Leven

Tweede Wereldoorlog in Azië

Tweede Wereldoorlog in Azië

De meeste historici dateren het begin van de Tweede Wereldoorlog tot 1 september 1939, toen nazi-Duitsland Polen binnenviel. Anderen beweren dat de oorlog begon op 7 juli 1937, toen het Japanse rijk China binnenviel. Van het Marco Polo-brugincident van 7 juli tot de uiteindelijke overgave van Japan op 15 augustus 1945, verwoestte de Tweede Wereldoorlog zowel Azië als Europa, met bloedvergieten en bombardementen tot aan Hawaii.

1937: Japan valt China binnen

Op 7 juli 1937 begon de Tweede Chinees-Japanse oorlog met een conflict dat bekend stond als het Marco Polo Bridge-incident. Japan werd aangevallen door Chinese troepen tijdens het uitvoeren van militaire training - ze waarschuwden de Chinezen niet dat ze kruitrondes zouden schieten op de brug die naar Beijing leidde. Dit versterkte reeds gespannen relaties in de regio, wat leidde tot een totale oorlogsverklaring.

In juli van dat jaar lanceerden de Japanners hun eerste aanval met de Slag om Beijing in Tianjin, voordat ze marcheerden naar de Slag om Shanghai op 13 augustus. De Japanners wonnen enorme overwinningen en claimden beide steden voor Japan, maar ze leden zware verliezen in de werkwijze. Ondertussen, in augustus van dat jaar, vielen de Sovjets Xinjiang in het westen van China binnen om de opstand van Oeigoeren neer te zetten.

Japan lanceerde nog een militaire aanval op de Slag om Tai-Yuan, waarbij de hoofdstad van de provincie Shanxi en het wapenarsenaal van China werden opgeëist. Van 9 tot 13 december resulteerde de Slag om Nanking erin dat de Chinese voorlopige hoofdstad naar de Japanse en de Chinese regering vluchtte naar Wuhan.

Van half december 1937 tot eind januari 1938 bevorderde Japan de spanningen in de regio door deel te nemen aan een beleg van Nanjing gedurende een maand, waarbij ongeveer 300.000 burgers werden gedood in een evenement dat bekend werd als de Nanking Massacre of de Rape van Nanking (na de verkrachtingen, plunderingen en moorden die de Japanse troepen hebben gepleegd).

1938: verhoogde vijandigheden tussen Japan en China

Het Japanse keizerlijke leger was op dit punt begonnen zijn eigen doctrine op zich te nemen en negeerde orders vanuit Tokio om de uitbreiding naar het zuiden in de winter en de lente van 1938 te stoppen. Op 18 februari van dat jaar lanceerden ze het bombardement op Chongqing, een jarenlange bombardementen tegen de Chinese voorlopige hoofdstad die 10.000 burgers heeft gedood.

Gevochten van 24 maart tot 1 mei 1938, resulteerde de Slag bij Xuzhou erin dat Japan de stad veroverde maar de Chinese troepen verloor, die later guerrillastrijders zouden worden tegen de brekende dammen langs de Gele Rivier in juni van dat jaar en de Japanse vooruitgang stopzetten , terwijl ook Chinese burgers verdrinken.

In Wuhan, waar de ROC-regering het jaar daarvoor was verhuisd, verdedigde China zijn nieuwe hoofdstad tijdens de Slag om Wuhan, maar verloor van 350.000 Japanse troepen, die 100.000 van hun mannen verloren. In februari greep Japan het strategische Hainan-eiland en lanceerde de Slag om Nanchang - die de toevoerlijnen van het Chinese Nationale Revolutionaire Leger brak en heel Zuidoost-China bedreigde - als onderdeel van een poging om buitenlandse hulp aan China te stoppen.

Toen ze echter probeerden het op te nemen tegen de Mongolen en Sovjet-troepen in de Slag om Lake Khasan in Manchuria en de Slag bij Khalkhyn Gol langs de grens van Mongolië en Manchuria in 1939, leed Japan verliezen.

1939 tot 1940: Turning of the Tide

China vierde zijn eerste overwinning op 8 oktober 1939. Bij de eerste slag om Changsha viel Japan de hoofdstad van de provincie Hunan aan, maar het Chinese leger sneed Japanse bevoorradingslijnen door en versloeg het keizerlijke leger.

Toch veroverde Japan de kust van Nanning en Guangxi en stopte ze buitenlandse hulp aan zee na het winnen van de Slag om Zuid-Guangxi. China zou echter niet gemakkelijk dalen. Het lanceerde het Winteroffensief in november 1939, een landelijk tegenoffensief tegen Japanse troepen. Japan werd op de meeste plaatsen gehouden, maar besefte toen dat het niet eenvoudig zou zijn om te winnen tegen de enorme omvang van China.

Hoewel China diezelfde winter de cruciale Kunlun-pas in Guangxi vasthield en de aanvoer van Frans Indochina naar het Chinese leger in stand hield, zag de Slag bij Zoayang-Yichang het succes van Japan in de richting van de voorlopige nieuwe hoofdstad van China in Chongqing.

Communistische Chinese troepen in Noord-China bliezen terug, bliezen spoorlijnen op, verstoorden de Japanse kolenvoorraden en maakten zelfs een frontale aanval op de troepen van het keizerlijke leger, wat resulteerde in een strategische Chinese overwinning in december 1940.

Dientengevolge ondertekende imperiaal Japan op 27 december 1940 het tripartiete pact, dat de natie in overeenstemming bracht met nazi-Duitsland en fascistisch Italië als onderdeel van de asmogendheden.

1941: Axis vs. Allies

Al in april 1941 beginnen vrijwillige Amerikaanse piloten, de Flying Tigers genaamd, voorraden naar Chinese troepen te vliegen vanuit Birma over "de bult" - het oostelijke uiteinde van de Himalaya. In juni van dat jaar vielen troepen uit Groot-Brittannië, India, Australië en Frankrijk Syrië en Libanon binnen, in handen van de pro-Duitse Vichy French. De Vichy-Fransen gaven zich op 14 juli over.

In augustus 1941 begonnen de Verenigde Staten, die 80% van de Japanse olie hadden geleverd, een totaal olie-embargo en dwongen Japan nieuwe bronnen te zoeken voor zijn oorlogsinspanningen. De Anglo-Sovjet-invasie van Iran op 17 september bemoeilijkte de zaak door de pro-as Shah Reza Pahlavi af te zetten en hem te vervangen door zijn 22-jarige zoon om de toegang van de geallieerden tot Iraanse olie te garanderen.

Eind 1941 was er een implosie van de Tweede Wereldoorlog, te beginnen met de Japanse aanval op 7 december op de Amerikaanse marinebasis in Pearl Harbor, Hawaii, waarbij 2.400 Amerikaanse militairen omkwamen en vier slagschepen zonken. Tegelijkertijd heeft Japan de zuidelijke expansie geïnitieerd en een massale invasie gelanceerd gericht op de Filippijnen, Guam, Wake Island, Malaya, Hong Kong, Thailand en Midway Island.

In reactie daarop verklaarden de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk formeel de oorlog aan Japan op 8 december 1941. Twee dagen later zonk Japan de Britse oorlogsschepen HMS afwijzen en HMS Prins van Wales voor de kust van Malaya en de Amerikaanse basis in Guam gaf zich over aan Japan.

Japan dwong Britse koloniale troepen in Malaya zich een week later terug te trekken naar de Perak-rivier en van 22-23 december lanceerde het een grote invasie van Luzon in de Filippijnen, waardoor Amerikaanse en Filipijnse troepen zich terugtrokken naar Bataan.

1942: More Allies and More Enemies

Tegen het einde van februari 1942 had Japan zijn aanval op Azië voortgezet, waarbij het Nederlands Indië (Indonesië) was binnengevallen, Kuala Lumpur (Malaya), de eilanden Java en Bali en Brits Singapore had veroverd. Het viel ook Birma, Sumatra en Darwin (Australië) aan, wat de betrokkenheid van Australië bij de oorlog begon.

In maart en april drongen de Japanners centraal Birma binnen - een 'kroonjuweel' van Brits India - en plunderden de Britse kolonie Ceylon in het moderne Sri Lanka. Ondertussen gaven Amerikaanse en Filipijnse troepen zich over in Bataan, wat resulteerde in de Bataan Death March in Japan. Tegelijkertijd lanceerden de Verenigde Staten de Doolittle Raid, de eerste bombardement op Tokio en andere delen van de Japanse thuiseilanden.

Van 4 tot 8 mei 1942 weren Australische en Amerikaanse zeestrijdkrachten de Japanse invasie van Nieuw-Guinea af in de Slag om de Koraalzee. Bij de slag om Corregidor namen de Japanners echter het eiland in de Baai van Manilla over om de verovering van de Filippijnen te voltooien. Op 20 mei stopten de Britten met terugtrekken uit Birma en bezorgden Japan opnieuw een overwinning.

Bij de cruciale slag om Midway 4-7 juni, manoeuvreerden Amerikaanse troepen een enorme marineoverwinning over Japan op Midway Atoll, ten westen van Hawaï. Japan schoot snel terug door de Aleutiaanse eilandketen van Alaska binnen te vallen. In augustus van datzelfde jaar zag de Slag om Savo Island de eerste grote maritieme actie van de Verenigde Staten en de Slag om de Oost-Salomonseilanden, een geallieerde marineoverwinning, in de campagne Guadalcanal.

1943: Een verschuiving in de gunst van de geallieerden

Van december 1942 tot februari 1943 speelden de Asmogendheden en de geallieerden een voortdurende touwtrekwedstrijd, maar de voorraden en munitie waren bijna op voor de reeds dun verspreide troepen van Japan. Het Verenigd Koninkrijk profiteerde van deze zwakte en lanceerde een tegenoffensief tegen de Japanners in Birma.

In mei 1943 maakte het Nationale Revolutionaire Leger van China een heropleving en lanceerde een offensief langs de Yangtze-rivier. In september veroverden de Australische troepen Lae, Nieuw-Guinea, claimden de regio terug voor geallieerde machten - en verlegden het tij voor al zijn troepen om het tegenoffensief te beginnen dat de rest van de oorlog zou vormen.

Tegen 1944 keerde het tij van oorlog en de Asmogendheden, waaronder Japan, bevonden zich op veel plaatsen in een patstelling of zelfs in de verdediging. Het Japanse leger bevond zich overmatig uitgestrekt en te veel geschut, maar veel Japanse soldaten en gewone burgers geloofden dat ze voorbestemd waren om te winnen. Elke andere uitkomst was ondenkbaar.

1944: Geallieerde overheersing

Voortgaand op zijn succes langs de Yangtze-rivier, lanceerde China in januari 1944 opnieuw een groot offensief in een poging zijn aanvoerlijn langs de Ledo Road naar China terug te winnen. De volgende maand lanceerde Japan het tweede Arakan-offensief in Birma, in een poging de Chinese strijdkrachten terug te drijven, maar het faalde.

De Verenigde Staten namen Truk Atoll, Micronesië en Eniwetok in februari en stopten de Japanse vooruitgang in Tamu, India, in maart. Na een nederlaag te hebben geleden in de Slag om Kohima, trokken de Japanse troepen zich terug in Birma, waarbij ze later die maand ook de Slag om Saipan op de Marian Eilanden verloren.

De grootste klappen moesten echter nog komen. Beginnend met de Slag om de Filipijnse Zee in juli 1944, een zeer belangrijke zeeslag die de vliegdekschepen van de Japanse keizerlijke marine vernietigde, begonnen de Verenigde Staten terug te dringen tegen Japan in de Filippijnen. Op 31 december waren de Amerikanen er vooral in geslaagd de Filippijnen te bevrijden van de Japanse bezetting.

Eind 1944 tot 1945: The Nuclear Option en Japan's Surrender

Na veel verliezen te hebben geleden, weigerde Japan zich over te geven aan geallieerde partijen - en dus begonnen de bombardementen te intensiveren. Met de komst van de nucleaire bom die opdoemt en de spanningen tussen de rivaliserende legers van de Asmogendheden en de geallieerde strijdkrachten blijven oplopen, bereikte de Tweede Wereldoorlog zijn hoogtepunt.

Japan voerde zijn luchtmacht op in oktober 1944 en lanceerde zijn eerste kamikaze-pilootaanval op de Amerikaanse marinevloot in Leyte, en de Verenigde Staten antwoordden op 24 november met de eerste B-29 bombardement tegen Tokio.

In de eerste maanden van 1945 bleven de Verenigde Staten doorgaan met door Japan gecontroleerde gebieden, landen in januari op Luzon Island in de Filippijnen en wonnen de Slag om Iwo Jima in maart. Ondertussen heropende de geallieerden de Birma Road in februari en dwongen de laatste Japanners zich op 3 maart over te geven in Manila.

Toen de Amerikaanse president Franklin Roosevelt op 12 april stierf en werd opgevolgd door Harry S Truman, was de bloedige oorlog die Europa en Azië verwoestte al op het kookpunt, maar Japan weigerde zich over te geven.

Op 6 augustus 1945 besloot de Amerikaanse regering de nucleaire optie te gebruiken door atoombombardementen uit te voeren in Hiroshima, Japan, de eerste nucleaire aanval van die omvang tegen elke grote stad in elk land ter wereld. Op 9 augustus, slechts drie dagen later, werd nog een atoombom uitgevoerd tegen Nagasaki, Japan. Ondertussen viel het Sovjet Rode Leger het door Japan vastgehouden Manchuria binnen.

Minder dan een week later, op 15 augustus 1945, gaf de Japanse keizer Hirohito zich officieel over aan geallieerde troepen, waarmee de Tweede Wereldoorlog werd beëindigd.