Info

De Amerikaanse bezetting van Haïti van 1915 tot 1934

De Amerikaanse bezetting van Haïti van 1915 tot 1934

Reagerend op bijna-anarchie in de Republiek Haïti, bezetten de Verenigde Staten de natie van 1915 tot 1934. Gedurende deze tijd installeerden ze marionettenregeringen, runden de economie, het leger en de politie en hadden in alle opzichten volledige controle over het land. Hoewel deze regel relatief goedaardig was, was deze niet populair bij zowel de Haïtianen als de burgers van de Verenigde Staten en werden Amerikaanse troepen en personeel in 1934 teruggetrokken.

Haïti onrustige achtergrond

Nadat Haïti in 1804 in een bloedige opstand onafhankelijk was geworden van Frankrijk, had het een reeks dictators achter de rug. Aan het begin van de twintigste eeuw was de bevolking ongeschoold, arm en hongerig. Het enige geldgewas was koffie, geteeld op een paar dunne struiken in de bergen. In 1908 stortte het land volledig in. Regionale krijgsheren en milities bekend als cacos gevochten op straat. Tussen 1908 en 1915 namen niet minder dan zeven mannen het presidentschap in beslag en de meesten van hen ontmoetten een soort gruwelijk einde: de ene werd op straat aan stukken gehakt, de andere door een bom gedood en weer een andere werd waarschijnlijk vergiftigd.

De Verenigde Staten en het Caribisch gebied

Ondertussen breidde de Verenigde Staten zijn invloedssfeer in het Caribisch gebied uit. In 1898 had het Cuba en Puerto Rico uit Spanje gewonnen in de Spaans-Amerikaanse oorlog: Cuba kreeg vrijheid maar Puerto Rico niet. Het Panamakanaal werd geopend in 1914: de Verenigde Staten hadden zwaar geïnvesteerd in de bouw ervan en hadden zelfs veel moeite gedaan om Panama van Colombia te scheiden om het te kunnen beheren. De strategische waarde van het kanaal, zowel economisch als militair, was enorm. In 1914 bemoeiden de Verenigde Staten zich ook in de Dominicaanse Republiek, die het eiland Hispaniola deelt met Haïti.

Haïti in 1915

Europa was in oorlog en Duitsland deed het goed. President Woodrow Wilson vreesde dat Duitsland Haïti zou binnenvallen om daar een militaire basis te vestigen: een basis die heel dicht bij het kostbare kanaal zou liggen. Hij had het recht zich zorgen te maken: er waren veel Duitse kolonisten in Haïti die de wreedheid hadden gefinancierdcacos met leningen die nooit zouden worden terugbetaald en ze smeekten Duitsland om binnen te vallen en de orde te herstellen. In februari 1915 greep pro-Amerikaanse sterke man Jean Vilbrun Guillaume Sam de macht en een tijdlang leek het erop dat hij in staat zou zijn om de militaire en economische belangen van de VS te behartigen.

De VS grijpt controle

In juli 1915 beval Sam echter een massamoord op 167 politieke gevangenen en werd hij zelf gelyncht door een boze menigte die de Franse ambassade binnendrong om hem te bereiken. Bang voor die anti-US caco leider Rosalvo Bobo zou het overnemen, Wilson beval een invasie. De invasie kwam niet als een verrassing: Amerikaanse oorlogsschepen waren het grootste deel van 1914 en 1915 in Haïtiaanse wateren geweest en de Amerikaanse admiraal William B. Caperton had de gebeurtenissen nauwlettend in de gaten gehouden. De mariniers die de kusten van Haïti bestormden, ondervonden eerder opluchting in plaats van weerstand en er werd spoedig een interim-regering ingesteld.

Haïti onder Amerikaanse controle

Amerikanen kregen de leiding over openbare werken, landbouw, gezondheid, douane en de politie. Generaal Philippe Sudre Dartiguenave werd president ondanks de steun van het volk voor Bobo. Een nieuwe grondwet, opgesteld in de Verenigde Staten, werd door een terughoudend congres geduwd: volgens een besproken rapport was de auteur van het document niemand minder dan een jonge assistent-secretaris van de marine, Franklin Delano Roosevelt. De meest interessante opname in de grondwet was het recht van blanken om land te bezitten, wat sinds de dagen van de Franse koloniale overheersing niet was toegestaan.

Ongelukkig Haïti

Hoewel het geweld was gestopt en de orde was hersteld, stemden de meeste Haïtianen niet in met de bezetting. Ze wilden Bobo als president, hadden een hekel aan de eigenzinnige houding van de Amerikanen ten opzichte van de hervormingen en waren verontwaardigd over een grondwet die niet door Haïtianen was geschreven. De Amerikanen wisten elke sociale klasse in Haïti te irriteren: de armen werden gedwongen te werken aan het bouwen van wegen, de patriottische middenklasse had een hekel aan de buitenlanders en de elite hogere klasse was gek dat de Amerikanen de corruptie in de overheidsuitgaven die hen eerder hadden gedaan, hadden afgeschaft rijk.

De Amerikanen vertrekken

Ondertussen, terug in de Verenigde Staten, sloeg de Grote Depressie toe en begonnen burgers zich af te vragen waarom de regering zoveel geld uitgeeft om een ‚Äč‚Äčongelukkig Haïti te bezetten. In 1930 stuurde president Hoover een delegatie om president Louis Borno te ontmoeten (die in 1922 Sudre Dartiguenave was opgevolgd). Er werd besloten om nieuwe verkiezingen te houden en te beginnen met het terugtrekken van Amerikaanse troepen en bestuurders. Sténio Vincent werd tot president gekozen en de verwijdering van de Amerikanen begon. De laatste van de Amerikaanse mariniers vertrok in 1934. Een kleine Amerikaanse delegatie bleef tot 1941 in Haïti om de Amerikaanse economische belangen te verdedigen.

Erfenis van de Amerikaanse bezetting

Een tijdje duurde de door de Amerikanen vastgestelde orde in Haïti. De capabele Vincent bleef aan de macht tot 1941, toen hij ontslag nam en Elie Lescot aan de macht liet. In 1946 werd Lescot omvergeworpen. Dit markeerde de terugkeer naar chaos voor Haïti tot 1957 toen ze de tirannieke François Duvalier overnamen en een decennia lang schrikbewind begonnen.

Hoewel de Haïtianen hun aanwezigheid kwalijk namen, hebben de Amerikanen tijdens hun 19-jarige bezetting nogal wat bereikt in Haïti, waaronder veel nieuwe scholen, wegen, vuurtorens, pieren, irrigatie- en landbouwprojecten en meer. De Amerikanen trainden ook de Garde D'Haiti, een nationale politiemacht die een belangrijke politieke macht werd zodra de Amerikanen vertrokken.

(Bron: Haring, Hubert. Een geschiedenis van Latijns-Amerika vanaf het begin tot heden. New York: Alfred A. Knopf, 1962.)