Leven

Charles Darrow and the Monopoly of Monopoly

Charles Darrow and the Monopoly of Monopoly

Toen we de geschiedenis van 's werelds best verkochte bordspel gingen onderzoeken, ontdekten we een spoor van controverse rond Monopoly vanaf 1936. Dit was het jaar dat Parker Brothers Monopoly® introduceerde na de aankoop van de rechten van Charles Darrow.

De General Mills Fun Group, kopers van Parker Brothers en Monopoly, heeft in 1974 een rechtszaak aangespannen tegen Dr. Ralph Anspach en zijn Anti-Monopoly®-spel. Vervolgens heeft Anspach een monopolisatieprocedure aangespannen tegen de huidige eigenaren van Monopoly. Dr. Anspach verdient de echte eer voor het blootleggen van de ware geschiedenis van Monopoly tijdens het ontwikkelen van zijn verdediging tegen de inbreukzaak van de Parker Brothers.

De geschiedenis van het monopolie van Charles Darrow

Laten we beginnen met een samenvatting van wat algemeen wordt beschouwd als de definitieve bron over het onderwerp: "The Monopoly Book, Strategy and Tactics" door Maxine Brady, echtgenote van de biograaf en schaakkampioen Frank Brady van Hugh Hefner, gepubliceerd door de David McKay Company in 1975.

Het boek van Brady beschrijft Charles Darrow als een werkloze verkoper en uitvinder die in Germantown, Pennsylvania woont. Hij worstelde met klussen om zijn gezin te onderhouden in de jaren na de grote beurskrach van 1929. Darrow herinnerde zich zijn zomers in Atlantic City, New Jersey en besteedde zijn vrije tijd aan het tekenen van de straten van Atlantic City op zijn keukentafelkleed met stukjes materiaal en stukjes verf en hout bijgedragen door lokale handelaars. Er vormde zich al een spel toen hij kleine hotels en huizen bouwde om in zijn geschilderde straten te plaatsen.

Al snel kwamen vrienden en familie elke avond bijeen om aan de keukentafel van Darrow te zitten en onroerend goed te kopen, huren en verkopen - allemaal onderdeel van een spel waarbij enorme bedragen speelgeld werden uitgegeven. Het werd al snel een favoriete activiteit onder mensen met weinig eigen geld. De vrienden wilden kopieën van het spel om thuis te spelen. Darrow begon altijd meegaand kopieën van zijn bordspel te verkopen voor $ 4 per stuk.

Hij bood de game vervolgens aan warenhuizen in Philadelphia aan. Het aantal bestellingen nam toe tot het punt waarop Charles Darrow besloot de game aan een gamefabrikant te verkopen in plaats van volledig te produceren. Hij schreef aan Parker Brothers om te zien of het bedrijf geïnteresseerd zou zijn in het produceren en op de markt brengen van de game op nationale basis. Parker Brothers wees hem af en legde uit dat zijn spel "52 fundamentele fouten" bevatte. Het duurde te lang om te spelen, de regels waren te ingewikkeld en er was geen duidelijk doel voor de winnaar.

Darrow bleef het spel toch maken. Hij huurde een vriend in die drukker was om 5.000 exemplaren te produceren en hij had al snel orders om te vullen vanuit warenhuizen zoals F. A. O. Schwarz. Een klant, een vriend van Sally Barton - de dochter van de oprichter van Parker Brothers, George Parker - kocht een exemplaar van het spel. Ze vertelde mevrouw Barton hoeveel plezier Monopoly was en stelde voor dat mevrouw Barton haar man erover vertelde - Robert B. M. Barton, vervolgens president van Parker Brothers.

Meneer Barton luisterde naar zijn vrouw en kocht een exemplaar van het spel. Al snel regelde hij om zaken te praten met Darrow in het verkoopkantoor van Parker Brothers in New York, waarbij hij aanbood de game te kopen en Charles Darrow royalty's te geven op alle verkochte sets. Darrow heeft Parker Brothers geaccepteerd en toegestaan ​​om een ​​kortere versie van het spel te ontwikkelen die als optie bij de regels is toegevoegd.

De royalty's van Monopoly maakten Charles Darrow een miljonair, de eerste game-uitvinder die ooit zoveel geld verdiende. Een paar jaar na de dood van Darrow in 1970, plaatste Atlantic City ter ere van hem een ​​gedenkplaat. Het staat op de promenade in de buurt van de hoek van Park Place.

Lizzie Magie's Landlord Game

Sommige eerdere versies van het spel en patenten van Monopoly-type spellen klikken niet helemaal op gebeurtenissen zoals ze worden beschreven door Maxine Brady.

Eerst was er Lizzie J. Magie, een Quaker-vrouw uit Virginia. Ze behoorde tot een belastingbeweging onder leiding van de in Philadelphia geboren Henry George. De beweging ondersteunde de theorie dat het huren van grond en onroerend goed een onverdiende stijging van de grondwaarden opleverde waarvan enkele individuen - namelijk verhuurders - profiteerden in plaats van de meerderheid van de mensen, de huurders. George stelde een enkele federale belasting voor op grondbezit, in de overtuiging dat dit speculatie zou ontmoedigen en gelijke kansen zou aanmoedigen.

Lizzie Magie bedacht een spel dat ze het "Landlord's Game" noemde en dat ze hoopte te gebruiken als een leermiddel voor de ideeën van George. Het spel verspreidde zich als een spel voor gewone folk onder de Quakers en voorstanders van de enkele belasting. Het werd meestal gekopieerd In plaats van gekocht, voegden nieuwe spelers hun favoriete straatnaamnamen toe terwijl ze hun eigen borden tekenden of schilderden. Het was ook gebruikelijk voor elke nieuwe maker om nieuwe regels te wijzigen of te schrijven.

Terwijl de game zich van community naar community verspreidde, veranderde de naam van "Landlord's Game" in "Auction Monopoly" en vervolgens eindelijk in "Monopoly".

The Landlord's Game en Monopoly lijken sterk op elkaar, behalve dat alle eigendommen in Magie's game worden verhuurd, niet verworven zoals in Monopoly. In plaats van namen als 'Park Place' en 'Marvin Gardens' gebruikte Magie 'Poverty Place', 'Easy Street' en 'Lord Blueblood's Estate'. De doelstellingen van elk spel zijn ook heel anders. In Monopoly is het idee om onroerend goed zo winstgevend te kopen en verkopen dat één speler de rijkste en uiteindelijk een monopolist wordt. In het spel van de verhuurder was het doel om te illustreren hoe de verhuurder een voordeel had ten opzichte van andere ondernemers onder het systeem van grondbezit en om aan te tonen hoe de enkele belasting speculatie kon ontmoedigen.

Magie kreeg op 5 januari 1904 een patent voor haar bordspel.

Dan Layman's "Finance"

Dan Layman, student aan het Williams College in Reading, Pennsylvania aan het eind van de jaren twintig, genoot van een vroeg exemplaar van Monopoly toen zijn studenten uit de studentenkamer hem introduceerden in het bordspel. Na zijn studie keerde Layman terug naar zijn huis in Indianapolis en besloot een versie van de game op de markt te brengen. Een bedrijf genaamd Electronic Laboratories, Inc. produceerde het spel voor Layman onder de naam "Finance". Zoals Layman getuigde in zijn verklaring in de Anti-Monopoly-rechtszaak:

"Ik begreep van verschillende advocatenvrienden dat omdat Monopoly was gebruikt als de naam van dit exacte spel, zowel in Indianapolis en in Reading en in Williamstown, Massachusetts, het daarom in het publieke domein was. Ik kon het niet beschermen in hoe dan ook. Dus ik heb de naam veranderd om wat bescherming te hebben. "

Nog een rimpel

Een andere vroege speler van Monopoly was Ruth Hoskins, die in Indianapolis speelde na het leren van het spel van Pete Daggett, Jr., een vriend van Layman. Hoskins verhuisde naar Atlantic City om les te geven in 1929. Ze bleef haar nieuwe vrienden daar aan het bordspel voorstellen. Hoskins beweert dat zij en haar vrienden een versie van het spel maakten met de straatnamen van Atlantic City, voltooid in eind 1930.

Eugene en Ruth Raiford waren vrienden van Hoskins. Ze introduceerden het spel bij Charles E. Todd, een hotelmanager in Germantown, Pennsylvania. Todd kende Charles en Esther Darrow, die af en toe gasten in het hotel waren. Esther Darrow woonde naast Todd voordat ze met Charles Darrow trouwde.

Todd beweert dat ergens in 1931:

"De eerste mensen aan wie we het hebben geleerd nadat we het van de Raifords hadden geleerd, waren Darrow en zijn vrouw Esther. De game was helemaal nieuw voor hen. Ze hadden nog nooit zoiets gezien en toonden er veel interesse in. Darrow vroeg ik als ik de regels en voorschriften zou opschrijven en ik deed en controleerde met Raiford om te zien of ze juist waren. Ik gaf ze aan Darrow - hij wilde twee of drie kopieën van de regels, die ik hem gaf en Raiford gaf en hield sommige mezelf. "

Het monopolie van Louis Thun

Louis Thun, de studentenmaat die Dan Layman leerde hoe te spelen, probeerde ook een versie van Monopoly te patenteren. Thun begon het spel voor het eerst te spelen in 1925 en zes jaar later, in 1931, besloten hij en zijn broer Fred hun versie te patenteren en te verkopen. Een patentonderzoek onthulde het patent van Lizzie Magie uit 1904 en de advocaat van Thuns adviseerde hen om niet door te gaan met het patent. "Octrooien zijn voor uitvinders en jij hebt het niet uitgevonden," zei hij. Louis en Fred Thun besloten toen om de unieke regels die ze hadden geschreven, te copyrighten.

Onder die regels:

  • "Het eigendom van een serie geeft recht op dubbele huur op alle eigendommen van die serie ..."
  • "Het bezit van een spoorwegnet $ 10 per rit, twee $ 25 ... tot het bezit van alle vier netten $ 150 per rit."
  • "Iedereen die op Community Chest landt, moet een van de blauwe kaarten trekken, die aangeven hoeveel hij het voorrecht heeft om aan een goed doel te geven ..."
  • "Door $ 50 aan de bank te betalen, mag men de gevangenis verlaten de eerste keer dat zijn beurt weer verschijnt."

Ga niet voorbij Ga, verzamel geen $ 200

Voor mij is het in ieder geval duidelijk dat Darrow niet de uitvinder van Monopoly was, maar het spel dat hij patenteerde, werd al snel een bestseller voor Parker Brothers. Binnen een maand na het ondertekenen van een overeenkomst met Darrow in 1935, begon Parker Brothers elke week meer dan 20.000 exemplaren van het spel te produceren - een spel waarvan Charles Darrow beweerde dat het zijn "geesteskind" was.

Parker Brothers heeft hoogstwaarschijnlijk het bestaan ​​van andere Monopoly-spellen ontdekt nadat ze het patent van Darrow hadden gekocht. Maar tegen die tijd was het duidelijk dat de game een enorm succes zou worden. Volgens Parker Brothers was hun beste zet "om patenten en auteursrechten te verkrijgen." Parker Brothers kocht, ontwikkelde en publiceerde de Landlord's Game, Finance, Fortune en Finance and Fortune. Het bedrijf beweert dat Charles Darrow uit Germantown, Pennsylvania werd geïnspireerd door de Landlord's Game om een ​​nieuwe afleiding te creëren om zichzelf te vermaken terwijl hij werkloos was.

Parker Brothers nam de volgende stappen om hun investering te beschermen:

  • Het bedrijf kocht de game van Lizzie Magie voor $ 500 zonder royalty's en een belofte om de Landlord's Game onder zijn oorspronkelijke titel te produceren zonder de regels te wijzigen. Parker Brothers bracht een paar honderd sets van de Landlord's Game op de markt en stopte toen. Lizzie wilde niet profiteren van het spel, maar was blij dat een groot bedrijf het had verspreid.
  • Parker Brothers kocht Finance van David W. Knapp voor $ 10.000. Knapp had het spel uit een cash-vastgebonden Dan Layman gebracht voor $ 200. Het bedrijf vereenvoudigde het spel en bleef het produceren.
  • Parker Brothers bracht Luis Thun een bezoek in het voorjaar van 1935 en bood aan om alle resterende boards van hun Monopoly-spel te kopen voor $ 50 elk. Thun zegt dat hij hen vertelde: "... het was me helemaal niet duidelijk hoe meneer Darrow de uitvinder van een spel kon zijn ... we hadden gespeeld sinds 1925."
  • Begin 1936 vervolgde Parker Brothers Rudy Copeland voor een patentschending van een spel dat Copeland had gemaakt en 'Inflatie' noemde. Copeland ging in tegenstand en beschuldigde dat het patent van Darrow en dus Parker Brothers op Monopoly ongeldig was. De zaak werd buitengerechtelijk beslecht. Parker Brothers kocht de rechten op de inflatie van Copeland voor $ 10.000.

Bron

Brady, Maxine. "The Monopoly Book: Strategie en tactiek van 's werelds populairste game." Paperback, 1e editie, David McKay Co, april 1976.