Adviezen

Alles over de Axolotl (Ambystoma mexicanum)

Alles over de Axolotl (Ambystoma mexicanum)

Volgens de Azteekse legende was de eerste axolotl (uitgesproken als axo-LO-tuhl) een god die van vorm veranderde om te worden geofferd. De stiekeme transformatie van terrestrische salamander naar een volledig aquatische vorm redde latere generaties niet van de dood. De Azteken aten axolotls. In de tijd dat de dieren gebruikelijk waren, kon je ze als voedsel op Mexicaanse markten kopen.

Hoewel de axolotl misschien geen god is, is het een geweldig dier. Leer hoe u een axolotl herkent, waarom wetenschappers erdoor gefascineerd zijn en hoe u er als huisdier voor kunt zorgen.

Snelle feiten: Axolotl

  • Wetenschappelijke naam: Ambystoma mexicanum
  • Veelvoorkomende namen: Axolotl, Mexicaanse salamander, Mexicaanse wandelende vis
  • Basic Animal Group: Amfibie
  • Grootte: 6-18 inch
  • Gewicht: 2.1-8.0 gram
  • Levensduur: 10 tot 15 jaar
  • Dieet: Carnivoor
  • Habitat: Xochimilco Lake in de buurt van Mexico-stad
  • Bevolking: Minder dan honderd
  • Beschermingsstatus: Ernstig bedreigd

Beschrijving

Axolotl, Ambystoma mexicanum. andrewburgess / Getty Images

Een axolotl is een type salamander, dat een amfibie is. Kikkers, salamanders en de meeste salamanders ondergaan een metamorfose voor de overgang van leven in het water naar leven op het land. De axolotl is ongewoon omdat hij geen metamorfose ondergaat en longen ontwikkelt. In plaats daarvan komen axolotls uit eieren in een juveniele vorm die groeit tot de volwassen vorm. Axolotls houden hun kieuwen vast en verblijven permanent in het water.

Een volwassen axolotl (18 tot 24 maanden in het wild) varieert in lengte van 15 tot 45 centimeter (6 tot 18 inch). Een volwassen exemplaar weegt ergens tussen de 2 en 8 gram. Een axolotl lijkt op andere salamanderlarven, met oogloze ogen, een brede kop, opstaande kieuwen, lange cijfers en een lange staart. Een mannetje heeft een gezwollen, met papillen beklede cloaca, terwijl een vrouwtje een breder lichaam heeft dat vol zit met eieren. De salamanders hebben resttanden. Kieuwen worden gebruikt voor de ademhaling, hoewel de dieren soms oppervlaktelucht opslikken voor extra zuurstof.

Axolotls hebben vier pigmentgenen, waardoor een breed scala aan kleuren ontstaat. De wildachtige kleuring is olijfbruin met gouden spikkels. Mutante kleuren zijn lichtroze met zwarte ogen, goud met gouden ogen, grijs met zwarte ogen en zwart. Axolotls kunnen hun melanoforen veranderen om zichzelf te camoufleren, maar slechts in beperkte mate.

Wetenschappers geloven dat axolotls afstammen van salamanders die op het land konden leven, maar teruggingen naar water omdat het een overlevingsvoordeel bood.

Dieren verward met Axolotls

Dit is geen axolotl: Necturus maculosus (gewone modderpuppy). Paul Starosta / Getty Images

Mensen verwarren axolotls met andere dieren, deels omdat dezelfde gemeenschappelijke namen op verschillende soorten kunnen worden toegepast en deels omdat axolotls op andere dieren lijken.

Dieren verward met axolotls zijn onder meer:

Waterdog: Een waterhond is de naam van het larvale stadium van de tijgersalamander (Ambystoma tigrinum en A. mavotium). De tijgersalamander en axolotl zijn verwant, maar de axolotl verandert nooit in een terrestrische salamander. Het is echter mogelijk om een ​​axolotl te dwingen metamorfose te ondergaan. Dit dier ziet eruit als een tijgersalamander, maar de metamorfose is onnatuurlijk en verkort de levensduur van de dieren.

Mudpuppy: Zoals de axolotl, de mudpuppy (Necturus spp.) is een volledig aquatische salamander. De twee soorten zijn echter niet nauw verwant. In tegenstelling tot de axolotl, de gewone mudpuppy (N. maculosus) wordt niet bedreigd.

Habitat en distributie

Het Lago Lago Acitlalin in het Ecologisch Park (Parque Ecologico de Xochimilco) is een uitgestrekt natuurreservaat in de wetlands van Xochimilco in het zuiden van Mexico-Stad, Mexico. stockcam / Getty Images

In het wild leven axolotls alleen in het Xochimilco-meercomplex, dat in de buurt van Mexico-Stad ligt. De salamanders bevinden zich op de bodem van het meer en de grachten.

Neoteny

De axolotl (Ambystoma mexicanum) vertoont neotenie, wat betekent dat het gedurende zijn hele leven in zijn larvale vorm blijft. Quentin Martinez / Getty Images

De axolotl is een neotenische salamander, wat betekent dat hij niet volwassen wordt in een ademende vorm voor volwassenen. Neotenie is favoriet in koele, hooggelegen omgevingen omdat metamorfose een enorm energieverbruik vereist. Axolotls kunnen worden geïnduceerd tot metamorfose door injectie van jodium of thyroxine of door jodiumrijk voedsel in te nemen.

Dieet

Deze axolotl in gevangenschap eet een stuk vlees. Argument / Getty-afbeeldingen

Axolotls zijn carnivoren. In het wild eten ze wormen, insectenlarven, schaaldieren, kleine vissen en weekdieren. De salamanders jagen op geur, breken naar prooi en zuigen het in als een stofzuiger.

Binnen het meer hadden axolotls geen echte roofdieren. Roofvogels vormden de grootste bedreiging. Grote vissen werden geïntroduceerd in Lake Xochimilco, dat de jonge salamanders at.

Reproductie en nakomelingen

Dit is een newt in zijn eierzak. Net als salamanders zijn salamanderlarven herkenbaar in hun eieren. Dorling Kindersley / Getty Images

Veel van wat we weten over axolotl-reproductie, komt voort uit het observeren ervan in gevangenschap. Axolotls in gevangenschap worden volwassen in hun larvenstadium tussen de 6 en 12 maanden oud. Vrouwtjes worden meestal later volwassen dan mannen.

De stijgende temperatuur en het licht van de lente zijn het begin van het axolotl broedseizoen. Mannetjes verdrijven spermatoforen in het water en proberen een vrouwtje over hen te lokken. Het vrouwtje pakt het spermapakket met haar cloaca op, wat leidt tot inwendige bevruchting. Vrouwtjes laten tussen de 400 en 1000 eieren los tijdens het paaien. Ze legt elk ei afzonderlijk en bevestigt het aan een plant of steen. Een vrouwtje kan meerdere keren tijdens een seizoen fokken.

De staart en kieuwen van de larven zijn zichtbaar in het ei. Uitkomen vindt plaats na 2 tot 3 weken. Grotere, eerder uitkomende larven eten kleinere, jongere.

Wedergeboorte

Zeester regenereert verloren armen, maar het zijn ongewervelde dieren. Salamanders regenereren, plus ze zijn gewervelde dieren (zoals mensen). Jeff Rotman / Getty Images

De axolotl is een model genetisch organisme voor regeneratie. Salamanders en salamanders hebben het hoogste regeneratieve vermogen van alle tetrapod (4-poots) gewervelde dieren. Het ongelooflijke genezende vermogen gaat veel verder dan het vervangen van een verloren staart of ledematen. Axolotls kunnen zelfs sommige delen van hun hersenen vervangen. Bovendien accepteren ze vrij transplantaties (inclusief ogen en hersendelen) van andere axolotls.

Beschermingsstatus

Tilapia toegevoegd aan het meer in de buurt van Mexico-stad is een van de belangrijkste bedreigingen voor de overleving van axolotl. darkside26 / Getty Images

Wilde axolotls zijn op weg naar uitsterven. Ze worden vermeld als kritisch bedreigd door IUCN. In 2013 werden geen overlevende axolotls gevonden in de habitat van Lake Xochimilco, maar vervolgens werden twee individuen gevonden in de kanalen die vanaf het meer leidden.

De achteruitgang van axolotls is te wijten aan meerdere factoren. Watervervuiling, verstedelijking (verlies van leefgebied) en introductie van invasieve soorten (tilapia en baars) kunnen meer zijn dan de soort kan weerstaan.

Een Axolotl in gevangenschap houden

Een axolotl eet alles dat klein genoeg is om in zijn mond te passen. Argument / Getty-afbeeldingen

De axolotl zal echter niet verdwijnen! Axolotls zijn belangrijke onderzoeksdieren en vrij veel voorkomende exotische huisdieren. Ze zijn ongewoon in dierenwinkels omdat ze een koele temperatuur vereisen, maar zijn verkrijgbaar bij hobbyisten en wetenschappelijke leveranciers.

Een enkele axolotl heeft ten minste een 10-gallon aquarium nodig, gevuld (geen blootgesteld land, zoals voor een kikker), en voorzien van een deksel (omdat axolotls springen). Axolotls kunnen geen chloor of chlooramine verdragen, dus kraanwater moet vóór gebruik worden behandeld. Een waterfilter is een noodzaak, maar de salamanders kunnen stromend water niet verdragen. Ze hebben geen licht nodig, dus in een aquarium met planten is het belangrijk om grote rotsen of andere schuilplaatsen te hebben. Kiezels, zand of grind (alles wat kleiner is dan de kop van de axolotl) vormen een risico omdat axolotls ze zullen inslikken en kunnen sterven aan gastro-intestinale blokkade. Axolotls hebben het hele jaar door een temperatuur nodig in de lage tot midden jaren '60 (Fahrenheit) en zullen sterven als ze worden blootgesteld aan langdurige temperatuur ongeveer 74 ° F. Ze hebben een aquarium-koelmachine nodig om het juiste temperatuurbereik te handhaven.

Voeding is het gemakkelijke onderdeel van axolotl-verzorging. Ze eten bloedwormblokjes, aardwormen, garnalen en magere kip of rundvlees. Hoewel ze feedervissen zullen eten, raden experts aan ze te vermijden, omdat salamanders gevoelig zijn voor parasieten en ziekten die door vissen worden gedragen.

Bronnen

  • Luis Zambrano; Paola Mosig Reidl; Jeanne McKay; Richard Griffiths; Brad Shaffer; Oscar Flores-Villela; Gabriela Parra-Olea; David Wake. "Ambystoma mexicanum". De IUCN Rode lijst van bedreigde soorten, 2010. IUCN. 2010: e.T1095A3229615. doi: 10,2305 / IUCN.UK.2010-2.RLTS.T1095A3229615.en
  • Malacinski, George M. "De Mexicaanse Axolotl,Ambystoma mexicanum: De biologie en ontwikkelingsgenetica en de autonome cel-dodelijke genen ".Amerikaanse zoöloog. Oxford Universiteit krant.18: 195-206, lente 1978.
  • Pough, F. H. "Aanbevelingen voor de zorg voor amfibieën en reptielen in academische instellingen". Washington, D.C .: National Academy Press, 1992.