Nieuwe

De geschiedenis en cultuur van piratenschepen

De geschiedenis en cultuur van piratenschepen

Tijdens de zogenaamde "Gouden Eeuw" van piraterij (ongeveer 1700-1725) terroriseerden duizenden piraten scheepvaartroutes over de hele wereld, met name in de Atlantische en Indische Oceaan. Deze meedogenloze mannen (en vrouwen) hadden goede schepen nodig om hun prooi te kunnen opsporen en te ontsnappen aan piratenjagers en marineschepen. Waar haalden ze hun schepen vandaan en wat zorgde voor een goed piratenvaartuig?

Wat was een piratenschip?

In zekere zin bestond er niet zoiets als een 'piratenschip'. Er was geen scheepswerf waar piraten naar toe konden gaan en een piratenschip betalen volgens hun specificaties. Een piratenschip wordt gedefinieerd als elk schip waarvan de matrozen en bemanning piraterij zijn. Dus alles van een vlot of kano tot een enorm fregat of een man van oorlog kan als een piratenschip worden beschouwd. Piraten konden en gebruikten zeer kleine boten, zelfs kano's wanneer er niets anders bij de hand was.

Waar haalden piraten hun schepen vandaan?

Omdat niemand uitsluitend schepen maakte voor piraterij, moesten piraten op de een of andere manier bestaande schepen veroveren. Sommige piraten waren bemanningsleden aan boord van marineschepen of koopvaardijschepen die het overnamen door muiterij: George Lowther en Henry Avery waren twee bekende piratenkapiteins die dat deden. De meeste piraten ruilden eenvoudig schepen toen ze er een veroverden die meer zeewaardig was dan degene die ze hadden gebruikt.

Soms konden dappere piraten schepen stelen: "Calico Jack" Rackham werd op een avond in het nauw gedreven door Spaanse geweerschepen toen hij en zijn mannen naar een sloep roeiden die de Spanjaarden hadden gevangen genomen. 'S Ochtends zeilde hij weg in de sloep terwijl de Spaanse oorlogsschepen zijn oude schip, nog steeds verankerd in de haven, neerschoten.

Wat zouden piraten doen met een nieuw schip?

Toen piraten een nieuw schip kregen, door er een te stelen of door hun bestaande schip te ruilen voor een beter schip van hun slachtoffers, brachten ze meestal enkele wijzigingen aan. Ze zouden zoveel kanonnen op het nieuwe schip plaatsen als ze konden zonder haar aanzienlijk te vertragen. Zes kanonnen of zo was het minimum dat piraten graag aan boord hadden.

De piraten veranderden meestal het tuigage of de scheepsstructuur zodat het schip sneller zou varen. Vrachtruimten werden omgebouwd tot woon- of slaapvertrekken, omdat piratenschepen meestal meer mannen (en minder vracht) aan boord hadden dan koopvaardijschepen.

Waar hebben piraten naar gezocht in een schip?

Een goed piratenschip had drie dingen nodig: het moest zeewaardig, snel en goed bewapend zijn. Zeewaardige schepen waren vooral noodzakelijk voor het Caribisch gebied, waar verwoestende orkanen jaarlijks voorkomen. Omdat de beste havens en havens meestal niet toegankelijk waren voor piraten, moesten ze vaak stormen op zee berijden. Snelheid was erg belangrijk: als ze hun prooi niet zouden kunnen aflopen, zouden ze nooit iets vangen. Het was ook nodig om piratenjagers en marineschepen te ontlopen. Ze moesten goed bewapend zijn om gevechten te winnen.

Blackbeard, Sam Bellamy en Black Bart Roberts hadden enorme kanonneerboten en waren zeer succesvol. Kleinere sloepen hadden echter ook voordelen. Ze waren snel en konden ondiepe inlaten binnendringen om zich voor zoekers te verbergen en achtervolging te ontwijken. Het was ook nodig om van tijd tot tijd schepen te "verzorgen". Dit was wanneer de schepen opzettelijk werden gestrand zodat de piraten de rompen konden schoonmaken. Dit was gemakkelijk te doen met kleinere schepen, maar een echte klus met grotere.

Beroemde Piratenschepen

Model van Queen Ann's Revenge Blackbeard Het vlaggenschip van de piraat te zien bij het maritieme onderzoek. John Pineda / Getty Images

1. Blackbeard's Queen Anne's Revenge

In november 1717 veroverde Blackbeard La Concorde, een enorm Frans slavend schip. Hij hernoemde haar Queen Anne's Revenge en monteerde haar opnieuw, en monteerde 40 kanonnen aan boord. De Queen Anne's Revenge was op dat moment een van de machtigste schepen die het kon opnemen tegen elk Brits oorlogsschip. Het schip liep in 1718 aan de grond (sommigen zeggen dat Blackbeard het opzettelijk deed) en zonk. Onderzoekers denken dat ze het in de wateren van North Carolina hebben gevonden. Sommige items, zoals een anker, bel en lepel zijn gevonden en worden weergegeven in musea.

Kapitein Bartholomew Roberts, gravure. Culture Club / Getty Images

2. Bartholomew Roberts 'koninklijk fortuin

De meeste vlaggenschepen van Roberts heetten Royal Fortune, dus soms wordt het historische record een beetje verwarrend. De grootste was een voormalige Franse krijgsman die de piraat opnieuw had uitgerust met 40 kanonnen en bemand door 157 mannen. Roberts was aan boord van dit schip tijdens zijn noodlottige laatste gevecht in februari 1722

3. Sam Bellamy's Whydah

De Whydah was een massaal koopvaardijschip dat door Bellamy werd gevangen tijdens haar eerste reis in 1717. De piraat veranderde haar en monteerde 26 kanonnen aan boord. Ze werd echter niet lang nadat ze was meegenomen schipbreuk geleden op Cape Cod, dus deed Bellamy niet veel schade aan met zijn nieuwe schip. Het wrak is gevonden en onderzoekers hebben een aantal zeer interessante items gevonden waarmee ze meer konden leren over de geschiedenis en cultuur van piraten.

Bronnen

Cawthorne, Nigel. Een geschiedenis van piraten: bloed en donder op volle zee. Edison: Chartwell Books, 2005.

Aldus David. New York: Random House Trade Paperbacks, 1996

Defoe, Daniel (kapitein Charles Johnson). Een algemene geschiedenis van de Pyraten. Uitgegeven door Manuel Schonhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.

Konstam, Angus. "Het piratenschip 1660-1730." Nieuwe Vanguard, eerste editie, Osprey Publishing, 20 juni 2003.

Konstam, Angus. De wereldatlas van piraten. Guilford: the Lyons Press, 2009

Woodard, Colin. The Republic of Pirates: het ware en verrassende verhaal zijn van de Caribische piraten en de man die ze heeft neergehaald. Mariner Books, 2008.