Info

Small Talk: waarom Duitsers je niet vertellen hoe ze zich voelen

Small Talk: waarom Duitsers je niet vertellen hoe ze zich voelen

Een van de vele clichés over Duitsland en de Duitsers zegt dat ze zich niet erg vriendelijk of zelfs onbeleefd gedragen tegenover vreemden. Je kunt die indruk krijgen wanneer je voor het eerst naar Duitsland komt en probeert iemand anders te leren kennen in een trein, een bar of op het werk. Vooral als Amerikaan ben je misschien gewend om heel snel met vreemden in contact te komen. In Duitsland waarschijnlijk niet. Het is een wetenschappelijk bewezen feit dat Duitsers gewoon niet chatten op openbare plaatsen als ze elkaar niet kennen. Maar wat vaak wordt geïnterpreteerd als onbeleefde manieren, is meer als een basis onvermogen van Duitsers om over te praten - ze zijn er gewoon niet aan gewend.

Voor de meeste Duitsers is Small Talk een verspilling van tijd

Dus als je de indruk krijgt dat Duitsers niet met je willen praten, is dat niet het gevolg van hun chagrijnige bui. Het komt zelfs meer van een ander gedrag dat vaak bij Duitsers wordt waargenomen: er wordt gezegd dat ze heel direct zijn en proberen effectief te zijn in wat ze doen - dat is waarom de meesten van hen het niet nodig vinden om over koetjes en kalfjes te praten omdat het kost tijd zonder meetbare resultaten te produceren. Voor hen is het gewoon tijdverspilling.

Dat betekent niet dat Duitsers nooit met vreemden praten. Dat zou hen heel snel eenzame mensen maken. Het gaat meer over het soort koetjes en kalfjes dat heel gebruikelijk is in de VS, zoals b.v. vraag je tegenovergestelde over hoe ze zich voelt en ze zal antwoorden dat ze zich goed voelt of het waar is of niet. Dat soort gesprekken zul je zelden hier in Duitsland tegenkomen.

Maar zodra je iemand een beetje beter leert kennen en hem vraagt ​​hoe hij zich voelt, zal hij je waarschijnlijk vertellen dat hij zich in principe prima voelt, maar dat hij veel stress heeft op het werk, niet goed slaapt en is overgekomen een beetje koud de laatste tijd. Met andere woorden: hij zal eerlijker tegen je zijn en zijn gevoelens delen.

Er wordt gezegd dat het niet zo gemakkelijk is om Duitse vrienden te maken, maar als je er eenmaal een hebt kunnen sluiten, wordt hij of zij een "echte" en loyale vriend. Ik hoef je niet te vertellen dat niet alle Duitsers hetzelfde zijn en vooral jonge mensen erg open staan ​​voor buitenlanders. Het kan te wijten zijn aan het feit dat ze beter in het Engels kunnen communiceren dan de oudere Duitsers. Het is meer een fundamenteel cultureel verschil dat duidelijk wordt in dagelijkse situaties met vreemden.

De zaak Walmart

Volgens veel Duitsers praten Amerikanen veel zonder iets te zeggen. Het leidt tot het stereotype dat de Amerikaanse cultuur oppervlakkig is. Een goed voorbeeld van wat er kan gebeuren als u dit verschil in openbare vriendelijkheid tegenover anderen negeert, is het falen van Walmart in Duitsland ongeveer tien jaar geleden. Afgezien van de grote concurrentie op de Duitse markt voor voedselontginning, maakten Walmart's problemen met de Duitse vakbondscultuur en andere economische redenen de Duitse werknemers en klanten van streek. Hoewel het in de VS gebruikelijk is dat je wordt verwelkomd door een begroeter die naar je glimlacht wanneer je de winkel binnenkomt, zijn Duitsers nogal in de war door dit soort onverwachte vriendelijkheid. "Een vreemdeling die me prettig wenst te winkelen en me zelfs vraagt ​​hoe ik me voel? Laat me gewoon mijn boodschappen doen en me met rust laten." Zelfs de discrete glimlach van de kassiers bij Wall Mart paste niet in de Duitse cultuur van omgaan met vreemden met een "gezonde" professionele afstand.

Niet onbeleefd maar effectief

Aan de andere kant zijn Duitsers in vergelijking met veel Amerikanen nogal direct in het aanbieden van kritiek of waardering. Ook op servicepunten zoals een postkantoor, een apotheek of zelfs bij de kapper komen Duitsers binnen, zeggen wat ze willen, nemen het en gaan weer weg zonder hun verblijf langer dan nodig te verlengen om de klus te klaren. Voor Amerikanen moet dit voelen als iemand "fällt mit der Tür ins Haus" en ronduit onbeschoft.

Dit gedrag is ook gekoppeld aan de Duitse taal. Denk maar aan samengestelde woorden: het geeft je alle informatie die je nodig hebt zo precies mogelijk in slechts één woord. Punkt. Een Fußbodenschleifmaschinenverleih is een verhuurwinkel voor vloerslijpmachines - één woord in het Duits versus zes woorden in het Engels. Een tijdje geleden hebben we zelfs een studie gevonden die beweert zo'n verband te bewijzen.

Misschien hebben sommige stereotypen hun "Daseinsberechtigung". De volgende keer dat je probeert te praten over een Duitser, zeg je gewoon tegen jezelf: ze zijn niet onbeleefd, ze zijn gewoon effectief.

Voor het geval je geïnteresseerd bent in het vermijden van de vele valkuilen van interculturele verschillen, raad ik ten zeerste het boek "Zakendoen met Duitsers" van Sylvia Schroll-Machl aan. We geven dit om goede redenen aan al onze klanten.