Beoordelingen

Russisch-Japanse oorlog en de slag om Tsushima

Russisch-Japanse oorlog en de slag om Tsushima

De Slag om Tsushima werd gevochten 27-28 mei 1905, tijdens de Russisch-Japanse oorlog (1904-1905) en bleek een beslissende overwinning voor de Japanners. Na het uitbreken van de Russisch-Japanse oorlog in 1904 begonnen de Russische fortuinen in het Verre Oosten te dalen. Op zee was het eerste Pacific Squadron van admiraal Wilgelm Vitgeft in Port Arthur geblokkeerd sinds de opening van het conflict, terwijl de Japanners aan wal belegerde in Port Arthur.

In augustus kreeg Vitgeft de opdracht om uit Port Arthur te ontsnappen en zich bij een cruiser-squadron uit Vladivostok aan te sluiten. Toen ze de vloot van admiraal Togo Heihachiro tegenkwamen, volgde een achtervolging toen de Japanners probeerden de Russen te verhinderen te ontsnappen. In de resulterende verloving werd Vitgeft gedood en werden de Russen gedwongen terug te keren naar Port Arthur. Vier dagen later, op 14 augustus, ontmoette het Vladivostok Cruiser Squadron van de admiraal Karl Jessen een cruisemacht onder leiding van vice-admiraal Kamimura Hikonojo voor Ulsan. In de gevechten verloor Jessen een schip en moest zich terugtrekken.

De Russische reactie

In reactie op deze omkering beval Tsaar Nicolaas II, aangemoedigd door zijn neef Kaiser Wilhelm II van Duitsland, de oprichting van een tweede Pacific Squadron. Deze zou bestaan ​​uit vijf divisies van de Russische Baltische vloot, waaronder 11 slagschepen. Bij aankomst in het Verre Oosten werd gehoopt dat de schepen de Russen de marine superioriteit zouden laten herwinnen en de Japanse bevoorradingslijnen zouden verstoren. Bovendien moest deze kracht helpen bij het breken van de belegering van Port Arthur alvorens de Japanse opmars in Manchuria te vertragen totdat versterkingen via de Trans-Siberian Railroad over land konden aankomen.

De Baltische vloot vaart

Het tweede Pacific Squadron voer op 15 oktober 1904 uit de Oostzee, met admiraal Zinovy ​​Rozhestvensky aan het hoofd. Rozhestvensky was een veteraan van de Russisch-Turkse oorlog (1877-1878) en diende ook als chef van de marinestaf. De Russen stoomden door de Noordzee met 11 slagschepen, 8 kruisers en 9 torpedojagers en waren gealarmeerd door geruchten over Japanse torpedoboten die in het gebied opereerden. Dit leidde ertoe dat de Russen per ongeluk op een aantal Britse trawlers op 21/22 oktober in de buurt van Dogger Bank schoten.

Dit zag de trawler Kraan gezonken met twee doden en vier andere trawlers beschadigd. Bovendien schoten zeven Russische slagschepen op de kruisers Aurora en Dmitrii Donskoi in de verwarring. Verdere dodelijke slachtoffers werden alleen vermeden vanwege het slechte schietvaardigheid van de Russen. Het daaruit voortvloeiende diplomatieke incident bracht Groot-Brittannië bijna ertoe de oorlog te verklaren aan Rusland en de slagschepen van de Home Fleet waren erop gericht zich voor te bereiden op actie. Om de Russen in de gaten te houden, stuurde de Royal Navy kruiser squadrons de schaduw van de Russische vloot totdat een oplossing was bereikt.

Route van de Baltische vloot

Rozhestvensky moest het Suezkanaal niet gebruiken als gevolg van het incident en moest de vloot rond Kaap de Goede Hoop brengen. Vanwege een gebrek aan bevriende steenkoolbasissen droegen zijn schepen vaak overtollige kolen op hun dekken gestapeld en ontmoetten ze ook gecontracteerde Duitse colliers om bij te tanken. De Russische vloot stoomde meer dan 18.000 mijlen en bereikte op 14 april 1905 Cam Ranh Bay in Indochina. Hier kwam Rozhestvensky samen met het Derde Pacific Squadron en ontving nieuwe orders.

Omdat Port Arthur op 2 januari was gevallen, zou de gecombineerde vloot naar Vladivostok gaan. Rozhestvensky vertrok uit Indochina en stoomde naar het noorden met de oudere schepen van het Derde Pacific Squadron op sleeptouw. Toen zijn vloot Japan naderde, koos hij ervoor om rechtstreeks door de Straat van Tsushima te gaan om de Zee van Japan te bereiken, omdat de andere opties, La Pérouse (Soya) en Tsugaru, naar het oosten van Japan hadden moeten passeren.

Admirals & Vloten

Japans

  • Admiraal Togo Heihachiro
  • Hoofdschepen: 4 slagschepen, 27 kruisers

Russen

  • Admiraal Zinovy ​​Rozhestvensky
  • Admiraal Nikolai Nebogatov
  • 11 slagschepen, 8 kruisers

Het Japanse plan

Geïnformeerd over de nadering van de Rus, begon Togo, de commandant van de Japanse gecombineerde vloot, zijn vloot voor te bereiden op de strijd. De vloot van Togo, gevestigd in Pusan, Korea, bestond voornamelijk uit 4 slagschepen en 27 kruisers, evenals een groot aantal torpedobootjagers en torpedoboten. Correct gelovend dat Rozhestvensky de Tsushima-straat zou passeren om Vladivostok te bereiken, beval Togo patrouilles om het gebied te bewaken. Vliegende zijn vlag van het slagschip MikasaTogo hield toezicht op een grotendeels moderne vloot die grondig was geboord en getraind.

Bovendien waren de Japanners begonnen met het gebruik van zeer explosieve granaten die de neiging hadden om meer schade aan te richten dan de pantserdoorborende rondes waaraan de Russen de voorkeur gaven. Terwijl Rozhestvensky vier van de nieuwste van Rusland bezat Borodinoslagschepen van klasse, de rest van zijn vloot was meestal ouder en in slechte staat van onderhoud. Dit werd verergerd door het lage moreel en de onervarenheid van zijn bemanningen. Rozhestvensky probeerde in noordelijke richting door de zeestraat te glippen in de nacht van 26/27 mei 1905. De Russen detecterend, de piketkruiser Shinano Maru stuurde Togo hun positie rond 04.55 uur.

De Russen gerouteerd

Togo leidde de Japanse vloot naar zee en naderde vanuit het noorden met zijn schepen in een lijn vóór de formatie. De Russen werden om 13.40 uur gespot en de Japanners wilden meedoen. Aan boord van zijn vlaggenschip, Knyaz SuvorovRozhestvensky zette de vloot voort in twee kolommen. Togo kruiste voor de Russische vloot en beval de vloot hem door een grote bocht te volgen. Hierdoor konden de Japanners de havenkolom van Rozhestvensky inschakelen en de route naar Vladivostok blokkeren. Toen beide partijen het vuur openden, bleek de superieure training van de Japanners al snel toen de Russische slagschepen werden geteisterd.

Opvallend vanaf ongeveer 6.200 meter sloeg de Japanner toe Knyaz Suvorov, het schip ernstig beschadigen en Rozhestvensky verwonden. Met het schip zinkend, werd Rozhestvensky overgebracht naar de vernietiger Buiny. Terwijl de strijd woedde, werd het commando overgedragen aan de admiraal Nikolai Nebogatov. Naarmate het vuren voortduurde, de nieuwe slagschepen Borodino en Imperator Alexander III werden ook buiten werking gesteld en gezonken. Toen de zon begon onder te gaan, was het hart van de Russische vloot vernietigd met weinig schade toegebracht aan de Japanners in ruil daarvoor.

In het donker lanceerde Togo een massale aanval met 37 torpedoboten en 21 torpedobootjagers. Terwijl ze de Russische vloot binnenvielen, vielen ze meedogenloos meer dan drie uur lang aan het zinken van het slagschip Navarin en het slagschip verlammen Sisoy Veliki. Twee gepantserde kruisers waren ook zwaar beschadigd en dwongen hun bemanning om ze na zonsopgang te laten vallen. De Japanners verloren drie torpedoboten in de aanval. Toen de zon de volgende ochtend opkwam, kwam Togo binnen om de overblijfselen van de vloot van Nebogatov te betrekken. Met nog maar zes schepen over, hief Nebogatov het signaal om zich over te geven om 10:34 uur. Togo geloofde dat dit een list was en opende het vuur totdat het signaal om 10:53 werd bevestigd. De rest van de dag werden op individuele Russische schepen gejaagd en gezonken door de Japanners.

Nasleep

De Slag om Tsushima was de enige beslissend vlootactie uitgevochten door stalen slagschepen. In de gevechten werd de Russische vloot effectief vernietigd met 21 gezonken schepen en zes gevangen. Van de Russische bemanningen werden 4.380 gedood en 5.917 gevangen genomen. Slechts drie schepen ontsnapten om Vladivostok te bereiken, terwijl nog eens zes in neutrale havens werden geïnterneerd. Japanse verliezen waren een opmerkelijk lichte 3 torpedoboten en 117 gedode en 583 gewonden. De nederlaag bij Tsushima beschadigde het internationale prestige van Rusland ernstig, terwijl het de opkomst van Japan als een zeemacht betekende. In de nasleep van Tsushima werd Rusland gedwongen om te klagen voor vrede.