideeën af. Haar tweede dochter, Mary Wollstonecraft Godwin Shelley, was Percy Shelley's tweede vrouw en auteur van het boek,Frankenstein.

De kracht van ervaring

Mary Wollstonecraft geloofde dat iemands levenservaringen een cruciale impact hadden op iemands mogelijkheden en karakter. Haar eigen leven illustreert deze kracht van ervaring.

Commentatoren over de ideeën van Mary Wollstonecraft uit haar eigen tijd tot nu toe hebben gekeken naar de manieren waarop haar eigen ervaring haar ideeën heeft beïnvloed. Ze behandelde haar eigen onderzoek naar deze invloed op haar eigen werk voornamelijk door fictie en indirecte referentie. Zowel degenen die het eens waren met Mary Wollstonecraft als tegenstanders hebben gewezen op haar persoonlijke leven om veel uit te leggen over haar voorstellen voor de gelijkheid van vrouwen, de opleiding van vrouwen en de menselijke mogelijkheden.

Bijvoorbeeld, in 1947 zeiden Ferdinand Lundberg en Marynia F. Farnham, freudiaanse psychiaters, dit over Mary Wollstonecraft:

Mary Wollstonecraft haatte mannen. Ze had alle mogelijke persoonlijke redenen bekend bij de psychiatrie omdat ze hen haatte. Haar haat voor schepsels die ze enorm bewonderde en vreesde, schepsels die haar in staat leken alles te kunnen doen, terwijl vrouwen haar in staat leken niets te doen, in hun eigen aard zielig zwak in vergelijking met de sterke, heerlijke man.

Deze "analyse" volgt op een ingrijpende verklaring waarin staat dat Wollstonecraft dat is Een bevestiging van de rechten van de vrouw (deze auteurs vervangen in de titel ook ten onrechte Vrouwen voor Vrouw) stelt voor "in het algemeen dat vrouwen zich zo min mogelijk als mannen moeten gedragen." Ik weet niet zeker hoe iemand zo'n verklaring zou kunnen afleggen na het lezen Een vindication, maar het leidt tot hun conclusie dat "Mary Wollstonecraft een extreem neurotisch van een dwangmatig type was ... Uit haar ziekte ontstond de ideologie van het feminisme ..." Zie het essay van Lundberg / Farnham herdrukt in de Norton Critical Edition van Carol H. Poston van Een bevestiging van de rechten van de vrouw pp. 273-276.)

Wat waren die persoonlijke redenen voor de ideeën van Mary Wollstonecraft waar haar tegenstanders en verdedigers op konden wijzen?

Mary Wollstonecraft's Early Life

Mary Wollstonecraft werd geboren op 27 april 1759. Haar vader had rijkdom van zijn vader geërfd, maar bracht het hele fortuin door. Hij dronk zwaar en was blijkbaar verbaal en misschien fysiek. Hij faalde in zijn vele pogingen tot landbouw, en toen Mary vijftien was, verhuisde het gezin naar Hoxton, een buitenwijk van Londen. Hier ontmoette Mary Fanny Blood om misschien haar beste vriend te worden. De familie verhuisde naar Wales en vervolgens terug naar Londen terwijl Edward Wollstonecraft probeerde de kost te verdienen.

Op negentien nam Mary Wollstonecraft een positie in die een van de weinige was die beschikbaar was voor vrouwen in de middenklasse: een metgezel voor een oudere vrouw. Ze reisde in Engeland met haar opdracht, mevrouw Dawson, maar twee jaar later keerde ze terug naar huis om haar stervende moeder bij te wonen. Twee jaar na de terugkeer van Mary stierf haar moeder en hertrouwde haar vader en verhuisde naar Wales.

Mary's zus Eliza trouwde en Mary ging bij haar vriend Fanny Blood en haar familie wonen en hielp het gezin te ondersteunen via haar handwerk - een van de weinige routes die voor vrouwen openstaan ​​voor economische zelfvoorziening. Eliza is binnen een ander jaar bevallen en haar man, Meridith Bishop, schreef naar Mary en vroeg haar om terug te keren naar haar zuster, wiens mentale toestand ernstig was verslechterd.

Mary's theorie was dat Eliza's toestand het gevolg was van de behandeling van haar man door haar, en Mary hielp Eliza om haar man te verlaten en een juridische scheiding te regelen. Volgens de wetten van die tijd moest Eliza haar jonge zoon bij zijn vader achterlaten en de zoon stierf vóór zijn eerste verjaardag.

Mary Wollstonecraft, haar zus Eliza Bishop, haar vriend Fanny Blood en later Mary's en Eliza's zus Everina wendden zich tot een ander mogelijk middel van financiële steun voor zichzelf en openden een school in Newington Green. In Newington Green ontmoette Mary Wollstonecraft voor het eerst de predikant Richard Price, wiens vriendschap leidde tot het ontmoeten van veel liberalen onder Engelse intellectuelen.

Fanny besloot te trouwen en riep kort na het huwelijk Mary voor de geboorte bij haar in Lissabon. Fanny en haar baby stierven kort na de vroeggeboorte.

Toen Mary Wollstonecraft terugkeerde naar Engeland, sloot ze de financieel worstelende school en schreef haar eerste boek, Gedachten over de opvoeding van dochters. Ze nam vervolgens een positie in nog een ander respectabel beroep voor vrouwen van haar achtergrond en omstandigheden: gouverneur.

Na een jaar reizen in Ierland en Engeland met het gezin van haar werkgever, Viscount Kingsborough, werd Mary ontslagen door Lady Kingsborough omdat ze te dicht bij haar aanklacht kwam.

En dus besloot Mary Wollstonecraft dat haar ondersteuningsmiddel haar schrijf moest zijn, en ze keerde terug naar Londen in 1787.

Mary Wollstonecraft begint met schrijven

Uit de kring van Engelse intellectuelen aan wie ze was voorgesteld via Eerwaarde Price, had Mary Wollstonecraft Joseph Johnson ontmoet, een toonaangevende uitgever van de liberale ideeën van Engeland.

Mary Wollstonecraft schreef en publiceerde een roman,Mary, een fictie, wat een dun vermomde roman was die zwaar op haar eigen leven trok.

Vlak voordat ze had geschrevenMary, een fictie, had ze haar zuster geschreven over het lezen van Rousseau en haar bewondering voor zijn poging om de ideeën die hij geloofde in fictie weer te geven. Duidelijk,Mary, een fictie was gedeeltelijk haar antwoord op Rousseau, een poging om de manier weer te geven waarop de beperkte opties van een vrouw en de ernstige onderdrukking van een vrouw door omstandigheden in haar leven, haar tot een slecht einde brachten.

Mary Wollstonecraft publiceerde ook een kinderboek,Originele verhalen uit het echte leven, opnieuw fictie en realiteit creatief integreren. Om haar doel van financiële zelfvoorziening te bevorderen, nam ze ook vertaling op en publiceerde een vertaling uit het Frans van een boek van Jacques Necker.

Joseph Johnson heeft Mary Wollstonecraft aangeworven om recensies en artikelen voor zijn dagboek te schrijven,Analytisch overzicht. Als onderdeel van de kringen van Johnson en Price ontmoette ze veel van de grote denkers van die tijd. Hun bewondering voor de Franse revolutie was een veel voorkomend onderwerp van hun discussies.

Liberty in the Air

Zeker, dit was een periode van opwinding voor Mary Wollstonecraft. Geaccepteerd in kringen van intellectuelen en haar eigen inspanningen beginnen te maken en haar eigen opleiding uitbreiden door lezen en discussiëren, had ze een positie bereikt die in schril contrast stond met die van haar moeder, zus en vriend Fanny. De hoop op de liberale cirkel over de Franse revolutie en haar potentieel voor vrijheid en menselijke vervulling plus haar eigen veiliger leven worden weerspiegeld in de energie en het enthousiasme van Wollstonecraft.

In 1791 woonde Mary Wollstonecraft in Londen een diner bij voor Thomas Paine georganiseerd door Joseph Johnson. Paine, wiens recenteDe rechten van de mens had de Franse revolutie verdedigd, behoorde tot de schrijvers die Johnson publiceerde - anderen waren Priestley, Coleridge, Blake en Wordsworth. Tijdens dit diner ontmoette ze een andere schrijver voor Johnson'sAnalytisch overzicht, William Godwin. Zijn herinnering was dat ze allebei - Godwin en Wollstonecraft - onmiddellijk een hekel aan elkaar hadden, en hun luide en boze ruzie tijdens het eten maakte het voor de bekendere gasten bijna onmogelijk om zelfs een gesprek te proberen.

De rechten van mannen

Toen Edmund Burke zijn antwoord op Paine's schreefDe rechten van de mens, zijnReflecties op de revolutie in Frankrijk, Mary Wollstonecraft publiceerde haar antwoord,Een bevestiging van de rechten van de mens. Zoals gebruikelijk was voor vrouwelijke schrijvers en met een anti-revolutionair sentiment vrij vluchtig in Engeland, publiceerde ze het in eerste instantie anoniem en voegde haar naam in 1791 toe aan de tweede editie.

InEen bevestiging van de rechten van de mens, Mary Wollstonecraft neemt uitzondering op een van Burke's punten: dat ridderlijkheid door de machtigen onnodige rechten maakt voor de minder machtigen. Ter illustratie van haar eigen argument zijn voorbeelden van het gebrek aan ridderlijkheid, niet alleen in de praktijk maar ingebed in het Engelse recht. Chivalry was niet, voor Mary of voor veel vrouwen, hun ervaring met hoe machtiger mannen tegenover vrouwen handelden.

Vindication van de rechten van de vrouw

Later in 1791 publiceerde Mary WollstonecraftEen bevestiging van de rechten van de vrouw, verder onderzoek naar kwesties van vrouweneducatie, gelijkheid van vrouwen, de status van vrouwen, vrouwenrechten en de rol van het openbare / particuliere, politieke / huishoudelijke leven.

Ervandoor naar Parijs

Na het corrigeren van haar eerste editie van deVindication van de rechten van de vrouw en na een seconde besloot Wollstonecraft rechtstreeks naar Parijs te gaan om zelf te zien waar de Franse revolutie zich in ontwikkelde.

Mary Wollstonecraft in Frankrijk

Mary Wollstonecraft arriveerde alleen in Frankrijk, maar ontmoette al snel Gilbert Imlay, een Amerikaanse avonturier. Mary Wollstonecraft, net als veel van de buitenlandse bezoekers in Frankrijk, realiseerde zich snel dat de revolutie gevaar en chaos voor iedereen creëerde en verhuisde met Imlay naar een huis in de buitenwijken van Parijs. Een paar maanden later, toen ze terugkeerde naar Parijs, registreerde ze zich bij de Amerikaanse ambassade als de vrouw van Imlay, hoewel ze nooit echt getrouwd waren. Als de vrouw van een Amerikaans staatsburger zou Mary Wollstonecraft onder de bescherming van de Amerikanen staan.

Zwanger van Imlay's kind, begon Wollstonecraft te beseffen dat Imlay's toewijding aan haar niet zo sterk was als ze had verwacht. Ze volgde hem naar Le Havre en daarna, na de geboorte van hun dochter, Fanny, volgde hem naar Parijs. Hij keerde vrijwel onmiddellijk terug naar Londen en liet Fanny en Mary alleen in Parijs achter.

Reactie op de Franse revolutie

Geallieerd met de Girondisten van Frankrijk keek ze vol afgrijzen toe hoe deze geallieerden guillotineerden. Thomas Paine werd gevangengezet in Frankrijk, wiens revolutie hij zo nobel had verdedigd.

Mary Wollstonecraft schreef deze tijd en publiceerde toenHistorische en morele kijk op het ontstaan ​​en de voortgang van de Franse revolutieen documenteerde haar bewustzijn dat de grote hoop van de revolutie op menselijke gelijkheid niet volledig werd gerealiseerd.

Terug naar Engeland, op naar Zweden

Mary Wollstonecraft keerde eindelijk terug naar Londen met haar dochter en probeerde daar voor het eerst zelfmoord vanwege haar moedeloosheid over de inconsistente inzet van Imlay.

Imlay redde Mary Wollstonecraft van haar zelfmoordpoging en stuurde haar een paar maanden later op een belangrijke en gevoelige zakelijke onderneming naar Scandinavië. Mary, Fanny en de verpleegster Marguerite van haar dochter reisden door Scandinavië, in een poging om de kapitein van een schip op te sporen die blijkbaar was ondergedoken met een fortuin dat in Zweden zou worden verhandeld voor goederen om langs de Engelse blokkade van Frankrijk te importeren. Ze had een brief bij zich - met weinig precedent in de context van de 18e-eeuwse vrouwenstatus - die haar wettelijke volmacht gaf om Imlay te vertegenwoordigen in een poging zijn "moeilijkheid" met zijn zakenpartner en met de vermiste kapitein op te lossen.

Tijdens haar tijd in Scandinavië terwijl ze probeerde de mensen te vinden die betrokken waren bij het ontbrekende goud en zilver, schreef Mary Wollstonecraft brieven van haar observaties van de cultuur en de mensen die ze ontmoette, evenals van de natuurlijke wereld. Ze keerde terug van haar reis en ontdekte in Londen dat Imlay bij een actrice woonde. Ze probeerde nog een zelfmoord en werd opnieuw gered.

Haar brieven geschreven tijdens haar reis, vol emotie en gepassioneerde politieke ijver, werden een jaar na haar terugkeer gepubliceerd alsBrieven geschreven tijdens een kort verblijf in Zweden, Noorwegen en Denemarken. Gedaan met Imlay, begon Mary Wollstonecraft opnieuw te schrijven, hernieuwde haar betrokkenheid bij de kring van Engelse Jacobijnen, verdedigers van de revolutie en besloot een bepaalde oude en korte kennis te hernieuwen.

William Godwin: een onconventionele relatie

Nadat ze bij Gilbert Imlay had gewoond en een kind had gedragen, en had besloten haar te laten leven in wat als een mannenberoep werd beschouwd, had Mary Wollstonecraft geleerd zich niet aan de conventie te houden. Dus in 1796 besloot ze, tegen alle sociale conventies in, een beroep te doen op William Godwin, haar collegaAnalytisch overzicht schrijver en diner-antagonist, bij hem thuis, op 14 april 1796.

Godwin had haar gelezenBrieven uit Zweden, en vanuit dat boek had hij een ander perspectief gekregen op de gedachte van Mary. Waar hij haar voorheen te rationeel en afstandelijk en kritisch vond, vond hij haar nu emotioneel diep en gevoelig. Zijn eigen natuurlijke optimisme, dat had gereageerd tegen haar schijnbaar natuurlijke pessimisme, vond een andere Mary Wollstonecraft in deBrieven - in hun waardering voor de natuur, hun scherpe inzichten in een andere cultuur, hun uiteenzetting van het karakter van de mensen die ze had ontmoet.

"Als er ooit een boek was dat is berekend om een ​​man verliefd te maken op zijn auteur, lijkt dit mij het boek", schreef Godwin later. Hun vriendschap verdiept zich snel in een liefdesaffaire en tegen augustus waren ze geliefden.

Huwelijk

Tegen maart stonden Godwin en Wollstonecraft voor een dilemma. Ze hadden beiden in principe geschreven en gesproken tegen het idee van het huwelijk, dat destijds een juridische instelling was waarin vrouwen het legale bestaan ​​verloren, legaal in de identiteit van hun man ondergebracht. Het huwelijk als juridisch instituut was verre van hun idealen van liefdevol gezelschap.

Maar Mary was zwanger van het kind van Godwin, en dus trouwden ze op 29 maart 1797. Hun dochter, genaamd Mary Wollstonecraft Godwin, werd geboren op 30 augustus - en op 10 september stierf Mary Wollstonecraft aan bloedvergiftiging - bloedvergiftiging bekend als "kinderbedkoorts".

Na haar dood

Het laatste jaar van Mary Wollstonecraft met Godwin was echter niet alleen aan huishoudelijke activiteiten besteed - ze hadden in feite afzonderlijke woningen onderhouden zodat beiden konden doorgaan met schrijven. Godwin publiceerde in januari 1798 verschillende werken van Mary waaraan ze had gewerkt vóór haar onverwachte dood.

Hij publiceerde een deelThe Posthumous Works samen met de zijneMemoires van Mary. Onconventioneel tot het einde, Godwin in de zijneMemoires was brutaal eerlijk over de omstandigheden van Mary's leven - haar liefdesaffaire met en verraad door Imlay, haar dochter Fanny's onwettige geboorte, haar zelfmoordpogingen in haar moedeloosheid over Imlay's ontrouw en het naleven van haar idealen van toewijding. Deze details van het leven van Wollstonecraft, in de culturele reactie op het falen van de Franse Revolutie, resulteerden in haar decennialange verwaarlozing door denkers en schrijvers en vernietigende beoordelingen van haar werk door anderen.

De dood van Mary Wollstonecraft zelf werd gebruikt om beweringen over de gelijkheid van vrouwen te "weerleggen". Eerwaarde Polwhele, die Mary Wollstonecraft en andere vrouwelijke auteurs aanviel, schreef dat "zij een dood stierf die het onderscheid tussen de seksen sterk markeerde, door te wijzen op het lot van vrouwen en de ziekten waarvoor zij aansprakelijk zijn."

En toch was zo'n gevoeligheid voor de dood tijdens de bevalling niet iets waar Mary Wollstonecraft zich niet van bewust was geweest bij het schrijven van haar romans en politieke analyse. De vroege dood van haar vriend Fanny, de precaire posities van haar moeder en haar zus als echtgenotes van mishandeling van mannen en haar eigen problemen met de behandeling van Imlay van haar en hun dochter, was zich terdege bewust van dit onderscheid - en baseerde haar argumenten voor gelijkheid gedeeltelijk op de noodzaak om dergelijke ongelijkheden te overstijgen en weg te nemen.

Mary Wollstonecraft's laatste romanMaria, of de verkeerde vrouw, gepubliceerd door Godwin na haar dood, is een nieuwe poging om haar ideeën over de onbevredigende positie van vrouwen in de hedendaagse samenleving uit te leggen, en daarom haar ideeën voor hervorming te rechtvaardigen. Zoals Mary Wollstonecraft in 1783 had geschreven, net na haar romanMaria werd gepubliceerd, erkende ze zelf dat "het een verhaal is, om een ​​mening van mij te illustreren, dat een genie zichzelf zal opvoeden." De twee romans en het leven van Maria illustreren dat omstandigheden de mogelijkheden voor expressie zullen beperken - maar dat genie zal werken om zichzelf te onderwijzen. Het einde zal niet noodzakelijkerwijs gelukkig zijn, omdat de beperkingen die de maatschappij en de natuur aan menselijke ontwikkeling stellen misschien te sterk zijn om alle pogingen tot zelfvervulling te overwinnen - maar het zelf heeft ongelooflijke kracht om te werken om die grenzen te overwinnen. Wat kan er nog meer worden bereikt als dergelijke limieten worden verlaagd of opgeheven!

Ervaring en leven

Het leven van Mary Wollstonecraft was gevuld met zowel diepten van ongeluk en strijd, als pieken van prestatie en geluk. Van haar vroege blootstelling aan vrouwenmisbruik en de gevaarlijke mogelijkheden van het huwelijk en de bevalling tot haar latere bloei als een geaccepteerd intellect en denker, vervolgens haar gevoel verraden te worden door zowel Imlay als de Franse Revolutie, gevolgd door haar vereniging in een gelukkige, productieve en relatie met Godwin, en uiteindelijk door haar plotselinge en tragische dood, waren de ervaring en het werk van Mary Wollstonecraft nauw met elkaar verbonden, en illustreren haar eigen overtuiging dat ervaring niet kan worden verwaarloosd in filosofie en literatuur.

Mary Wollstonecraft's verkenning - afgebroken door haar dood - van de integratie van zin en rede, verbeelding en gedachte - kijkt naar het 19e-eeuwse denken en maakte deel uit van de beweging van Verlichting naar Romantiek. Mary Wollstonecraft's ideeën over het publieke versus het privéleven, de politiek en de huiselijke sfeer, en mannen en vrouwen waren, hoewel te vaak verwaarloosd, toch belangrijke invloeden op het denken en de ontwikkeling van filosofie en politieke ideeën die zelfs vandaag de dag resoneren.

Meer over Mary Wollstonecraft

  • Mary Wollstonecraft Offertes - belangrijkste citaten uit het werk van Mary Wollstonecraft
  • Judith Sargent Murray - een hedendaagse feministe uit Amerika
  • Olympe de Gouges - een hedendaagse feministe, uit Frankrijk
  • Mary Wollstonecraft Shelley - de dochter van Mary Wollstonecraft, auteur vanFrankenstein