Interessant

De gouden eeuw van piraterij

De gouden eeuw van piraterij

Piraterij of diefstal op volle zee is een probleem dat verschillende keren in de geschiedenis is opgedoken, waaronder het heden. Aan bepaalde voorwaarden moet worden voldaan om piraterij te laten gedijen, en deze voorwaarden waren nooit duidelijker dan tijdens de zogenaamde "Gouden Eeuw" van Piraterij, die ongeveer van 1700 tot 1725 duurde. Dit tijdperk produceerde veel van de beroemdste piraten aller tijden , waaronder Blackbeard, "Calico Jack" Rackham, Edward Low en Henry Avery.

Voorwaarden voor piraterij om te gedijen

De omstandigheden moeten precies goed zijn om piraterij te laten groeien. Ten eerste moeten er veel valide jonge mannen (bij voorkeur zeilers) zonder werk zitten en wanhopig de kost verdienen. Er moeten scheepvaart- en handelsstroken in de buurt zijn, vol met schepen die rijke passagiers of waardevolle vracht vervoeren. Er moet weinig of geen wet of overheidscontrole zijn. De piraten moeten toegang hebben tot wapens en schepen. Als aan deze voorwaarden wordt voldaan, zoals in 1700 (en zoals in het huidige Somalië), kan piraterij veel voorkomen.

Piraat of privateer?

Een privateer is een schip of persoon die een vergunning heeft van een overheid om vijandige steden of scheepvaart aan te vallen in tijden van oorlog als een particuliere onderneming. Misschien was de meest bekende privé-ondernemer Sir Henry Morgan, die in de jaren 1660 en 1670 een koninklijke vergunning kreeg om de Spaanse belangen aan te vallen. Er was een grote behoefte aan kapers van 1701 tot 1713 tijdens de Spaanse Successieoorlog, toen Holland en Groot-Brittannië in oorlog waren met Spanje en Frankrijk. Na de oorlog werden er geen privatiseringscommissies meer uitgegeven en werden honderden ervaren zeeschurken plotseling werkloos. Veel van deze mannen wendden zich tot piraterij als een manier van leven.

Koopvaardij- en marineschepen

Zeilers in de 18e eeuw hadden een keuze: ze konden bij de marine gaan, op een koopvaardijschip werken, of een piraat of privateer worden. De omstandigheden aan boord van de marine- en koopvaardijschepen waren verschrikkelijk. De mannen werden routinematig onderbetaald of zelfs volledig bedrogen van hun loon, de officieren waren streng en hard en de schepen waren vaak smerig of onveilig. Velen dienden tegen hun wil. Marine "persbendes" zwierven door de straten wanneer zeilers nodig waren, valide mannen in bewusteloosheid slaan en ze aan boord van een schip zetten totdat het zeilde.

Ter vergelijking: het leven aan boord van een piratenschip was democratischer en vaak winstgevender. Piraten waren uiterst ijverig over het eerlijk delen van de buit, en hoewel straffen streng konden zijn, waren ze zelden onnodig of wispelturig.

Misschien zei "Black Bart" Roberts het het beste: "In een eerlijke dienst zijn er dunne commons, lage lonen en zware arbeid; hierin, overvloed en verzadiging, plezier en gemak, vrijheid en macht; en wie zou de schuldeiser niet in evenwicht brengen aan de andere kant, als al het gevaar dat er voor loopt, in het slechtste geval alleen maar een zure blik is bij verstikking. Nee, een vrolijk leven en een kort leven zijn mijn motto. " (Johnson, 244)

(Vertaling: "Bij eerlijk werk is het eten slecht, de lonen zijn laag en het werk is hard. Bij piraterij is er veel buit, het is leuk en gemakkelijk en we zijn gratis en krachtig. Wie, wanneer deze keuze wordt gepresenteerd , zou niet kiezen voor piraterij? Het ergste dat kan gebeuren is dat je kunt worden opgehangen. Nee, een vrolijk leven en een kort leven zal mijn motto zijn. ")

Veilige Havens voor piraten

Om piraten te laten floreren, moet er een veilige haven zijn waar ze kunnen uitzetten, hun buit verkopen, hun schepen repareren en meer mannen rekruteren. In de vroege jaren 1700 was het Britse Caribisch gebied zo'n plek. Steden als Port Royal en Nassau floreerden toen piraten gestolen goederen binnenbrachten om te verkopen. Er was geen koninklijke aanwezigheid, in de vorm van gouverneurs of Royal Navy-schepen in het gebied. De piraten, bezeten van wapens en mannen, regeerden in wezen de steden. Zelfs wanneer de steden voor hen verboden waren, zijn er voldoende afgelegen baaien en havens in het Caribisch gebied dat het bijna onmogelijk was om een ​​piraat te vinden die niet wilde worden gevonden.

Het einde van de gouden eeuw

Rond 1717 besloot Engeland een einde te maken aan de piraatpest. Er werden meer Royal Navy-schepen gestuurd en piratenjagers in dienst gesteld. Woodes Rogers, een stoere voormalige privateer, werd gouverneur van Jamaica. Het meest effectieve wapen was echter het pardon. Een koninklijk pardon werd aangeboden voor piraten die uit het leven wilden, en veel piraten namen het. Sommigen, zoals Benjamin Hornigold, bleven legitiem, terwijl anderen die gratie namen, zoals Blackbeard of Charles Vane, al snel weer piraterij werden. Hoewel piraterij zou blijven bestaan, was het rond 1725 lang niet zo erg.

Bronnen:

  • Cawthorne, Nigel. Een geschiedenis van piraten: bloed en donder op volle zee. Edison: Chartwell Books, 2005.
  • Aldus David. New York: Random House Trade Paperbacks, 1996
  • Defoe, Daniel (kapitein Charles Johnson). Een algemene geschiedenis van de Pyraten. Uitgegeven door Manuel Schonhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.
  • Konstam, Angus. De wereldatlas van piraten. Guilford: The Lyons Press, 2009
  • Rediker, Marcus. Villains of All Nations: Atlantic Pirates in the Golden Age. Boston: Beacon Press, 2004.
  • Woodard, Colin. The Republic of Pirates: het ware en verrassende verhaal zijn van de Caribische piraten en de man die ze heeft neergehaald. Mariner Books, 2008.