Leven

Brunhilde: Koningin van Austrasië

Brunhilde: Koningin van Austrasië

Niet te verwarren met de figuur in de Germaanse en IJslandse mythologie, ook wel Brunhilda genoemd, een krijger en valkyrie bedrogen door haar geliefde, hoewel die figuur kan lenen uit het verhaal van de Visigotische prinses Brunhilde.

Zoals typisch was voor de rol van een vrouw in een heersend gezin, kwam Brunhilde's bekendheid en macht vooral voort uit haar connecties met mannelijke familieleden. Dat betekent niet dat ze geen actieve rol heeft gespeeld, inclusief waarschijnlijk achter moord.

De Merovingiërs regeerden vanaf de 5e eeuw tot de 8e eeuw over Gallië of Frankrijk - inclusief sommige gebieden die nu buiten Frankrijk liggen. De Merovingiërs vervingen de afnemende Romeinse machten in het gebied.

Bronnen voor het verhaal van Brunhilde zijn 'Geschiedenis van de Franken' van Gregory of Tours en Bede's 'Kerkgeschiedenis van het Engelse volk'."

Ook gekend als: Brunhilda, Brunhild, Brunehilde, Brunechild, Brunehaut.

Familie verbindingen

  • Vader: Athanagild, Visigoth-koning
  • Moeder: Goiswintha
  • Man: King Sigebert, Frankische koning van Austrasië *
  • Zus: Galswintha, die trouwde met de halfbroer van Brunhilde's echtgenoot, Chilperic of Neustria *
  • Zoon: Childebert II - Brunhilde diende als zijn regent
  • Dochter: Ingund
  • Tweede echtgenoot: Merovech, zoon van Chilperic van Neustria en van Audovera (huwelijk tenietgedaan)
  • kleinzonen: Theodoric II, Theodebert II
  • Achterkleinzoon: Sigebert II

Biografie

Brunhilde werd waarschijnlijk in 545 geboren in Toledo, de belangrijkste stad van de Visigoten. Ze groeide op als een Arische christen.

Brunhilde huwde koning Sigebert van Austrasië in 567, waarna haar zus Galswintha trouwde met Sigebert's halfbroer, Chilperic, koning van het naburige koninkrijk Neustria. Brunhilde bekeerde zich na haar huwelijk tot het Romeinse christendom. Sigebert, Chilperic en hun twee broers hadden de vier koninkrijken van Frankrijk onder hen verdeeld - dezelfde koninkrijken die hun vader, Chlothar I, zoon van Clovis I, had verenigd.

Brunhilde's eerste moordregeling

Toen de minnares van Chilperic, Fredegunde, de moord op Galswintha uitvoerde en vervolgens met Chilperic trouwde, begon veertig jaar oorlog, naar verluidt op aandringen van Brunhilde, op zoek naar wraak. Een andere van de broers, Guntram, bemiddelde bij het begin van het geschil en gaf Galswintha's bruidsschatlanden aan Brunhilde.

De bisschop van Parijs was voorzitter van de onderhandelingen over een vredesverdrag, maar dat duurde niet lang. Chilperic viel Sigebert's territorium binnen, maar Sigebert stootte deze inspanning af en nam in plaats daarvan het land van Chilperic over.

Bereik verspreiden en kracht uitoefenen

In 575 liet Fredegunde Sigebert vermoorden en Chilperic claimde het koninkrijk van Sigebert. Brunhilde werd gevangengezet. Toen trouwde Chilperic's zoon Merovech bij zijn eerste vrouw, Audovera, met Brunhilde. Maar hun relatie was te nauw voor de kerkelijke wet en Chilperic handelde, Merovich gevangen en dwong hem priester te worden. Merovech liet zichzelf later vermoorden door een dienaar.

Brunhilde beweerde de claim van haar zoon, Childebert II, en haar eigen claim als regent. De edelen weigerden haar als regent te steunen, in plaats daarvan steunden ze de broer van Sigebert, Guntram, koning van Bourgondië en Orleans. Brunhilde vertrok naar Bourgondië terwijl haar zoon Childebert in Austrasia verbleef.

In 592 erfde Childebert Bourgondië toen Guntram stierf. Maar Childebert stierf toen in 595 en Brunhilde steunde haar kleinzonen Theodorik II en Theodebert II die zowel Austrasië als Bourgondië erfden.

Brunhilde zette de oorlog met Fredegund voort en regeerde als regent voor haar zoon, Chlotar II, na de dood van Chilperic onder mysterieuze omstandigheden. In 597 stierf Fredegund, kort nadat Chlotar in staat was om een ‚Äč‚Äčoverwinning te winnen en Austrasia terug te winnen.

Schema's en uitvoering

In 612 regelde Brunhilde dat haar kleinzoon Theodoric zijn broer Theodebert zou vermoorden, en het jaar daarop stierf ook Theodoric. Brunhilde nam vervolgens de zaak op zich van haar achterkleinzoon, Sigebert II, maar de adel weigerde hem te herkennen en wierp in plaats daarvan hun steun aan Chlotar II.

In 613 executeerde Chlotar Brunhilde en haar achterkleinzoon Sigebert. Brunhilde, bijna 80 jaar oud, werd door een wild paard naar de dood gesleept.

* Austrasia: het noordoosten van Frankrijk en het westen van Duitsland
** Neustria: vandaag het noorden van Frankrijk

Bronnen

Bede. "Kerkgeschiedenis van het Engelse volk." Penguin Classics, Herziene editie, Penguin Classics, 1 mei 1991.

Van Tours, Gregory. "Geschiedenis van de Franken." Eerste editie, Penguin Books, 1974.