Info

Biografie van Sojourner Truth, Abolitionist en Docent

Biografie van Sojourner Truth, Abolitionist en Docent

Sojourner Truth (geboren Isabella Baumfree; ca. 1797 - 26 november 1883) was een beroemde Afro-Amerikaanse abolitionist en vrouwenrechtenactivist. Uit de slavernij door de staatswet van New York in 1827, diende ze als rondtrekkende prediker voordat ze betrokken raakte bij de anti-slavernij en vrouwenrechtenbewegingen. In 1864 ontmoette Truth Abraham Lincoln in zijn kantoor in het Witte Huis.

Snelle feiten: Sojourner Truth

  • Bekend om: Truth was een abolitionist en vrouwenrechtenactiviste bekend om haar vurige toespraken.
  • Ook gekend als: Isabella Baumfree
  • Geboren: c. 1797 in Swartekill, New York
  • Ouders: James en Elizabeth Baumfree
  • Ging dood: 26 november 1883 in Battle Creek, Michigan
  • Gepubliceerde werken: "The Narrative of Sojourner Truth: A Northern Slave" (1850)
  • Opmerkelijk citaat: "Dit is wat alle suffragists moeten begrijpen, ongeacht hun geslacht of kleur - dat alle vrijgelatenen van de aarde een gemeenschappelijke oorzaak hebben."

Vroege leven

De vrouw die bekend staat als Sojourner Truth werd in 1797 als slaaf geboren in New York als Isabella Baumfree (naar de eigenaar van haar vader, Baumfree). Haar ouders waren James en Elizabeth Baumfree. Ze werd verschillende keren verkocht, en terwijl ze tot slaaf werd gemaakt door de familie John Dumont in Ulster County, trouwde ze met Thomas, ook tot slaaf gemaakt door Dumont en die vele jaren ouder was dan Isabella. Het echtpaar kreeg samen vijf kinderen. In 1827 emancipeerde de wet van New York alle slaven. Op dit moment had Isabella echter haar man al verlaten en was ze met haar jongste kind weggelopen om te gaan werken voor het gezin van Isaac Van Wagenen.

Tijdens het werken voor de Van Wagenens - wiens naam ze kort gebruikte - ontdekte Isabella dat een lid van de familie Dumont een van haar kinderen in slavernij in Alabama had verkocht. Omdat deze zoon was geëmancipeerd onder de wet van New York, heeft Isabella voor de rechtbank gedaagd en zijn terugkeer gewonnen.

Prediking

In New York City werkte Isabella als bediende en ging naar een witte Methodistenkerk en een Afrikaanse Methodisten Episcopale Kerk, waar ze zich kort herenigde met drie van haar oudere broers en zussen.

Isabella kwam in 1832 onder de invloed van een religieuze profeet, Matthias genaamd. Ze verhuisde vervolgens naar een Methodistische perfectionistische gemeente, geleid door Matthias, waar ze het enige zwarte lid was, en weinig leden van de arbeidersklasse. De gemeente viel een paar jaar later uit elkaar, met aantijgingen van seksuele ongepastheid en zelfs moord. Isabella zelf werd beschuldigd van het vergiftigen van een ander lid, en ze klaagde met succes voor smaad in 1835. Ze bleef haar werk als huishoudelijk bediende tot 1843.

William Miller, een duizendjarige profeet, voorspelde dat Christus in 1843 zou terugkeren te midden van economische onrust tijdens en na de paniek van 1837.

Op 1 juni 1843 nam Isabella de naam Sojourner Truth aan, in de overtuiging dat dit volgens de instructies van de Heilige Geest was. Ze werd een reizende prediker (de betekenis van haar nieuwe naam, Sojourner), en maakte een tour door Milleritische kampen. Toen de Grote Teleurstelling duidelijk werd - de wereld eindigde niet zoals voorspeld - trad ze toe tot een utopische gemeenschap, de Northampton Association, opgericht in 1842 door mensen die geïnteresseerd waren in afschaffing en vrouwenrechten.

Anti-slavernijbeweging

Nadat hij zich bij de abolitionistische beweging had aangesloten, werd Truth een populaire circuitspreker. Ze hield haar eerste antislavernietoespraak in 1845 in New York City. De gemeente faalde in 1846 en ze kocht een huis aan Park Street in New York. Ze dicteerde haar autobiografie aan vrouwenrechtenactivist Olive Gilbert en publiceerde het in 1850 in Boston. Truth gebruikte de inkomsten uit het boek 'The Narrative of Sojourner Truth' om haar hypotheek af te betalen.

In 1850 begon ze ook te praten over vrouwenkiesrecht. Haar beroemdste toespraak, "Ain't I a Woman?", Werd in 1851 gehouden op een vrouwenrechtenconventie in Ohio. De toespraak - waarin de manieren werden behandeld waarop de waarheid werd onderdrukt omdat ze zowel zwart als een vrouw was - blijft vandaag invloedrijk.

De waarheid ontmoette uiteindelijk Harriet Beecher Stowe, die over haar schreef voor de Atlantische Maandelijks en schreef een nieuwe inleiding op de autobiografie van Truth.

Later verhuisde Truth naar Michigan en voegde zich bij nog een andere religieuze gemeente, deze verbonden aan de Vrienden. Ze was ooit vriendelijk tegen Millerites, een religieuze beweging die voortkwam uit het Methodisme en later de Zevende-dags Adventisten werd.

Burgeroorlog

Tijdens de burgeroorlog hief Truth voedsel- en kledingbijdragen op voor zwarte regimenten en ontmoette ze Abraham Lincoln in het Witte Huis in 1864 (de bijeenkomst werd georganiseerd door Lucy N. Colman en Elizabeth Keckley). Tijdens haar bezoek aan het Witte Huis probeerde ze het discriminerende beleid van het scheiden van straatauto's per race aan te vechten. De waarheid was ook een actief lid van de National Freedman's Relief Association.

Na het einde van de oorlog reisde Truth opnieuw en gaf lezingen, waarbij hij enige tijd pleitte voor een 'negerstaat' in het westen. Ze sprak voornamelijk met een blank publiek en vooral over religie, de rechten van Afro-Amerikanen en vrouwen, en matigheid, hoewel ze onmiddellijk na de burgeroorlog inspanningen probeerde te organiseren om banen te bieden aan zwarte vluchtelingen uit de oorlog.

Dood

De waarheid bleef actief in de politiek tot 1875, toen haar kleinzoon en metgezel ziek werden en stierven. Daarna keerde ze terug naar Michigan, waar haar gezondheid achteruitging. Ze stierf in 1883 in een Battle Creek sanitorium van geïnfecteerde zweren op haar benen. De waarheid werd begraven in Battle Creek, Michigan, na een goed bezochte begrafenis.

Nalatenschap

De waarheid was een belangrijke figuur in de abolitionistische beweging en ze wordt alom gevierd om haar werk. In 1981 werd ze ingewijd in de National Women's Hall of Fame en in 1986 gaf de Amerikaanse postdienst een stempel ter ere van haar af. In 2009 werd een bust of Truth geplaatst in het Capitool. Haar autobiografie wordt gelezen in klaslokalen door het hele land.

Bronnen

  • Bernard, Jacqueline. "Reis naar vrijheid: het verhaal van Sojourney Truth." Price Stern Sloan, 1967.
  • Saunders Redding, "Sojourner Truth" in "Notable American Women 1607-1950 Volume III P-Z." Edward T. James, redacteur. Janet Wilson James en Paul S. Boyer, assistent-editors. Cambridge, Massachusetts: Belknap Press, 1971.
  • Stetson, Erlene en Linda David. "Glorying in Tribulation: The Lifework of Sojourner Truth." Michigan State University Press, 1994.
  • Waarheid, Sojourner. "Het verhaal van Sojourner Truth: a Northern Slave." Dover Publications Inc., 1997.