Nieuwe

De dood van Balder

De dood van Balder

Odin, de koning van de Noorse goden, zat vaak op Hildskialf, de troon van de Aesir-goden, met zijn metgezellen, de twee raven, Hugin (Gedachte) en Munin (Geheugen), fluisterend in zijn oren. Vanuit deze positie kon hij uitkijken over alle negen werelden. Soms zat zijn vrouw Frigg daar ook, maar zij was de enige andere god die zo bevoorrecht was. Frigg was de tweede en favoriete vrouw van Odin, wiens dochter ze misschien ook was. Ze was de enige Aesir die net zo slim en goed geïnformeerd was over de toekomst als Odin, hoewel haar voorkennis haar niet deprimeerde als haar man.

Frigg had haar eigen paleis, dat bekend stond als Fensalir, waar ze wolken zat te draaien om boven Midgard te zweven. Fensalir diende ook als het hiernamaals huis voor gehuwden die samen wilden zijn. Het was een tegenhanger van het beroemde huis van dappere krijgers, Valhalla, waar Odin veel van zijn tijd doorbracht - drinken (er wordt gezegd dat hij gestopt was met eten toen hij hoorde over de onvermijdelijke ondergang van Ragnarok) met zijn feestvierende en vechtende metgezellen en de Valkyries .

Balder de knappe

De knapste van de goden werd geboren in Frigg en Odin. Hij werd Balder genoemd (ook bekend als Baldur of Baldr). Hij was een god van waarheid en licht. Balder was ook goed in het helen van kruiden en runen, waardoor hij een favoriet was onder de mensen van Midgard. Balder woonde in een paleis genaamd Breidablik met zijn vrouw Nanna (n.b. er is ook een Mesopotamische godin met deze naam), een vegetatiegodin. Men geloofde dat er geen leugen door de muren van Breidablik kon gaan, de thuisbasis van de god van de waarheid, dus toen Balder enge nachtmerries begon te krijgen over zijn eigen ondergang, namen de andere Aesir-goden ze serieus. In tegenstelling tot goden in andere pantheons, waren de Noorse goden niet onsterfelijk. Ze catalogiseerden alles wat mogelijk schade aan Balder zou kunnen veroorzaken, van wapens tot ziektes tot wezens. Met de lijst in de hand, wilde Balder's moeder, Frigg, exact verzekeren dat alles in de negen werelden Balder geen kwaad zou doen. Dit was niet moeilijk omdat hij zo universeel zo geliefd was.

Toen ze haar missie had voltooid, keerde Frigg terug naar Gladsheim, de vergaderzaal van de goden, voor een feest. Na een paar rondjes drinken en toast besloten de goden om Balder's onkwetsbaarheid te testen. Een kiezelsteen gegooid naar Balder stuiterde zonder Balder pijn te doen, ter ere van zijn eed. Grotere wapens werden gebruikt, inclusief Thor's bijlen en weigerden allemaal de god te kwetsen.

Loki de trickster

Loki staat bekend als een bedriegergod. Soms was hij ondeugend, maar hij was niet echt kwaadaardig. De reuzen waren slecht, maar Loki, de zoon van een reus, was niet als zodanig bekend. Het lijkt erop dat zijn zelfbenoemde taak was om dingen aan te wakkeren als het goed ging. Het is een actie van het Loki-type die men wil voorkomen wanneer je een acteur vertelt een been te breken voor een optreden.

Loki werd gestoord door alle vrolijkheid en besloot er iets aan te doen, dus vermomd als een walgelijke oude heks ging hij naar Frigg terwijl ze in Fensalir een pauze nam van de festiviteiten. Wat er aan de hand was in Gladsheim, vroeg hij haar. Ze zei dat het een viering was van de god Balder. Loki-in-vermomming vroeg waarom dan mensen met wapens naar hem gooiden? Frigg legde uit welke beloften ze had nagekomen. Loki bleef haar vragen stellen tot ze eindelijk onthulde dat er één ding was dat ze niet had gesteld, omdat ze het te klein en onbeduidend vond. Dat ene ding was maretak.

Met alle informatie die hij nodig had, vertrok Loki naar het bos om een ​​tak maretak te halen. Daarna keerde hij terug naar de festiviteiten in Gladsheim en zocht Balder's blinde broer, Hod, god van de duisternis, die in een hoek zat omdat hij niet kon richten en daarom niet kon deelnemen aan de test van Balder's onkwetsbaarheid. Loki vertelde Hod dat hij hem zou helpen richten en overhandigde Hod een stuk schijnbaar onschuldige maretak om te gooien.

Hodur was dankbaar en accepteerde het aanbod, dus stuurde Loki Hods arm. Hod lanceerde de tak, die Balder in de borst ving. Balder stierf onmiddellijk. De goden keken naar Hod en zagen Loki naast hem. Voordat ze iets konden doen, vluchtte Loki weg.

Viering veranderde in treuren sinds de meest geliefde van de goden was gestorven. Odin alleen was zich ervan bewust hoe rampzalig deze gebeurtenis echt voor hen allemaal was, want hij wist dat met het verlies van licht en waarheid het einde van de wereld, Ragnarok, spoedig zou komen.

Er werd een brandstapel gemaakt die zo enorm was dat de goden de hulp van de reuzen moesten vragen. Ze plaatsten vervolgens hun meest waardevolle wereldse bezittingen als geschenken op de brandstapel. Odin plaatste zijn gouden armband Draupnir. De vrouw van Balder viel dood van verdriet neer op de brandstapel, dus haar lichaam werd naast dat van haar man geplaatst.

 De mooiste en meest geliefde van de goden, Balder, zoon van Odin, was gedood door zijn blinde broer die een misletoe-schacht hanteerde, gericht door Loki. De vrouw van Balder was met hem meegegaan naar de brandstapel. Na hun begrafenis waren ze in de wereld die Niflheim heette.

Er is een poging gedaan om Balder te doen herleven, maar door meer onheil van Loki is het mislukt.

De godin van de dood, Hel, beloofde dat Balder naar de aarde zou kunnen terugkeren als elk levend wezen tranen van verdriet over Balder zou vergieten. Het leek alsof het zou werken, want iedereen hield van Balder, maar Loki regelde een enkele uitzondering. Loki vermomde zich als de gigantische Thok. Als Thok was Loki te onverschillig om te huilen. En dus kon Balder niet terugkeren naar het land van de levenden. Balder en zijn vrouw bleven in Niflheim.

Een andere zoon van Odin, Vali, nam wraak op de dood van Balder, maar niet door terug te keren naar Loki. In plaats daarvan doodde Vali zijn broer, de blinde god Hod. Loki, die de eerste scène van de dood van Balder in Gladhseim was ontvlucht, en vervolgens opnieuw in vermomming verscheen als de gigantische Thok, probeerde in veiligheid te komen door in een zalm te veranderen. De zalm-Loki verstopte zich in een waterval. Maar de Aesir, die wist waar hij was, probeerde hem in een net te vangen. Loki was daar te slim voor en sprong recht over het net. Thor was echter snel genoeg om de springende vis in zijn blote handen te vangen. Toen werd Loki gebonden in een grot met gif dat op zijn lichaam druppelde, waardoor hij in pijn ging kronkelen - tot het einde van de wereld in Ragnarok. (Het verhaal van Prometheus heeft een soortgelijke straf.)

Bronnen

Ragnarok. Timelessmyths.com.

Roberts, Morgan J. "Norse Gods and Heroes." Myths of the World, Reprint-editie, Metro Books, 31 december 1899.