Leven

Pueblo Bonito: Chaco Canyon Great House in New Mexico

Pueblo Bonito: Chaco Canyon Great House in New Mexico

Pueblo Bonito is een belangrijke voorouderlijke Puebloan (Anasazi) -site en een van de grootste Great House-locaties in de regio Chaco Canyon. Het werd gebouwd over een periode van 300 jaar, tussen 850 en 1150-1200 na Christus en het werd verlaten aan het einde van de 13th eeuw.

Architectuur in Pueblo Bonito

De site heeft een halfronde vorm met clusters van rechthoekige kamers die dienden voor bewoning en opslag. Pueblo Bonito heeft meer dan 600 kamers verdeeld over meerdere verdiepingen. Deze kamers omsluiten een centraal plein waarin de Pueblo's kiva's bouwden, semi-ondergrondse kamers die werden gebruikt voor collectieve ceremonies. Dit bouwpatroon is typerend voor Great House-locaties in de Chacoan-regio tijdens de hoogtijdagen van de voorouderlijke Puebloan-cultuur. Tussen 1000 en 1150 na Christus, een periode die door archeologen Bonito-fase wordt genoemd, was Pueblo Bonito het belangrijkste centrum van de Puebloan-groepen die in Chaco Canyon woonden.

Het merendeel van de kamers in Pueblo Bonito is geïnterpreteerd als de huizen van uitgebreide families of clans, maar verrassend weinig van deze kamers zijn het bewijs van binnenlandse activiteiten. Dit feit, samen met de aanwezigheid van 32 kiva's en 3 grote kiva's, evenals het bewijs voor gemeenschappelijke rituele activiteiten, zoals feesten, doen sommige archeologen suggereren dat Pueblo Bonito een belangrijke religieuze, politieke en economische functie had in het Chaco-systeem.

Luxeartikelen bij Pueblo Bonito

Een ander aspect dat de centrale positie van Pueblo Bonito in de regio Chaco Canyon ondersteunt, is de aanwezigheid van luxe goederen die worden geïmporteerd via langeafstandshandel. Inlegsels van turkoois en schelp, koperen bellen, wierookbranders en trompetten van zeeschelpen, evenals cilindrische vaten en aronskeletten, zijn gevonden in graven en kamers op de site. Deze items zijn aangekomen bij Chaco en Pueblo Bonito via een geavanceerd systeem van wegen die enkele van de belangrijkste grote huizen in het landschap met elkaar verbinden en waarvan de functie en betekenis altijd archeologen in verwarring hebben gebracht.

Deze langeafstandspunten spreken voor een zeer gespecialiseerde elite die in Pueblo Bonito woont, waarschijnlijk betrokken bij rituelen en collectieve ceremonies. Archeologen geloven dat de kracht van de mensen die in Pueblo Bonito wonen voortkwam uit de centrale ligging in het heilige landschap van voorouderlijke Puebloans en hun verenigende rol in het rituele leven van de Chacoan-bevolking.

Recente chemische analyses van enkele van de cilindrische vaten die in Pueblo Bonito zijn gevonden, hebben sporen van cacao aangetoond. Deze plant komt niet alleen uit het zuiden van Meso-Amerika, duizenden kilometers ten zuiden van Chaco Canyon, maar zijn consumptie is historisch gekoppeld aan elite-ceremonies.

Sociale organisatie

Hoewel de aanwezigheid van sociale rangorde in Pueblo Bonito en in Chaco Canyon nu is bewezen en geaccepteerd, zijn archeologen het niet eens over het type sociale organisatie dat deze gemeenschappen regeerde. Sommige archeologen stellen voor dat gemeenschappen in Chaco Canyon in de tijd op een meer egalitaire basis verbonden bleven, terwijl anderen beweren dat Pueblo Bonito na 1000 na Christus het hoofd was van een gecentraliseerde regionale hiërarchie.

Ongeacht de sociale organisatie van Chacoan-mensen, zijn archeologen het erover eens dat tegen het einde van de 13e eeuwth eeuw Pueblo Bonito werd volledig verlaten en het Chaco-systeem stortte in.

Pueblo Bonito Afschaffing en bevolkingsdispersie

Droogcycli die beginnen rond 1130 AD en duren tot het einde van de 12th eeuw maakte het leven op Chaco echt moeilijk voor voorouderlijke Puebloans. De bevolking verliet veel van de grote huiscentra en verspreidde zich in de kleinere. Bij Pueblo Bonito stopte de nieuwbouw en werden veel kamers verlaten. Archeologen zijn het erover eens dat als gevolg van deze klimaatverandering de middelen die nodig waren om deze sociale bijeenkomsten te organiseren, niet langer beschikbaar waren en dus daalde het regionale systeem.

Archeologen kunnen nauwkeurige gegevens gebruiken over deze droogte en hoe ze de bevolking in Chaco hebben beïnvloed dankzij een reeks boomringdata afkomstig van een reeks houten balken die in veel structuren in Pueblo Bonito zijn bewaard, evenals andere locaties in Chaco Canyon.

Sommige archeologen geloven dat het complex van Aztec-ruïnes - een uitbijter, noordelijke site - voor een korte tijd na de val van Chaco Canyon een belangrijk post-Chaco-centrum werd. Uiteindelijk werd Chaco echter slechts een plek die verbonden was met een glorieus verleden in het geheugen van Pueblo-gemeenschappen die nog steeds geloven dat de ruïnes de huizen zijn van hun voorouders.

Bronnen

  • Deze woordenlijst maakt deel uit van de About.com-gids voor de Anasazi (Ancestral Puebloan Society) en het Dictionary of Archaeology.
  • Cordell, Linda 1997 Archeologie van het zuidwesten. Academic Press
  • Frazier, Kendrick 2005. Mensen van Chaco. Een Canyon en zijn mensen. Uppdated en uitgebreid. W.W. Norton & Company, New York
  • Pauketat, Timothy R en Diana di Paolo Loren (eds.) 2005 Noord-Amerikaanse archeologie. Blackwell Publishing