Interessant

Harold Macmillan's toespraak "Wind of Change"

Harold Macmillan's toespraak "Wind of Change"

In het parlement van Zuid-Afrika op 3 februari 1960 gemaakt:

Het is, zoals ik al zei, een speciaal voorrecht voor mij om hier in 1960 te zijn wanneer u viert wat ik de gouden bruiloft van de Unie zou kunnen noemen. Op zo'n moment is het vanzelfsprekend en juist dat u pauzeert om uw positie te inventariseren, om terug te kijken naar wat u hebt bereikt, om vooruit te kijken naar wat ons te wachten staat. In de vijftig jaar van hun natie hebben de inwoners van Zuid-Afrika een sterke economie opgebouwd die is gebaseerd op een gezonde landbouw en bloeiende en veerkrachtige industrieën.

Niemand kan onder de indruk zijn van de enorme materiële vooruitgang die is geboekt. Dat dit alles in zo korte tijd is bereikt, is een treffend getuigenis van de vaardigheid, energie en initiatief van uw mensen. Wij in Groot-Brittannië zijn trots op de bijdrage die we hebben geleverd aan deze opmerkelijke prestatie. Veel ervan is gefinancierd door Brits kapitaal ...

… Terwijl ik door de Unie reisde, heb ik overal, zoals ik had verwacht, een diepe bekommernis over wat er in de rest van het Afrikaanse continent gebeurt. Ik begrijp en sympathiseer met je interesses in deze evenementen en je angst ervoor.

Sinds het uiteenvallen van het Romeinse rijk is een van de constante feiten van het politieke leven in Europa de opkomst van onafhankelijke naties geweest. Ze zijn door de eeuwen heen ontstaan ​​in verschillende vormen, verschillende soorten regeringen, maar ze zijn allemaal geïnspireerd door een diep, scherp gevoel van nationalisme, dat is gegroeid naarmate de naties zijn gegroeid.

In de twintigste eeuw, en vooral sinds het einde van de oorlog, zijn de processen die de natiestaten van Europa hebben voortgebracht overal ter wereld herhaald. We hebben het ontwaken van het nationale bewustzijn gezien bij mensen die eeuwenlang hebben geleefd in afhankelijkheid van een andere macht. Vijftien jaar geleden verspreidde deze beweging zich door Azië. Veel landen daar, van verschillende rassen en beschavingen, drongen aan op een onafhankelijk nationaal leven.

Vandaag gebeurt hetzelfde in Afrika, en de meest opvallende van alle indrukken die ik heb gevormd sinds ik Londen een maand geleden verliet, is de kracht van dit Afrikaanse nationale bewustzijn. Op verschillende plaatsen neemt het verschillende vormen aan, maar het gebeurt overal.

De wind van verandering waait door dit continent, en of we het nu leuk vinden of niet, deze groei van het nationale bewustzijn is een politiek feit. We moeten het allemaal als een feit aanvaarden en ons nationale beleid moet er rekening mee houden.

Welnu, je begrijpt dit beter dan wie dan ook, je bent voortgekomen uit Europa, het huis van nationalisme, hier in Afrika heb je zelf een vrije natie gecreëerd. Een nieuwe natie. In de geschiedenis van onze tijd zal de uwe inderdaad worden opgenomen als de eerste van de Afrikaanse nationalisten. Dit getij van nationaal bewustzijn dat nu in Afrika toeneemt, is een feit, waarvoor zowel u als wij, en de andere naties van de westerse wereld uiteindelijk verantwoordelijk zijn.

Want de oorzaken zijn te vinden in de prestaties van de westerse beschaving, in het verleggen van de grenzen van kennis, het toepassen van wetenschap ten dienste van menselijke behoeften, in het uitbreiden van voedselproductie, in het versnellen en vermenigvuldigen van de middelen van communicatie, en misschien vooral en meer dan iets anders in de verspreiding van onderwijs.

Zoals ik al zei, is de groei van het nationale bewustzijn in Afrika een politiek feit en we moeten het als zodanig accepteren. Dat betekent, zou ik oordelen, dat we het moeten accepteren. Ik geloof oprecht dat als we dat niet kunnen, we het precaire evenwicht tussen het Oosten en het Westen in gevaar kunnen brengen waarvan de vrede in de wereld afhangt.
De wereld van vandaag is verdeeld in drie hoofdgroepen. Eerst zijn er wat wij de Westerse mogendheden noemen. Jij in Zuid-Afrika en wij in Groot-Brittannië behoren tot deze groep, samen met onze vrienden en bondgenoten in andere delen van het Gemenebest. In de Verenigde Staten van Amerika en in Europa noemen we het de vrije wereld. Ten tweede zijn er de communisten - Rusland en haar satellieten in Europa en China, waarvan de bevolking tegen het einde van de komende tien jaar zal oplopen tot een verbluffend totaal van 800 miljoen. Ten derde zijn er die delen van de wereld waarvan de mensen zich momenteel niet committeren aan het communisme of aan onze westerse ideeën. In dit verband denken we eerst aan Azië en vervolgens aan Afrika. Zoals ik het zie, is de grote kwestie in deze tweede helft van de twintigste eeuw of de niet-toegewijde volkeren van Azië en Afrika naar het oosten of het westen zullen slingeren. Zullen ze het communistische kamp binnen worden getrokken? Of zullen de grote experimenten in zelfbestuur die nu in Azië en Afrika worden gedaan, met name binnen het Gemenebest, zo succesvol zijn en door hun voorbeeld zo dwingend dat het evenwicht naar beneden komt ten gunste van vrijheid en orde en gerechtigheid? De strijd is verbonden en het is een strijd voor de hoofden van mensen. Wat nu terecht staat, is veel meer dan onze militaire kracht of onze diplomatieke en administratieve vaardigheden. Het is onze manier van leven. De niet-geëngageerde landen willen zien voordat ze kiezen.