Leven

Courtship Rituals in Insect Mating

Courtship Rituals in Insect Mating

Ah, romantiek. Omdat insecten zo talrijk zijn, wordt er veel werk verzet om een ​​geschikte partner te vinden. Vrouwtjes kunnen wispelturig zijn, met zo'n rijkdom aan insectenvrijgezellen om uit te kiezen. Als een man zijn genen doorgeeft, moet hij iets doen om op te vallen in de menigte. Verkeringsrituelen bij het paren van insecten zijn onder andere serenades, dansen, huwelijkscadeaus, fysieke aanraking en zelfs afrodisiaca.

Serenades

Verkeringsliedjes verschillen van oproepnummers, die op afstand worden uitgezonden om vrouwen te helpen de mannen te vinden. Krekels gebruiken bijvoorbeeld verschillende roep- en baltsongs. Zodra de vrouwelijke cricket in de buurt is, zingt de mannelijke vrijer zijn beste baltslied om haar van haar voeten te vegen.

Fruitvliegjes hebben geen roepend lied, maar ze zingen wel als een partner dichtbij is. Het fruitvliegmannetje trilt zijn vleugels in een pulserend, ritmisch patroon. Zijn lied laat het vrouwtje weten dat hij van dezelfde soort is en beschikbaar is om te paren. Muggen zingen harmonische duetten met elkaar en passen tegelijkertijd de frequenties van hun liedjes aan terwijl ze het moment van copulatie naderen.

Dansen en voorspel

Elke vrouw is een sukkel voor een man die kan dansen. Sommige mannelijke insecten en spinnen "cha cha cha" hun manier om lief te hebben, uitvoerige dansen voor hun gekozen partners. Springende spinnen staan ​​bekend om hun ballroomvaardigheden. Ze kunnen een lineaire dans, een zigzagdans en zelfs een soort blikje met hun voorpoten uitvoeren. Bepaalde mannelijke vliegen voeren luchtdansen rond een vrouw uit om haar aandacht te trekken en het recht te winnen om met haar te paren.

Sommige vrouwelijke insecten houden ervan om geknuffeld en gestreeld te worden om in de stemming te komen. Dit geldt vooral voor de meer primitieve, vleugelloze insecten. Springstaarten bijvoorbeeld raken elkaar met hun antennes. Spermaoverdracht in apterygotes vindt extern plaats, waarbij het mannetje zijn sperma op een oppervlak deponeert en vervolgens zijn partner zachtjes overhaalt om het te nemen. Sommige mestkevers doen een ander soort voorspel. Samen rolt het paar een bal mest om als kraamkamer voor hun nakomelingen te dienen.

Huwelijksgeschenken

Geschenken geven is een andere slimme strategie die door sommige mannelijke insecten wordt gebruikt bij het nastreven van een partner. Voordat ze een partner zoeken, jagen hangende mannetjes op en vangen ze geleedpotige prooien. Ze lokken dan een vrouwtje dichterbij met behulp van een chemisch signaal en bieden haar het voedselgeschenk aan. Ze onderzoekt de prooi en als ze de maaltijd naar haar zin vindt, paren ze. Als het geschenk onvoldoende is, weigert ze zijn voorschot.

Ballonvliegen gaan cadeau en geven een stap verder door de prooi in mooie, zijden ballonnen te wikkelen. Vrouwtjes vliegen in een parende zwerm mannen en kiezen een partner die haar zijn zijden pakket presenteert. Geef de mannetjes echter niet teveel krediet. Ze hebben eigenlijk geleerd de vrouwen te misleiden door ze lege ballonnen aan te bieden.

Sommige mannelijke insecten, zoals mormoonse krekels, produceren een spermatophylax, een eiwitrijke prop die ze hechten aan de geslachtsdelen van de vrouw. Het vrouwtje eet het sperma-vrije aanbod, wat de man een volledige 30% van zijn lichaamsgewicht heeft gekost. Dat is een behoorlijk groot geschenk.

Afrodisiaca

Wanneer al het andere faalt, kunnen insecten een afrodisiacum proberen om een ​​partner bereid te maken om te copuleren. Mannelijke koninginvlinders bestrooien potentiële partners met een afrodisiacum geproduceerd door "haarpencils", borstelachtige aanhangsels op de punt van de buik. Als zijn magische stof werkt, vliegt ze naar een nabijgelegen plant. Hij bestrooit haar nog een keer om er zeker van te zijn dat ze er klaar voor is, en als ze dat is, dan voltooien ze het huwelijk.

Aan de andere kant gebruiken insecten soms anti-afrodisiaca om vrijers af te wijzen. Bepaalde vrouwtjes van gemalen kevers produceren methacrylzuur, een krachtig anti-afrodisiacum dat niet alleen mannetjes afstoot, waardoor ze meerdere uren kunnen worden uitgeschakeld. Mannelijke meelwormkevers brengen na de paring anti-afrodisiacumferomonen op hun vrouwelijke partners aan, om ze minder aantrekkelijk te maken voor andere mannetjes.