Interessant

Wiskundig genie Hipparchus van Rhodos

Wiskundig genie Hipparchus van Rhodos

Als je wiskunde op een middelbare school hebt gestudeerd, heb je waarschijnlijk ervaring met trigonometrie. Het is een fascinerende tak van wiskunde, en het kwam allemaal tot stand door het genie van Hipparchus van Rhodos. Hipparchus was een Griekse geleerde die als de grootste astronomische waarnemer in de vroege menselijke geschiedenis werd beschouwd. Hij heeft veel vooruitgang geboekt in geografie en wiskunde, met name in trigonometrie, waarmee hij modellen construeerde om zonsverduisteringen te voorspellen. Omdat wiskunde is de taal van de wetenschap, zijn bijdragen zijn bijzonder belangrijk.

Vroege leven

Hipparchus werd geboren rond 190 BCE in Nicaea, Bithynia (nu bekend als nu Iznik, Turkije). Zijn vroege leven is meestal een mysterie, maar wat we over hem weten, komt van Ptolemy Almagest. Hij wordt ook in andere geschriften genoemd. Strabo, een Griekse geograaf en historicus die rond 64 v.Chr. Tot 24 n.Chr. Leefde, noemde Hipparchus een van de beroemde mannen van Bithynia. Zijn afbeelding, meestal afgebeeld zittend en kijkend naar een wereldbol, is gevonden op vele munten geslagen tussen 138 AD en 253 AD. In oude bewoordingen is dat een vrij belangrijke erkenning van belang.

Hipparchus reisde blijkbaar veel en schreef. Er zijn registraties van waarnemingen die hij deed in zijn geboorteland Bithynia, evenals van het eiland Rhodos en de Egyptische stad Alexandrië. Het enige voorbeeld van zijn schrijven dat nog steeds bestaat, is het zijne Commentaar op Aratus en Eudoxus. Haar niet een van zijn belangrijkste geschriften, maar het is nog steeds belangrijk omdat het ons inzicht in zijn werk geeft.

Prestaties in het leven

Hipparchus 'grootste liefde was wiskunde en hij pionierde met een aantal ideeën die we tegenwoordig als vanzelfsprekend beschouwen: de verdeling van een cirkel in 360 graden en de creatie van een van de eerste trigonometrische tabellen voor het oplossen van driehoeken. In feite heeft hij zeer waarschijnlijk de voorschriften van trigonometrie uitgevonden.

Als astronoom was Hipparchus nieuwsgierig naar het gebruik van zijn kennis van de zon en sterren om belangrijke waarden te berekenen. Hij leidde bijvoorbeeld de lengte van het jaar af tot binnen 6,5 minuten. Hij ontdekte ook de precessie van de equinoxen, met een waarde van 46 graden, die vrij dicht bij ons moderne aantal van 50,26 graden ligt. Driehonderd jaar later bedacht Ptolemaeus slechts een cijfer van 36 ".

De precessie van de equinoxen verwijst naar de geleidelijke verschuiving in de rotatieas van de aarde. Onze planeet wiebelt als een top terwijl deze draait, en na verloop van tijd betekent dit dat de polen van onze planeet langzaam de richting verschuiven waarin ze in de ruimte wijzen. Daarom verandert onze noordster gedurende een cyclus van 26.000 jaar. Op dit moment wijst de noordpool van onze planeet naar Polaris, maar in het verleden heeft deze gewezen op Thuban en Beta Ursae Majoris. Gamma Cepheii wordt over een paar duizend jaar onze poolster. Over 10.000 jaar zal het Deneb zijn, in Cygnus, allemaal vanwege de precessie van de equinoxen. De berekeningen van Hipparchus waren de eerste wetenschappelijke inspanning om het fenomeen te verklaren.

Hipparchus bracht ook de sterren in de lucht in kaart, gezien met het blote oog. Hoewel zijn sterrencatalogus vandaag niet overleeft, wordt aangenomen dat zijn kaarten ongeveer 850 sterren bevatten. Hij maakte ook een zorgvuldige studie van de bewegingen van de maan.

Het is jammer dat meer van zijn geschriften niet overleven. Het lijkt duidelijk dat het werk van velen die volgden werd ontwikkeld met behulp van het grondwerk dat door Hipparchus was gelegd.

Hoewel er weinig anders over hem bekend is, is het waarschijnlijk dat hij waarschijnlijk rond 120 voor Christus stierf, waarschijnlijk in Rhodos, Griekenland.

Erkenning

Ter ere van de inspanningen van Hipparchus om de lucht te meten en zijn werk op het gebied van wiskunde en geografie, heeft de European Space Agency hun HIPPARCOS-satelliet genoemd in verwijzing naar zijn prestaties. Het was de eerste missie om zich exclusief op te concentreren astrometrie, wat de nauwkeurige meting is van sterren en andere hemellichamen aan de hemel. Het werd gelanceerd in 1989 en bracht vier jaar door in een baan. Gegevens van de missie zijn gebruikt in veel gebieden van astronomie en kosmologie (de studie van de oorsprong en evolutie van het universum).

Bewerkt en bijgewerkt door Carolyn Collins Petersen.