Interessant

Politiek en het politieke systeem van de oude Maya's

Politiek en het politieke systeem van de oude Maya's

De Maya-beschaving bloeide in de regenwouden van Zuid-Mexico, Guatemala en Belize en bereikte zijn top rond 700-900 na een snelle en ietwat mysterieuze achteruitgang. De Maya's waren deskundige astronomen en handelaren: ze waren ook geletterd met een gecompliceerde taal en hun eigen boeken. Net als andere beschavingen hadden de Maya's heersers en een heersende klasse, en hun politieke structuur was complex. Hun koningen waren machtig en beweerden afstammelingen te zijn van de goden en de planeten.

De Maya-stadstaten

De Maya-beschaving was groot, krachtig en cultureel complex: het wordt vaak vergeleken met de Inca's van Peru en de Azteken van Centraal Mexico. In tegenstelling tot deze andere rijken zijn de Maya's echter nooit verenigd. In plaats van een machtig rijk geregeerd vanuit één stad door één stel heersers, hadden de Maya's in plaats daarvan een reeks stadstaten die alleen de omgeving regeerden, of sommige nabijgelegen vazalstaten als ze krachtig genoeg waren. Tikal, een van de machtigste stadstaten van de Maya's, regeerde nooit veel verder dan zijn onmiddellijke grenzen, hoewel het wel vazalsteden had zoals Dos Pilas en Copán. Elk van deze stadstaten had zijn eigen heerser.

Ontwikkeling van Maya-politiek en koningschap

De Maya-cultuur begon rond 1800 voor Christus. in de laaglanden van Yucatan en het zuiden van Mexico. Eeuwenlang ging hun cultuur langzaam vooruit, maar tot nu toe hadden ze geen idee van koningen of koninklijke families. Het was pas in de middelste tot late pre-klassieke periodes (ongeveer 300 v.Chr.) Dat op bepaalde Maya-locaties bewijs van koningen begon te verschijnen.

De grondlegger van de eerste koninklijke dynastie van Tikal, Yax Ehb 'Xook, leefde ergens in de Preclassic-periode. Tegen 300 na Christus waren koningen gebruikelijk en begonnen de Maya's stèle te bouwen om hen te eren: grote, gestileerde stenen beelden die de koning of "Ahau" en zijn prestaties beschrijven.

De Mayan Kings

De Maya-koningen claimden afstamming van de goden en planeten en claimden een quasi-goddelijke status, ergens tussen mensen en goden. Als zodanig leefden ze tussen twee werelden, en het uitoefenen van 'goddelijke' macht was een deel van hun plichten.

De koningen en de koninklijke familie hadden belangrijke rollen bij openbare ceremonies, zoals de balspelen. Ze hebben hun verbinding met de goden gekanaliseerd door offers (van hun eigen bloed, van gevangenen, enz.), Dans, spirituele trances en hallucinogene klysma's.

Opvolging was meestal patrilineair, maar niet altijd. Af en toe regeerden koninginnen wanneer er geen geschikt mannetje van de koninklijke lijn beschikbaar was of van leeftijd. Alle koningen hadden nummers die hen in volgorde van de stichter van de dynastie plaatsten. Helaas wordt dit aantal niet altijd vastgelegd in de glyphs van de koning op stenen beelden, resulterend in onduidelijke geschiedenissen van dynastieke successie.

Het leven van een Maya-koning

Een Maya-koning werd verzorgd vanaf de geboorte om te regeren. Een prins moest vele verschillende inwijdingen en riten doorstaan. Als jonge man kreeg hij zijn eerste bloedvergieten op de leeftijd van vijf of zes. Als jonge man werd van hem verwacht dat hij vecht en veldslagen en schermutselingen tegen rivaliserende stammen leidde. Gevangenen gevangen nemen, met name hooggeplaatste personen, was belangrijk.

Toen de prins uiteindelijk koning werd, omvatte de uitgebreide ceremonie het zitten op een jaguarvacht in een uitgebreide hoofdtooi van kleurrijke veren en schelpen, met een scepter. Als koning was hij opperhoofd van het leger en werd van hem verwacht dat hij zou vechten en zou deelnemen aan gewapende conflicten die zijn stadstaat aangaat. Hij moest ook deelnemen aan vele religieuze rituelen, omdat hij een kanaal was tussen mensen en de goden. Koningen mochten meerdere vrouwen nemen.

Maya-paleizen

Paleizen zijn te vinden op alle belangrijke Maya-sites. Deze gebouwen waren gelegen in het hart van de stad, in de buurt van de piramides en tempels die zo belangrijk zijn voor het Maya-leven. In sommige gevallen waren de paleizen zeer grote structuren met meerdere verdiepingen, wat erop kan wijzen dat er een gecompliceerde bureaucratie bestond om het koninkrijk te regeren. De paleizen waren huizen voor de koning en de koninklijke familie. Veel van de taken en plichten van de koning werden niet in de tempels uitgevoerd, maar in het paleis zelf. Deze evenementen kunnen feesten, vieringen, diplomatieke gelegenheden en eerbetoon van vazalstaten zijn geweest.

Klassiek Maya-politieke structuur

Tegen de tijd dat de Maya's hun klassieke tijdperk bereikten, hadden ze een goed ontwikkeld politiek systeem. Gerenommeerde archeoloog Joyce Marcus gelooft dat de Maya's tegen het einde van de Klassieke tijd een politieke politiek hadden met vier niveaus. Bovenaan stonden de koning en zijn bestuur in grote steden zoals Tikal, Palenque of Calakmul. Deze koningen zouden worden vereeuwigd op stèles, hun grote daden voor altijd vastgelegd.

De belangrijkste stad volgde een kleine groep vazalstadstaten, met minder adel of een familielid van de Ahau die de leiding had: deze heersers verdienden geen stèle. Daarna waren aangesloten dorpen, groot genoeg om rudimentaire religieuze gebouwen te hebben en geregeerd door kleine adel. De vierde laag bestond uit gehuchten, die allemaal of meestal woonachtig waren en gewijd waren aan de landbouw.

Contact met andere stadstaten

Hoewel de Maya's nooit een verenigd rijk zoals de Inca's of Azteken waren, hadden de stadstaten toch veel contact. Dit contact vergemakkelijkte culturele uitwisseling, waardoor de Maya's cultureel meer verenigd zijn dan politiek. Handel was gebruikelijk. De Maya verhandeld in prestigieuze items zoals obsidiaan, goud, veren en jade. Ze verhandelden ook voedselproducten, vooral in latere tijdperken omdat de grote steden te groot werden om hun bevolking te onderhouden.

Oorlog voeren was ook gebruikelijk: schermutselingen om slaven te nemen en slachtoffers voor opoffering waren gebruikelijk, en totale oorlogen niet ongehoord. Tikal werd verslagen door rivaal Calakmul in 562 en veroorzaakte een eeuwlange onderbreking in zijn macht voordat het opnieuw zijn vroegere glorie bereikte. De machtige stad Teotihuacan, net ten noorden van het huidige Mexico-Stad, had grote invloed op de Maya-wereld en verving zelfs de heersende familie Tikal ten gunste van een vriendelijker voor hun stad.

Politiek en de achteruitgang van de Maya's

Het klassieke tijdperk was het hoogtepunt van de Maya-beschaving cultureel, politiek en militair. Tussen 700 en 900 na Christus begon de Maya-beschaving echter met een snelle en onomkeerbare achteruitgang. De redenen waarom de Maya-samenleving viel zijn nog steeds een mysterie, maar theorieën zijn er in overvloed. Terwijl de Maya-beschaving groeide, groeide ook de oorlog tussen stadstaten: hele steden werden aangevallen, verslagen en vernietigd. De heersende klasse groeide ook, waardoor de arbeidersklasse onder druk kwam te staan, wat mogelijk tot burgeroorlog leidde. Voedsel werd een probleem voor sommige Maya-steden naarmate de bevolking groeide. Toen de handel de verschillen niet meer kon goedmaken, kunnen hongerige burgers in opstand zijn gekomen of zijn gevlucht. De Maya-heersers hebben misschien sommige van deze rampen vermeden.

Bron

McKillop, Heather. "The Ancient Maya: New Perspectives." Herdruk editie, W. W. Norton & Company, 17 juli 2006.