Info

Ulysses (Odysseus)

Ulysses (Odysseus)

Ulysses is de Latijnse vorm van de naam Odysseus, de held van Homer's Griekse epische gedicht The Odyssey. The Odyssey is een van de grootste werken van de klassieke literatuur en is een van de twee epische gedichten die aan Homer worden toegeschreven.

De personages, afbeeldingen en verhaalboog zijn geïntegreerd in veel meer hedendaagse werken; bijvoorbeeld het grote modernistische werk van James Joyce Odysseus gebruikt de structuur van De Odyssee om een ​​uniek en complex fictief werk te maken.

Over Homer en The Odyssey

De Odyssee is geschreven in ongeveer 700 v.Chr. en was bedoeld om te worden gereciteerd of voorgelezen. Om deze taak gemakkelijker te maken, zijn de meeste personages en veel objecten voorzien van epithets: korte zinnen gebruiken om ze te beschrijven telkens wanneer ze worden genoemd.

Voorbeelden zijn 'rooskleurig dageraad' en 'Athene met grijze ogen'. De Odyssee bevat 24 boeken en 12.109 regels geschreven in een poëtische meter genaamd dactylische hexameter. Het gedicht is waarschijnlijk in kolommen geschreven op perkamentrollen. Het werd voor het eerst vertaald in het Engels in 1616.

Geleerden zijn het er niet over eens of Homer de 24 volledige boeken van heeft geschreven of gedicteerd De Odyssee. Er is zelfs enige onenigheid over de vraag of Homer een echte historische man was (hoewel het waarschijnlijk is dat hij bestond).

Sommigen geloven dat de geschriften van Homerus (inclusief een tweede episch gedicht genaamd) De Ilias) waren eigenlijk het werk van een groep auteurs. Het meningsverschil is zo belangrijk dat het debat over het auteurschap van Homer de naam "De Homerische Vraag" heeft gekregen. Of hij de enige auteur was of niet, het lijkt echter waarschijnlijk dat een Griekse dichter met de naam Homer een belangrijke rol speelde bij de totstandkoming ervan.

Het verhaal van The Odyssey

Het verhaal van The Odyssey begint in het midden. Ulysses is al bijna 20 jaar weg en zijn zoon, Telemachus, is op zoek naar hem. In de loop van de eerste vier boeken leren we dat Odysseus leeft.

In de tweede vier boeken ontmoeten we Ulysses zelf. Dan horen we in boeken 9-14 van zijn spannende avonturen tijdens zijn "odyssee" of reis. Ulysses besteedt 10 jaar aan het proberen terug te keren naar Ithaca nadat de Grieken de Trojaanse oorlog hebben gewonnen.

Op weg naar huis komen Ulysses en zijn mannen verschillende monsters, tovenaars en gevaren tegen. Ulysses staat bekend om zijn sluwheid, die hij gebruikt wanneer zijn mannen vast komen te zitten in de grot van de Cyclops Polyphemus. De truc van Ulysses, waaronder de verblindende Polyphemus, plaatst Ulysses echter aan de slechte kant van de vader van de Cyclops, Poseidon (of Neptunus in de Latijnse versie).

In de tweede helft van het verhaal heeft de held zijn huis in Ithaca bereikt. Bij aankomst ontdekt hij dat zijn vrouw, Penelope, meer dan 100 vrijers heeft afgewezen. Hij beraamt en neemt wraak op de vrijers die zijn vrouw najagen en zijn gezin uit huis en haard opeten.