Info

Homo Erectus (of H. heidelbergensis) Kolonisatie in Europa

Homo Erectus (of H. heidelbergensis) Kolonisatie in Europa

Geoarchaeologen die werken aan de kust van de Noordzee van Groot-Brittannië in Pakefield in Suffolk, Engeland hebben artefacten ontdekt die suggereren dat onze menselijke voorouder Homo erectus veel eerder in Noord-Europa aankwam dan eerder gedacht.

Homo Erectus in Engeland

Volgens een artikel gepubliceerd in "Nature" op 15 december 2005, heeft een internationaal team onder leiding van het project Simon Parfitt van het Ancient Human Occupation of Britain (AHOB) 32 stuks zwarte vuursteendebatten ontdekt, waaronder een kern en geretoucheerde schilfers, in alluviale sedimenten dateren van ongeveer 700.000 jaar geleden. Deze artefacten vertegenwoordigen het puin gemaakt door flintknapping, de vervaardiging van een stenen gereedschap, mogelijk voor slagerij doeleinden. De vuursteenchips werden gewonnen van vier afzonderlijke plaatsen binnen de kanaalvulafzettingen van een stroombed dat tijdens de interglazuurperiode van het vroege Pleistoceen werd gevuld. Dit betekent dat de artefacten waren wat archeologen "uit primaire context" noemen. Met andere woorden, invulkanalen komen van bodems die stroomafwaarts van andere plaatsen zijn verplaatst. De bezettingsplaats - de plaats waar het flintknappen plaatsvond - kan slechts een beetje stroomopwaarts zijn, of nogal een weg stroomopwaarts, of kan in feite volledig zijn vernietigd door bewegingen van het stroombed.

Niettemin betekent de locatie van de artefacten in dit oude kanaalbed dat de artefacten minstens zo oud moeten zijn als de kanaalvulling; of, volgens onderzoekers, minstens 700.000 jaar geleden.

De oudste Homo Erectus

De oudste bekende Homo erectus-site buiten Afrika is Dmanisi, in de Republiek Georgië, daterend van ongeveer 1,6 miljoen jaar geleden. Gran Dolina in de Atapuerca-vallei van Spanje bevat bewijs van Homo erectus op 780.000 jaar geleden. Maar de vroegst bekende Homo erectus-site in Engeland voorafgaand aan de ontdekkingen in Pakefield is Boxgrove, slechts 500.000 jaar oud.

De artefacten

De artefact-assemblage, of liever assemblages omdat ze zich in vier afzonderlijke gebieden bevonden, omvatten een kernfragment met verschillende harde hamer-percussievlokken verwijderd en een geretoucheerde schilfer. Een "kernfragment" is de term die door archeologen wordt gebruikt om het oorspronkelijke stuk steen aan te duiden waaruit vlokken werden verwijderd. Harde hamer betekent dat de flintknappers een steen gebruikten om op de kern te slaan om platte, scherpgerande chips te krijgen die vlokken worden genoemd. Vlokken die op deze manier worden geproduceerd, kunnen als gereedschap worden gebruikt en een geretoucheerde schilfer is een schilfer die het bewijs van dit gebruik vertoont. De rest van de artefacten zijn niet-geretoucheerde vlokken. De gereedschapssamenstelling is waarschijnlijk geen Acheulean, inclusief handaxen, maar wordt in het artikel gekenmerkt als modus 1. Modus 1 is een zeer oude, eenvoudige technologie van vlokken, kiezelstenen en hakmessen gemaakt met harde hamerslag.

Implicaties

Omdat Engeland op dat moment via een landbrug met Eurazië was verbonden, impliceren de artefacten van Pakefield niet dat Homo erectus boten nodig had om de Noordzeekust te bereiken. Het betekent evenmin dat Homo erectus zijn oorsprong in Europa heeft; de oudste Homo erectus zijn te vinden op Koobi Fora, in Kenia, waar ook een lange geschiedenis van vroegere hominin-voorouders bekend is.

Interessant is dat de artefacten van de Pakefield-site ook niet impliceren dat Homo erectus is aangepast aan een koeler, koeler klimaat; gedurende de periode waarin de artefacten werden afgezet, was het klimaat in Suffolk kalmer, dichter bij het mediterrane klimaat dat traditioneel als het voorkeursklimaat voor Homo erectus werd beschouwd.

Homo erectus of heidelbergensis?

In het artikel 'Natuur' staat alleen 'vroege mens', die naar beide verwijst homo erectus of Homo heidelbergensis. Eigenlijk, H. heidelbergensis is nog steeds erg raadselachtig, maar kan een overgangsfase zijn tussen H. erectus en moderne mensen of een afzonderlijke soort. Er zijn nog geen mensachtige overblijfselen teruggevonden uit Pakefield, dus de mensen die in Pakefield woonden, kunnen er een zijn geweest.

Bronnen en verder lezen

Parfitt, Simon L. "Het vroegste verslag van menselijke activiteit in Noord-Europa." Nature 438, René W. Barendregt, Marzia Breda, et al., Nature, 14 december 2005.

Roebroeks, Wil. "Het leven aan de Costa del Cromer." Nature 438, Nature, 14 december 2005.

Een niet-ondertekend artikel in de Britse archeologie getiteld Jagen op de eerste mensen in Groot-Brittannië en uit 2003, beschrijft het werk van AHOB.

Het nummer van British Archaeology van december 2005 bevat een artikel over de bevindingen.

Dank aan leden van BritArch voor hun toevoegingen.