Info

De uitvinding van klittenband

De uitvinding van klittenband

Het is moeilijk voor te stellen wat we zouden doen zonder klittenband, de veelzijdige klittenbandsluiting die in zoveel aspecten van het moderne leven wordt gebruikt, van wegwerpluiers tot de ruimtevaartindustrie. Toch kwam de ingenieuze uitvinding bijna per ongeluk tot stand.

Klittenband was de oprichting van de Zwitserse ingenieur Georges de Mestral, die was geïnspireerd door een wandeling in het bos met zijn hond in 1941. Bij thuiskomst merkte de Mestral dat bramen (van de klisplant) zich aan zijn broek hadden vastgemaakt en aan de vacht van zijn hond.

De Mestral, een amateur-uitvinder en een nieuwsgierige man van nature, onderzocht de bramen onder een microscoop. Wat hij zag intrigeerde hem. De Mestral zou de komende 14 jaar proberen te dupliceren wat hij onder die microscoop zag voordat hij Velcro in 1955 aan de wereld introduceerde.

De braam onderzoeken

De meesten van ons hebben de ervaring gehad dat bramen zich aan onze kleding (of onze huisdieren) vasthielden, en beschouwden het als louter ergernis, zonder zich ooit af te vragen waarom het eigenlijk gebeurt. Moeder Natuur doet echter nooit iets zonder een specifieke reden.

Bramen hebben lang het doel gediend om de overleving van verschillende plantensoorten te verzekeren. Wanneer een braam (een vorm van een zaadpeul) zich aan de vacht van een dier hecht, wordt het door het dier naar een andere locatie gedragen waar het uiteindelijk valt en uitgroeit tot een nieuwe plant.

De Mestral hield zich meer bezig met het hoe dan het waarom. Hoe oefende zo'n klein object zo'n bolwerk uit? Onder de microscoop kon de Mestral zien dat de uiteinden van de braam, die met het blote oog stijf en recht leken, eigenlijk kleine haken bevatten die zich aan vezels in kleding kunnen hechten, vergelijkbaar met een haak-en-oogbevestiging.

De Mestral wist dat als hij op de een of andere manier het eenvoudige haaksysteem van de braam zou kunnen herscheppen, hij een ongelooflijk sterk bevestigingsmiddel zou kunnen produceren, een met veel praktisch gebruik.

De "juiste dingen" vinden

De eerste uitdaging van De Mestral was het vinden van een stof die hij kon gebruiken om een ​​sterk bindingssysteem te creëren. Met de hulp van een wever in Lyon, Frankrijk (een belangrijk textielcentrum), probeerde de Mestral eerst katoen te gebruiken.

De wever produceerde een prototype met één katoenen strook met duizenden haken en de andere strook met duizenden lussen. De Mestral vond echter dat het katoen te zacht was - het kon niet tegen herhaalde openingen en sluitingen.

De Mestral vervolgde verscheidene jaren zijn onderzoek, op zoek naar het beste materiaal voor zijn product, evenals de optimale grootte van lussen en haken.

Na herhaald testen, leerde de Mestral uiteindelijk dat kunststof het beste werkte en vestigde zich op warmtebehandeld nylon, een sterke en duurzame stof.

Om zijn nieuwe product in massa te produceren, moest de Mestral ook een speciaal type weefgetouw ontwerpen dat de vezels in de juiste maat, vorm en dichtheid kon weven - dit kostte hem nog enkele jaren.

In 1955 had de Mestral zijn verbeterde versie van het product voltooid. Elke vierkante centimeter materiaal bevatte 300 haken, een dichtheid die sterk genoeg was gebleken om vast te blijven zitten, maar toch gemakkelijk genoeg was om uit elkaar te trekken wanneer dat nodig was.

Klittenband krijgt een naam en een patent

De Mestral doopte zijn nieuwe product "Velcro", naar de Franse woorden velours (fluweel) en haken (haak). (De naam Velcro verwijst alleen naar het handelsmerk van de Mestral).

In 1955 ontving de Mestral een patent voor klittenband van de Zwitserse overheid. Hij heeft een lening afgesloten om te beginnen met het produceren van klittenband, het openen van fabrieken in Europa en uiteindelijk uitbreiden naar Canada en de Verenigde Staten.

Zijn fabriek in Velcro USA opende in 1957 in Manchester, New Hampshire en is er nog steeds.

Klittenband stijgt op

De Mestral was oorspronkelijk van plan geweest klittenband te gebruiken voor kleding als een "ritsloze rits", maar dat idee was aanvankelijk niet succesvol. Tijdens een modeshow in New York City uit 1959 waarin kleding met klittenband werd benadrukt, vonden critici het lelijk en goedkoop. Klittenband werd dus meer geassocieerd met atletische slijtage en uitrusting dan met haute couture.

In het begin van de jaren zestig kreeg Velcro een enorme boost in populariteit toen NASA het product begon te gebruiken om te voorkomen dat objecten onder nulzwaartekracht rondzweven. NASA voegde later klittenband toe aan de ruimtepakken en helmen van astronauten, wat het handiger vond dan de drukknopen en ritsen die eerder werden gebruikt.

In 1968 verving Velcro voor het eerst schoenveters, toen atletische schoenenfabrikant Puma de eerste sneakers ter wereld introduceerde met klittenband. Sindsdien hebben klittenbandsluitingen een revolutie teweeggebracht in schoeisel voor kinderen. Zelfs de allerkleinsten kunnen hun eigen klittenbandschoenen goed vastmaken voordat ze leren hoe ze hun veters kunnen strikken.

Hoe we vandaag klittenband gebruiken

Tegenwoordig wordt klittenband overal gebruikt, van de gezondheidszorg (bloeddrukmanchetten, orthopedische apparaten en chirurgenjassen) tot kleding en schoeisel, sport- en kampeeruitrusting, speelgoed en recreatie, zitkussens van luchtvaartmaatschappijen en nog veel meer. Het meest indrukwekkende was dat klittenband werd gebruikt bij de eerste kunstmatige kunstharttransplantatie om delen van het apparaat bij elkaar te houden.

Klittenband wordt ook gebruikt door het leger, maar heeft onlangs enkele wijzigingen ondergaan. Omdat klittenband te luidruchtig kan zijn in een gevechtsomgeving en omdat het de neiging heeft minder effectief te worden in stofgevoelige gebieden (zoals Afghanistan), is het tijdelijk verwijderd uit militaire uniformen.

In 1984 liet cabaretier David Letterman in zijn televisieprogramma op de late avond zichzelf op een klittenbandmuur katapulteren. Zijn succesvolle experiment lanceerde een nieuwe trend: klittenbandmuurspringen.

De Mestral's Legacy

In de loop der jaren is klittenband geëvolueerd van een nieuw item naar een noodzaak in de ontwikkelde wereld. De Mestral heeft waarschijnlijk nooit gedroomd over hoe populair zijn product zou worden, noch over de talloze manieren waarop het zou kunnen worden gebruikt.

Het proces dat de Mestral gebruikte om klittenband te ontwikkelen - het onderzoeken van een aspect van de natuur en het gebruik van de eigenschappen ervan voor praktische toepassingen - is bekend geworden als 'biomimicry'.

Dankzij het fenomenale succes van Velcro werd de Mestral een zeer rijke man. Nadat zijn patent in 1978 was verlopen, begonnen veel andere bedrijven haak-en-lus bevestigingsmiddelen te produceren, maar niemand mag hun product "klittenband" noemen, een handelsmerknaam. De meesten van ons verwijzen echter, net zoals we weefsels "Kleenex" noemen, naar alle klittenbandsluitingen als klittenband.

Georges de Mestral stierf in 1990 op 82-jarige leeftijd. Hij werd opgenomen in de National Inventors Hall of Fame in 1999.