Info

Wat is er zo speciaal aan de Galapagos-eilanden?

Wat is er zo speciaal aan de Galapagos-eilanden?

De Galapagos-eilanden zijn de thuisbasis van de moderne ecologie, waar de bekende ecoloog Charles Darwin zijn theorieën over evolutie en aanpassing ontwikkelde. En ze zijn de locatie waar ecologen van over de hele wereld naartoe blijven komen in hun studies naar 's werelds meest unieke ecosystemen.

Maar wat is er zo speciaal aan de Galapagos-eilanden?

Er zijn twee belangrijke factoren die hebben bijgedragen aan de unieke omgeving in de Galapagos - een eilandketen ten westen van Ecuador. Een daarvan is de extreme isolatie van de eilandketen ten opzichte van andere gebieden. Lang geleden vond een verscheidenheid aan soorten hun weg naar de Galapagos-eilanden. Na verloop van tijd koloniseerden deze oudersoorten de eilanden, terwijl ze eigenaardige kenmerken ontwikkelden die geschikt waren voor hun omgeving.

Een andere belangrijke factor die de Galapagos-eilanden zo uniek maakt, is het ongewone klimaat van het gebied. De eilanden liggen langs de evenaar, waardoor het klimaat gematigd wordt. Maar het stromende water van de koele Antarctica en de Noordelijke Stille Oceaan koelt het water rondom de eilanden.

Deze twee voorwaarden maken van de Galapagos-eilanden een broedplaats voor een aantal van 's werelds meest interessante ecologische onderzoeken.

Galapagos-eilandensoorten zijn een schatkamer van ecologische exemplaren

Reuzenschildpad: De Galapagos-reuzenschildpad is de grootste levende soort schildpad ter wereld. Deze soort kan ongestoord meer dan 100 jaar oud worden en is daarmee een van de langst levende gewervelde dieren ooit.

Darwin's vinken: Naast de gigantische schildpad speelden de Galapagos-vinken een grote rol in de ontwikkeling van Darwins evolutietheorie. Er bestaan ​​ongeveer 13 verschillende soorten op de eilanden, elk met unieke bekkarakteristieken die bijzonder geschikt zijn voor hun habitat. Door de vinken te observeren, theoretiseerde Darwin dat de vinken afstammen van dezelfde soort, maar aangepast waren om zaadeters of insecteneters te worden met gespecialiseerde snavels die geschikt waren voor hun habitatbehoeften.

Mariene leguaan: De zeehagedis van het eiland is de enige bestaande soort zeehagedis op de planeet. De theorie is dat deze hagedis het water in is gegaan om voedsel te vinden, omdat hij er op het land geen kon vinden. Deze zeehagedis voedt zich met zeewier en heeft speciaal aangepaste neusklieren om het zout uit zijn voedsel te filteren.

Aalscholver zonder vliegen: De Galapagos-eilanden zijn de enige plaats ter wereld waar aalscholvers het vermogen hebben verloren om te vliegen. Hun kleine vleugels en enorme poten helpen de vogels in het water te duiken en op het land te balanceren en ze kunnen zelfs als warmteregelaars dienen. Maar hun onvermogen om te vliegen heeft hen bijzonder kwetsbaar gemaakt voor geïntroduceerde roofdieren - zoals honden, ratten en varkens - die naar de eilanden zijn gebracht.

Galapagos Penguins:De Galapagos-pinguïns zijn niet alleen een van de kleinste soorten pinguïns ter wereld, maar ze zijn ook de enige die ten noorden van de evenaar leeft.

Blauwvoetige borsten:Deze schattige kleine vogel met de grappig klinkende naam is gemakkelijk te herkennen aan zijn kenmerkende blauwe voetjes. En hoewel het niet exclusief op de Galapagos-eilanden wordt gevonden, broedt ongeveer de helft van de wereldbevolking daar.

Galapagos-pelsrob: De pelsrob is een van de enige endemische zoogdieren op de Galapagos-eilanden. Het is ook de kleinste zeehond ter wereld. Hun losbandige blaft heeft ze net zo tot een kenmerk van de eilanden gemaakt als alle andere unieke soorten in de gebieden.