Leven

Het belang van de Million Man March

Het belang van de Million Man March

In 1995 stelde Nation of Islam Leader Louis Farrakhan een oproep voor actie voor zwarte mannen voor - dit wordt historisch gezien als de Million Man March. Farrakhan werd bij de organisatie van dit evenement bijgestaan ​​door Benjamin F. Chavis Jr., de voormalige uitvoerend directeur van de Nationale Vereniging voor de bevordering van gekleurde mensen (NAACP). De oproep tot actie vroeg de deelnemers om hun eigen weg te betalen naar het winkelcentrum in Washington en hun fysieke aanwezigheid toe te staan ​​om een ​​engagement voor verandering in de zwarte gemeenschap te illustreren.

Een geschiedenis van mishandeling

Sinds hun aankomst in het land hebben zwarte Amerikanen een oneerlijke behandeling ondergaan - vaak gebaseerd op niets anders dan de kleur van hun huid. In de jaren negentig was de werkloosheid onder zwarte Amerikanen bijna het dubbele van die van blanken. Bovendien werd de zwarte gemeenschap geteisterd door hoge percentages drugsgebruik, samen met de hoge percentages gevangenisstraf die vandaag de dag nog steeds te zien zijn.

Verzoening zoeken

Volgens minister Farrakhan moesten zwarte mannen vergeving zoeken om externe factoren tussen hen en hun positie als leiders van de zwarte gemeenschap en leveranciers voor hun families te laten komen. Dientengevolge was het thema voor de Million Man March 'verzoening'. Hoewel dit woord meerdere definities heeft, illustreerden er in het bijzonder twee het doel van de mars. De eerste was 'herstel voor een overtreding of letsel', omdat zwarte mannen in zijn ogen hun gemeenschap hadden verlaten. De tweede was de verzoening van God en de mensheid. Hij geloofde dat zwarte mannen de rollen van God hadden genegeerd en die relatie moesten herstellen.

Een schokkende opkomst

Op 16 oktober 1995 werd die droom werkelijkheid en kwamen honderdduizenden zwarte mannen naar de Mall in Washington. Zwarte gemeenschapsleiders waren zo geraakt door het beeld van zwarte mannen die een verbintenis aangingen met hun families dat het "een glimp van de hemel" werd genoemd.

Farrakhan verklaarde expliciet dat er geen geweld of alcohol aanwezig zou zijn. En volgens de gegevens waren er die dag geen arrestaties of gevechten.

Het evenement zou tien uur hebben geduurd, en voor elk van die uren stonden zwarte mannen te luisteren, huilen, lachen en gewoon zijn. Hoewel Farrakhan een controversieel figuur is voor veel zwarte en blanke Amerikanen, zijn de meesten het erover eens dat deze blijk van toewijding aan gemeenschapsverandering een positieve actie was.

Degenen die de mars niet steunden, deden dit vaak op basis van beschuldigingen van een separatistische agenda. Hoewel er blanke mensen en vrouwen aanwezig waren, was de oproep tot actie specifiek gericht op zwarte mannen, en sommige mannen vonden dit zowel seksistisch als racistisch was.

Kritieken

Naast de perspectieven die de beweging als separatistisch beschouwden, steunden velen de beweging niet, omdat ze vonden dat hoewel zwarte mannen die ernaar streefden om beter te doen een goed idee was, er veel factoren waren waarover ze geen controle hadden en geen enkele inspanning zou overwinnen . De systemische onderdrukking die zwarte Amerikanen in de Verenigde Staten hebben meegemaakt, is niet de schuld van de zwarte man. Farrakhan's bericht herleefde lichtjes "The Bootstrap Myth", een gemeenschappelijk Amerikaans perspectief dat gelooft dat we allemaal in staat zijn om naar hogere financiële klassen te stijgen met hard werken en toewijding. Deze mythe is echter keer op keer verdreven.

De schattingen van het aantal zwarte mannen dat die dag daadwerkelijk aanwezig waren, variëren echter van 400.000 tot 1,1 miljoen. Dit komt door de moeilijkheid om te tellen hoeveel mensen aanwezig zijn in een breed gebied dat geografisch is gestructureerd zoals de Mall on Washington.

Een potentieel voor verandering

Het is moeilijk om het succes te meten dat zo'n evenement op de lange termijn heeft. Er wordt echter aangenomen dat meer dan een miljoen zwarte Amerikanen zich hebben geregistreerd om kort daarna te stemmen en het aantal adopties voor zwarte jongeren is gestegen.

Hoewel niet zonder kritiek, was de Million Man March een belangrijk moment in de zwarte geschiedenis. Het toonde aan dat zwarte mannen massaal zouden verschijnen om inspanningen te leveren om hun gemeenschap te ondersteunen.

In 2015 probeerde Farrakhan dit historische evenement opnieuw te creëren op zijn twintigste verjaardag. Op 10 oktober 2015 kwamen duizenden mensen bijeen om "Justice or Else" bij te wonen, die belangrijke overeenkomsten hadden met de oorspronkelijke gebeurtenis, maar meer aandacht schonken aan de kwestie van politie-brutaliteit. Er werd ook gezegd dat het gericht was op de zwarte gemeenschap als geheel in plaats van alleen op zwarte mannen.

In navolging van de boodschap van twee decennia daarvoor benadrukte Farrakhan het belang van het begeleiden van de jeugd. "Wij die ouder worden ... wat hebben we eraan als we jonge mensen niet voorbereiden om die fakkel van bevrijding naar de volgende stap te dragen? Wat hebben we voor zin als we denken dat we eeuwig kunnen duren en anderen niet voorbereiden om in onze voetsporen te lopen ?" hij zei.

Het is moeilijk te zeggen hoe de gebeurtenissen van 16 oktober 1995 de zwarte gemeenschap hebben veranderd. Het was echter zonder twijfel een daad van solidariteit en toewijding in de zwarte gemeenschap die moeilijk te repliceren was.